Mangiare e bere

La necessità di sfumature nelle raccomandazioni sui carboidrati

È necessario un approccio più complesso, olistico e non riduzionista per definire la qualità dei carboidrati

I carboidrati sono stati tradizionalmente la principale fonte di apporto energetico per gran parte della popolazione mondiale 1 . Tuttavia, senza una definizione standard per la qualità dei carboidrati, alcuni alimenti che contengono carboidrati sono spesso stigmatizzati sulla base di metodi di valutazione isolati e riduzionisti che non considerano il loro contributo all’assunzione di nutrienti e a diete sane e bilanciate. Un nuovo articolo prospettico, pubblicato su Advances in Nutrition , mette in luce l’urgente necessità di definire la qualità dei carboidrati, per valutare meglio il valore degli alimenti contenenti carboidrati ricchi di nutrienti in stili di vita sani. In definitiva, gli autori chiedono un approccio più olistico alla guida sui carboidrati per affrontare le complesse esigenze sia delle persone che del pianeta.

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“Ad oggi, termini come “carboidrati buoni” e “carboidrati cattivi” sono stati assegnati in modo incoerente a una pletora di alimenti sulla base di misure eccessivamente semplicistiche e strettamente focalizzate, come l’indice glicemico (GI) o il contenuto di fibre”, afferma Rebekah Schulz dell’Università di Minnesota e coautore del pezzo in prospettiva. “Anche se questi aspetti possono essere singoli pezzi del puzzle, non riflettono il quadro completo della qualità dei carboidrati. Ad esempio, mentre l’IG può essere un indice utile da solo, non è rappresentativo dell’assunzione alimentare nella vita reale quando i carboidrati sono consumato con altri alimenti, né tiene conto del contenuto nutritivo complessivo di un alimento o dell’impatto planetario”.

Questo documento affronta i punti di forza e di debolezza degli attuali metodi utilizzati per valutare la qualità dei carboidrati, propone indici aggiuntivi da includere in una definizione di carboidrati di qualità standardizzata e definisce domande di ricerca per ulteriori esplorazioni. All’interno del pezzo in prospettiva, gli autori hanno analizzato vari quadri esistenti per la qualità dei carboidrati e hanno valutato i pro ei contro dell’indicizzazione basata esclusivamente su misure come GI, alimenti integrali, fibre e zuccheri aggiunti.

Gli autori hanno concluso che “per una guida dietetica veramente pertinente e applicabile, il quadro dovrebbe concentrarsi sui contributi di nutrienti e prendere in considerazione vari modi per misurare e analizzare i nutrienti, oltre ad essere agili nell’adattarsi ai nuovi risultati e dati della ricerca”.

Qualità dei carboidrati: riflettori su frutta e verdura

Gli autori notano anche che gli attuali approcci alla valutazione della qualità dei carboidrati possono portare a una confusione ancora maggiore dei consumatori riguardo alle raccomandazioni nutrizionali per alimenti specifici, inclusi frutta e verdura. Dato che un americano su 10 non riesce a soddisfare il proprio fabbisogno di frutta e verdura 2 , è importante stabilire un approccio olistico e standardizzato alla guida ai carboidrati dietetici per promuovere la salute umana e planetaria nel modo più efficace possibile.

“Le patate sono un esempio di un alimento che tende a essere erroneamente classificato o frainteso in base al loro valore GI – anche se le tecniche di preparazione e i metodi di consumo comuni non si riflettono accuratamente all’interno di un valore GI”, sottolinea Joanne Slavin, PhD, RD dell’Università del Minnesota e coautore del pezzo in prospettiva. “Le patate sono un ortaggio ricco di sostanze nutritive che fornisce diversi importanti nutrienti – come fibre, potassio, vitamina C e amido resistente – alle diete degli americani e sono state consumate per secoli come alimento principale in varie culture. Inoltre, le patate svolgono un ruolo importante nella sicurezza alimentare nei paesi in via di sviluppo”.

Una soluzione lungimirante: stabilire una metrica di qualità dei carboidrati standardizzata

Nel complesso, c’è un allontanamento generale da una guida dietetica unidirezionale e eccessivamente semplificata, poiché qualsiasi alimento o nutriente può avere un posto come parte di uno stile di vita sano. Pertanto, per definire al meglio i carboidrati di alta qualità, gli autori richiedono una metrica di qualità dei carboidrati standardizzata, come un algoritmo che comprenda uno spettro più ampio di fattori.

“È necessario fornire strumenti semplici basati su una scienza forte”, ha aggiunto Schulz. “Quando i consumatori devono fare una scelta rapida sugli alimenti contenenti carboidrati, dovrebbero sentirsi a proprio agio sapendo che esiste una formula o un algoritmo completo e supportato dalla scienza dietro le quinte che aiuta a guidare questa decisione”.

Gli autori propongono diversi potenziali indici di qualità da considerare quando si valuta la qualità dei carboidrati:

  • Contenuto di cereali integrali, fibre e zuccheri aggiunti
  • Rapporti tra carboidrati totali e fibre e zuccheri aggiunti rispetto alle fibre in un alimento
  • Qualità delle proteine
  • Grado di elaborazione
  • Impatto ambientale di un alimento

“Poiché la guida dietetica si sposta giustamente dalle raccomandazioni nutrizionali isolate verso modelli dietetici più ampi e flessibili, è chiaro che dobbiamo definire meglio le basi di qualità di questi modelli, compresi i carboidrati”, osserva Slavin. “Stabilendo un algoritmo per valutare la qualità dei carboidrati, il risultato avrebbe un impatto positivo sia sulla salute che sull’ambiente e creerebbe modi coerenti per misurare l’assunzione tra le popolazioni”.


Il pezzo prospettiva, “Prospettiva: Definizione di carboidrati di qualità per la salute umana e la sostenibilità ambientale”, è pubblicato in Advances in Nutrition ( https: / doi. Org / 10. 1093 / anticipazioni / nmab050 ). Gli autori includono Rebekah Schulz e Joanne Slavin, PhD, RD, University of Minnesota. Gli autori non hanno segnalato alcun finanziamento ricevuto per questo lavoro. Joanne Slavin ha ricevuto finanziamenti precedenti da Potatoes USA.

Note a piè di pagina

1 FAO. FAOSTATO. Disponibile da: http://www. fao. org/ faostat/ it/ #data/ QC

2 Lee-Kwan SH, Moore LV, Blanck HM, Harris DM, Galuska D. Disparities in the State-Specific Adult Fruit and Vegetable Consumo — Stati Uniti, 2015. MMWR Morb Mortal Wkly Rep 2017;66:1241-1247. DOI: http://dx. doi. org/ 10. 15585/ mmwr. mm6645a1 icona esterna

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