Notizie false ciarlatani e truffatori

Lo studio mostra che il livello disinformazione sul cancro è comune e diffuso sui social media

Wokandapix / Pixabay

Un nuovo studio pubblicato oggi online sul Journal of National Cancer Institute riporta che un terzo degli articoli più popolari sui trattamenti contro il cancro sui social media contiene disinformazione. Inoltre, la stragrande maggioranza di tale disinformazione ha il potenziale per danneggiare i malati di cancro sostenendo approcci che potrebbero avere un impatto negativo sulla qualità del loro trattamento e sulle possibilità di sopravvivenza. Lo studio ha anche dimostrato che gli articoli contenenti disinformazione attirano più attenzione e coinvolgimento rispetto agli articoli con informazioni basate sull’evidenza.

Internet è una delle principali fonti di informazioni sulla salute e la disinformazione sta crescendo tra molti tipi di condizioni di salute. Questa è una sfida urgente perché può portare i pazienti a prendere decisioni dannose per la loro sopravvivenza o esiti.

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Skyler Johnson, MD, medico-scienziato dell’Huntsman Cancer Institute (HCI) e assistente professore di oncologia delle radiazioni presso l’Università dello Utah (U of U), ha guidato lo studio. L’interesse di Johnson in questo settore è stato suscitato dopo che il lavoro che ha completato all’inizio della sua carriera ha mostrato un rischio maggiore di morte tra i pazienti che hanno utilizzato approcci non provati per curare il cancro come alternativa ai trattamenti convenzionali basati sull’evidenza. Quella ricerca ha portato Johnson a diverse discussioni con pazienti, medici, ricercatori e giornalisti. Nel corso di queste conversazioni, Johnson ha trovato un tema ricorrente sul ruolo che i media online, in particolare i social media, hanno svolto nel diffondere informazioni imprecise sul cancro. Inoltre, nella sua pratica clinica presso l’HCI, dove si prende cura di persone malate di cancro,

Lui e il team di ricerca si sono proposti di comprendere meglio la quantità e la natura delle informazioni sul cancro sui social media. Il team di ricerca includeva esperti nella cura del cancro, risultati sanitari e comunicazioni. Hanno convocato gruppi di esperti medici per rivedere e valutare le affermazioni presentate in 200 degli articoli più popolari sui siti di social media. Per questo studio, i ricercatori si sono concentrati su articoli relativi ai tumori al seno, alla prostata, ai polmoni e al colon-retto.

“Abbiamo scoperto che la disinformazione è chiaramente prevalente negli articoli sul cancro sui social media e la stragrande maggioranza di quei pezzi contiene informazioni dannose”, afferma Johnson.

I risultati del team hanno mostrato quanto sia comune per i malati di cancro ricevere informazioni errate. Di 200 articoli analizzati, il 33% conteneva disinformazione. Di questi, il 77% conteneva informazioni che potrebbero influenzare negativamente gli esiti dei pazienti. Johnson ha notato che dopo aver esaminato gli articoli, ha grandi preoccupazioni su come si possa distinguere tra quali articoli sono affidabili e quali no.

Johnson afferma di capire perché i pazienti cercano informazioni online, anche attraverso piattaforme di social media. “Avere il cancro è una situazione unica e vulnerabile. I pazienti hanno a che fare con una nuova malattia. Vogliono sentirsi in controllo della propria salute e fare tutto il possibile per mantenere la speranza. Sperimentano un diluvio di nuove informazioni man mano che vengono diagnosticate, anche attraverso social media. Alcuni pazienti cercano informazioni e alcune informazioni vengono condivise con i pazienti da familiari e amici ben intenzionati”.

Sostiene che i medici mantengano canali di comunicazione aperti con i loro pazienti. Nella sua pratica, fa sapere ai pazienti che è probabile che incontreranno disinformazione sul loro cancro online. Incoraggia i suoi pazienti a parlare con lui se hanno domande sulle informazioni che vedono relative al loro cancro online o attraverso i social media.

Johnson spera che questa ricerca sia solo l’inizio. Vuole identificare i predittori di disinformazione e danno sui social media al fine di aiutare medici e pazienti a comprendere meglio e ad affrontare questo difficile problema.

“Dobbiamo affrontare questi problemi a testa alta”, afferma Johnson. “Come comunità medica, non possiamo ignorare il problema della disinformazione sul cancro sui social media o chiedere ai nostri pazienti di ignorarlo. Dobbiamo entrare in empatia con i nostri pazienti e aiutarli quando incontrano questo tipo di informazioni. Il mio obiettivo è aiutare a rispondere le loro domande e fornire ai malati di cancro informazioni accurate che daranno loro le migliori possibilità per il miglior risultato”.

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