Benessere

Livelli più elevati di acidi omega-3 nel sangue aumentano l’aspettativa di vita di quasi cinque anni

Un aumento dell’1% di questa sostanza nel sangue è associato a una variazione del rischio di mortalità simile a quella di smettere di fumare.

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I livelli di acidi grassi omega-3 nel sangue sono un buon predittore di mortalità per qualsiasi causa quanto il fumo, secondo uno studio che coinvolge l’Hospital del Mar Medical Research Institute (IMIM), in collaborazione con The Fatty Acid Research Institute negli Stati Uniti Uniti e diverse università negli Stati Uniti e in Canada. Lo studio, pubblicato su The American Journal of Clinical Nutrition , ha utilizzato i dati di un gruppo di studio a lungo termine, il Framingham Offspring Cohort, che monitora i residenti di questa città del Massachusetts, negli Stati Uniti, dal 1971.

I ricercatori hanno scoperto che i livelli di omega-3 negli eritrociti del sangue (i cosiddetti globuli rossi) sono ottimi predittori del rischio di mortalità. Lo studio conclude che “Avere livelli più elevati di questi acidi nel sangue, a seguito dell’inclusione regolare di pesce azzurro nella dieta, aumenta l’aspettativa di vita di quasi cinque anni”, come afferma il dott. Aleix Sala-Vila, ricercatore post-dottorato presso l’IMIM Rischio cardiovascolare e nutrizione Research Group e autore dello studio, sottolinea. Al contrario, “Essere un fumatore abituale toglie 4,7 anni alla tua aspettativa di vita, lo stesso che guadagni se hai alti livelli di acidi omega-3 nel sangue”, aggiunge.

2.200 persone monitorate in undici anni

Lo studio ha analizzato i dati sui livelli di acidi grassi nel sangue in 2.240 persone di età superiore ai 65 anni, che sono state monitorate per una media di undici anni. L’obiettivo era convalidare quali acidi grassi funzionano come buoni predittori di mortalità, al di là dei fattori già noti. I risultati indicano che quattro tipi di acidi grassi, compreso l’omega-3, svolgono questo ruolo. È interessante notare che due di questi sono acidi grassi saturi, tradizionalmente associati al rischio cardiovascolare, ma che, in questo caso, indicano un’aspettativa di vita più lunga. “Questo conferma ciò che abbiamo visto ultimamente”, afferma il dott. Sala-Vila, “non tutti gli acidi grassi saturi sono necessariamente cattivi”. I loro livelli nel sangue, infatti, non possono essere modificati dalla dieta, come accade per gli acidi grassi omega-3.

Questi risultati possono contribuire alla personalizzazione delle raccomandazioni dietetiche per l’assunzione di cibo, basate sulle concentrazioni ematiche dei diversi tipi di acidi grassi. “Quello che abbiamo scoperto non è insignificante. Rafforza l’idea che piccoli cambiamenti nella dieta nella giusta direzione possono avere un effetto molto più potente di quanto pensiamo, e non è mai troppo tardi o troppo presto per apportare questi cambiamenti”, osserva il dott. Sala-Vila.

I ricercatori proveranno ora ad analizzare gli stessi indicatori in gruppi di popolazione simili, ma di origine europea, per scoprire se i risultati ottenuti possono essere applicati anche al di fuori degli Stati Uniti. L’American Heart Association raccomanda di mangiare pesce grasso come salmone, acciughe o sardine due volte a settimana a causa dei benefici per la salute degli acidi omega-3.


Articolo di riferimento

Michael I McBurney, Nathan L Tintle, Ramachandran S Vasan, Aleix Sala-Vila, William S Harris, Utilizzo di un’impronta digitale di acidi grassi negli eritrociti per prevedere il rischio di mortalità per tutte le cause: Framingham Offspring Cohort, The American Journal of Clinical Nutrition , 2021; , nqab195, https: // doi. org/ 10. 1093/ ajcn/ nqab195

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