Benessere

Il fumo danneggia il cervello, aumenta il rischio di demenza, ma non se smetti

Tutti sanno che il fumo fa male al cuore e ai polmoni. Ma il danno che provoca al cervello spesso riceve meno attenzione di quanto dovrebbe, sia dai fumatori che dagli operatori sanitari.

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I ricercatori dicono che ha un costo elevato.

“Sappiamo che il fumo danneggia ogni organo del corpo umano”, ha affermato Adrienne Johnson, assistente scienziato presso il Centro per la ricerca e l’intervento sul tabacco dell’Università del Wisconsin a Madison. “Il cervello non fa eccezione.”

I fumatori hanno un rischio significativamente più elevato di demenza e morte correlata alla demenza. L’Organizzazione Mondiale della Sanità ha stimato nel 2014 che il 14% dei casi di demenza nel mondo può essere causato dal fumo. Nel complesso, gli attuali fumatori hanno il 30% in più di probabilità di sviluppare demenza e il 40% in più di probabilità di sviluppare il morbo di Alzheimer, secondo un’analisi del 2015 di 37 diversi studi pubblicati sulla rivista PLOS ONE . E più una persona fuma, maggiore è il rischio: per ogni 20 sigarette al giorno, l’analisi ha mostrato che il rischio di demenza aumenta del 34%.

Il fumo aumenta anche il rischio di ictus. I neri, che hanno un rischio di ictus più elevato rispetto ai bianchi , corrono il doppio del rischio di ictus se fumano.

D’altro canto, gli studi dimostrano che smettere di fumare può aiutare a cancellare il rischio più elevato di danni cerebrali. Smettere di fumare è uno dei sette cambiamenti nello stile di vita, noto come Life’s Simple 7, che la ricerca ha dimostrato che migliora la salute del cuore e del cervello.

Smettere in qualsiasi momento aiuta. Ma prima si smette, meglio è, ha affermato Jennifer Deal, assistente professore di epidemiologia presso la Bloomberg School of Public Health della Johns Hopkins University di Baltimora. Deal ha condotto uno studio che ha scoperto che l’aumento del rischio di demenza dei fumatori è diminuito nel tempo quando smettono, raggiungendo infine un punto dopo nove anni in cui non era più alto di quelli che non hanno mai fumato.

“Il messaggio che esce dalla nostra ricerca è che prima è meglio”, ha detto Deal. “Smettere in mezza età è meglio che più tardi nella vita. Ma smettere in qualsiasi momento è vantaggioso”.

Sfortunatamente, le persone hanno meno probabilità di smettere man mano che invecchiano, ha affermato Johnson, la cui ricerca si concentra sulla ricerca dei modi più efficaci per aiutare gli adulti di età pari o superiore a 50 anni a smettere di fumare. Secondo i Centers for Disease Control and Prevention, circa il 17% delle persone di età compresa tra 45 e 65 anni fuma, una percentuale superiore alla media nazionale del 14% per tutti gli adulti di età pari o superiore a 18 anni. E i fumatori più anziani hanno maggiori probabilità di fumare ogni giorno e meno probabilità di provare a smettere rispetto ai fumatori più giovani.

“I medici hanno meno probabilità di consigliare loro di smettere di fumare”, ha detto Johnson. Quando lo fanno, è meno probabile che offrano loro opzioni di cessazione basate sull’evidenza, come cerotti alla nicotina, farmaci e altri prodotti che hanno dimostrato di raddoppiare o triplicare le possibilità di una persona di smettere con successo.

“Il tacchino freddo è la cosa più comune che le persone provano”, ha detto. È anche il meno efficace.

La buona notizia è che quando gli anziani usano opzioni di cessazione comprovate, funzionano, ha detto Johnson.

E la copertura assicurativa, che include sia la consulenza che la medicina, aumenta le possibilità di tale successo, secondo un rapporto pubblicato nel 2020 dal chirurgo generale statunitense. La ricerca in quel rapporto ha mostrato che tale “copertura completa” aumenta il tasso di persone che tentano di smettere, aumenta la probabilità che i fumatori ricevano trattamenti per la dipendenza durante una visita sanitaria e aumenta le probabilità che smettano con successo.

Le persone con malattie mentali hanno anche maggiori probabilità di fumare e di avere difficoltà a smettere senza assistenza, ha detto Johnson. I tassi di fumo tra le persone con umore, ansia e deficit di attenzione/iperattività e altri disturbi sono da due a cinque volte superiori a quelli della popolazione generale, e la ricerca suggerisce che il fumo può persino avere un impatto sul decorso di queste malattie. Circa 1 adulto su 4 negli Stati Uniti ha un qualche tipo di condizione di salute comportamentale. Collettivamente, questo gruppo fuma quasi il 40% di tutte le sigarette consumate dagli adulti in questo paese, secondo il CDC.

“Le persone con malattie mentali, come la depressione o il disturbo bipolare, sono più inclini ad avere voglie quando smettono”, ha detto Johnson, “quindi hanno bisogno di farmaci per ridurre al minimo le voglie e di consulenza per aiutarle a farvi fronte”.

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