Assistenza sociosanitaria

Raga qui va tutto alla grande

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Circa 1 adulto americano su 6 aveva accumulato debiti per spese mediche prima del COVID-19, oggi il rapporto è 3 a 6

Un’analisi dei rapporti sul credito al consumo ha mostrato che circa il 17,8% degli adulti statunitensi aveva debiti derivanti dalle cure mediche prima della pandemia di COVID-19.

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Nonostante la “diffusa preoccupazione” per il debito medico, ci sono state poche ricerche sulle recenti tendenze del debito medico, sulla sua distribuzione nella popolazione e su come la politica sanitaria ha influenzato la distribuzione, Raymond P. Kluender , PhD, assistente professore di economia aziendale ad Harvard Business School e colleghi hanno scritto su JAMA.

I ricercatori hanno analizzato i dati di un campione del 10% rappresentativo a livello nazionale dei rapporti sul credito al consumo di TransUnion tra gennaio 2009 e giugno 2020, che riflettono l’assistenza fornita prima della pandemia di COVID-19, secondo i ricercatori, nonché i dati sul reddito e geografici del 2014 al sondaggio sulla comunità americana del 2018. Ciò ha prodotto informazioni da quasi 40 milioni di individui unici. È stato anche analizzato il legame tra l’espansione di Medicaid e il debito medico (complessivamente e per gruppo di reddito).

Le principali misure di esito erano lo stock – che i ricercatori hanno definito come tutti i debiti non pagati sui rapporti di credito – e il flusso – che era il nuovo debito sui rapporti di credito durante i 12 mesi precedenti – del debito medico nelle collezioni.

Kluender e colleghi hanno riferito che a giugno 2020, il 17,8% della coorte studiata aveva debiti medici e il 13% aveva maturato debiti nell’anno precedente. Tra le regioni geografiche, la quantità media di azioni è stata più alta nel sud ($ 616) e più bassa nel nord-est ($ 167), per una differenza di $ 448 (IC 95%, 435-462). Tra i decili di reddito del codice postale, lo stock era più alto nei codici postali poveri ($ 677) rispetto ai codici postali ricchi ($ 126), per una differenza di $ 551 (IC 95%, 520-581).

Inoltre, e solo tra il 2013 e il 2020, gli stati che hanno ampliato Medicaid nel 2014 hanno registrato un calo del flusso medio del debito medico di 34 punti percentuali (IC 95%, 18,5-49,4) maggiore (da $ 330 a $ 175) rispetto agli stati che lo hanno fatto non espandere Medicaid (da $ 613 a $ 550). Negli stati di espansione, l’intervallo nel flusso medio del debito medico tra i decili di reddito del codice postale più basso e più alto è diminuito di $ 145 (IC 95%, 95-194), mentre il divario è aumentato di $ 218 (IC 95%, 163-273 ) negli stati di non espansione.

“Sebbene il disegno dello studio non consenta l’interpretazione causale, l’assenza di un’associazione significativa tra l’espansione di Medicaid e i cambiamenti nel debito non medico e la stabilità delle stime, il controllo dei fattori economici e politici riduce le preoccupazioni sui possibili fattori confondenti”, Kluender e colleghi ha scritto.

Le stime sono anche “coerenti” con studi precedenti che utilizzavano metodi sperimentali per dimostrare un nesso causale tra la copertura Medicaid e la riduzione del debito medico, secondo i ricercatori.

In un editoriale di accompagnamento, il professore di epidemiologia della University of Michigan School of Public Health Carlos F. Mendes de Leon, PhD , e la professoressa di gestione e politica sanitaria Jennifer J. Griggs, MD, MPH , hanno scritto che affrontare il debito medico “deve essere una priorità assoluta” poiché quelli con debiti medici possono posticipare la ricezione dell’assistenza sanitaria.

De Leon e Griggs hanno anche scritto che i risultati di Kluender e colleghi suggeriscono che l’Affordable Care Act necessita di alcune modifiche se la legge deve essere all’altezza del suo nome.

“L’attuale versione dell’ACA continua a presentare sfide per molti singoli pazienti e le loro famiglie relative a franchigie, aumento delle spese vive e copertura inadeguata”, hanno scritto. “Sulla base dei dati dei primi anni di attuazione dell’ACA, la copertura non sembra aver prodotto un notevole calo dei fallimenti a causa del debito medico”.

Riferimenti:

de Leon CFM, Griggs JJ. JAMA, 2021;doi:10.1001/jama.2021.9011.

Kluender RP, et al. JAMA. 2021;doi:10.1001/jama.2021.8694.

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