Tecno

Utilizzo di braccialetti in silicone per misurare la qualità dell’aria

I partecipanti allo studio portavano zaini contenenti apparecchiature per il campionamento dell’aria e un braccialetto in silicone attaccato ad esso per analizzare l’esposizione agli idrocarburi policiclici aromatici (IPA). Il team di ricerca ha scoperto che i braccialetti in silicone, quando utilizzati come campionatori passivi, hanno la capacità di legare IPA semivolatili di peso molecolare più piccolo in uno schema simile al campionamento attivo. Credito: Itza Mendoza-Sanchez

Uno studio condotto da ricercatori della Texas A&M University School of Public Health mostra che dispositivi economici e convenienti come i braccialetti in silicone possono essere utilizzati per fornire dati quantitativi sulla qualità dell’aria, che sono particolarmente interessanti per i periodi di suscettibilità come la gravidanza.

Il team di ricerca ha scoperto che i braccialetti, se usati come campionatori passivi, hanno la capacità di legare idrocarburi policiclici aromatici (IPA) di peso molecolare più piccolo, una classe di sostanze chimiche che si trovano naturalmente nel carbone, nel petrolio greggio e nella benzina e sono prodotte quando carbone, petrolio, gas, legno, immondizia e tabacco vengono bruciati, in modo simile al campionamento attivo.

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Pubblicato di recente sul Nature’s Journal of Exposure Science & Environmental Epidemiology , lo studio si è concentrato sulle donne incinte nella contea di Hidalgo, nel Texas meridionale. Questa particolare area del Texas è stata selezionata per l’elevata prevalenza dell’asma infantile nella regione, nonché per un tasso di prematurità più elevato (14,8 percento) rispetto al resto dello stato (12,9 percento).

Lo studio mirava a quantificare l’esposizione materna alla PAH nelle donne in gravidanza residenti a McAllen. Per raccogliere i dati, i partecipanti hanno portato zaini contenenti apparecchiature per il campionamento dell’aria. Ad ogni zaino è stato anche attaccato un braccialetto in silicone . Dopo tre periodi di 24 ore non consecutivi, l’attrezzatura per il campionamento dell’aria e i braccialetti sono stati analizzati per gli IPA. È stato dimostrato che l’esposizione prenatale agli IPA provoca effetti negativi sulla salute dei bambini.

Quando i ricercatori hanno analizzato e confrontato i dati dell’apparecchiatura di campionamento dell’aria e dei braccialetti, hanno scoperto che i braccialetti hanno prodotto risultati simili ai metodi di test più tradizionali. I ricercatori suggeriscono che l’uso dei braccialetti in silicone come campionatore passivo potrebbe essere utile negli studi sugli IPA semivolatili.

“L’uso dei braccialetti è interessante perché è economico e facile da indossare”, ha affermato il co-autore Itza Mendoza-Sanchez, assistente professore presso il Dipartimento di salute ambientale e occupazionale (EOH). “I braccialetti sono stati utilizzati per rilevare una serie di inquinanti, ma la qualificazione di tali inquinanti rimane una sfida. Il nostro obiettivo era valutare fino a che punto possiamo utilizzare i braccialetti come campionatori passivi per quantificare gli IPA nell’aria.

“Abbiamo scoperto che i modelli di rilevamento sono simili per i composti a basso peso molecolare e che attaccare i braccialetti alla cinghia dello zaino è un buon progetto di campionamento per valutare le condizioni in cui i braccialetti potrebbero essere utilizzati per quantificare gli IPA nell’aria”.

Mendoza-Sanchez è stato coautore dello studio con Inyang Uwak, un neolaureato in Doctor of Public Health. Faceva parte di un più ampio studio sulla salute ambientale materna condotto dal Professore Associato Natalie Johnson e dal Professore Associato Dr. Genny Carrillo. Anche gli ex studenti EOH Louise Myatt, Kristal A. Rychlik, Jairus C. Pulczinski e Allison Van Cleve hanno preso parte alla ricerca.

“L’esposizione materna agli IPA durante la gravidanza è particolarmente dannosa per la salute dei bambini poiché questa è una fase di rapida crescita e sviluppo umano”, ha affermato Johnson. “Pertanto, metodi semplici per quantificare l’esposizione alla PAH sono fondamentali per valutare il rischio e sviluppare strategie di intervento efficaci”.

Johnson ha affermato che i risultati dello studio supportano il fatto che i braccialetti utilizzati come campionatori passivi possono essere utili negli studi futuri che valutano gli esiti negativi sulla salute derivanti dall’esposizione prenatale alla PAH.


Ulteriori informazioni: Itza Mendoza-Sanchez et al, Esposizione materna agli idrocarburi policiclici aromatici nel Texas meridionale, valutazione dei braccialetti in silicone come campionatori passivi personali, Journal of Exposure Science & Environmental Epidemiology (2021). DOI: 10.1038/s41370-021-00348-y

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