Equilibrio

“Tutte le persone sole”: l’impatto della solitudine nella vecchiaia sull’aspettativa di vita e di salute

Nel 1966, i Beatles cementarono la situazione degli anziani soli nell’immaginario popolare con “Eleanor Rigby”, una canzone che capovolse la musica pop quando rimase al numero 1 delle classifiche britanniche per quattro settimane. Oggi, l’impatto della solitudine nella vecchiaia sull’aspettativa di vita e di salute è stato quantificato per la prima volta in modo categorico in uno studio condotto da scienziati della Duke-NUS Medical School (Singapore), della Nihon University (Tokyo, Giappone) e dei loro collaboratori, pubblicato su il giornale della società americana di geriatria .

“Abbiamo scoperto che gli anziani soli possono aspettarsi di vivere una vita più breve rispetto ai loro coetanei che non si percepiscono come soli”, ha affermato l’autore principale dello studio, l’assistente professore Rahul Malhotra, capo della ricerca presso il Centro per la ricerca sull’invecchiamento della Duke-NUS. e Istruzione (CARE). “Inoltre, pagano una penalità per la loro vita più breve perdendo potenziali anni di buona salute”.

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La professoressa associata Angelique Chan, direttrice esecutiva di CARE e autrice senior dello studio, ha osservato: “Oltre ad essere l’anno associato alla malattia da coronavirus, il 2019 è stato anche l’anno in cui il numero di adulti di età superiore ai 30 anni ha costituito la metà della popolazione globale totale per il prima volta nella storia, segnando l’inizio di un mondo sempre più invecchiato. Di conseguenza, la solitudine tra gli anziani è diventata un problema di preoccupazione sociale e di salute pubblica”.

Il professor Yasuhiko Saito del progetto di ricerca, del College of Economics, Nihon University, coautore senior dello studio, ha aggiunto: “Questo studio è tempestivo perché le misure di soggiorno a casa e di distanza fisica sono state istituite dall’inizio dell’emergenza COVID-19. la pandemia ha solo intensificato la preoccupazione per il benessere mentale e fisico delle persone anziane”.

Risultati chiave: la solitudine ha conseguenze fisiche reali

I risultati dello studio mostrano che le persone di 60 anni che si percepiscono a volte sole o per lo più sole possono aspettarsi di vivere da tre a cinque anni in meno, in media, rispetto ai coetanei che si percepiscono come mai soli. Allo stesso modo, all’età di 70 e 80 anni, le persone anziane sole possono, in media, aspettarsi di vivere rispettivamente tre o quattro e due o tre anni in meno rispetto ai coetanei non soli.

Utilizzando lo stesso set di dati, i ricercatori hanno scoperto che la percezione della solitudine ha un impatto simile su due tipi di aspettativa di salute: gli anni di vita rimanenti vissuti in uno stato di buona salute auto-valutato e gli anni di vita rimanenti vissuti senza essere limitati quando occuparsi di ‘attività della vita quotidiana’. Tali attività includono routine come fare il bagno e vestirsi, alzarsi o sistemarsi su un letto o una sedia e preparare i pasti.

All’età di 60 anni, gli anziani a volte soli o per lo più soli possono aspettarsi di trascorrere dai tre ai cinque anni in meno della loro vita rimanente, in media, senza limitazioni nelle attività quotidiane, rispetto ai coetanei mai soli. All’età di 70 anni, la loro aspettativa di vita attiva scende in media da due a quattro anni in meno. All’età di 80 anni, è in media da uno a tre anni in meno.

Quanto è comune la solitudine tra gli anziani a Singapore?

Singapore è un luogo particolarmente rilevante per studiare l’impatto della solitudine sugli anziani perché il paese ha una popolazione che invecchia rapidamente e una cultura “collettivista”, in cui le relazioni e l’interconnessione tra le persone sono centrali, in contrasto con una cultura “individualistica”, dove i bisogni ei desideri di ogni individuo sono considerati più importanti. Precedenti studi hanno rilevato che i livelli di solitudine sono più alti nelle società collettiviste, suggerendo che la solitudine potrebbe avere un impatto più dannoso nella società di Singapore.

Nel 2016 e nel 2017, i ricercatori CARE hanno condotto uno studio, noto come studio The Transitions in Health, Employment, Social Engagement, and Intergenerational Transfers in Singapore (THE SIGNS), per esaminare i fattori che influenzano la salute, il benessere e i livelli di attività e produttività negli anziani singaporiani. I dati rappresentativi a livello nazionale, raccolti da oltre 2.000 cittadini anziani di Singapore e residenti permanenti, hanno mostrato che un terzo (34%) si sentiva solo. Questa proporzione è aumentata con l’età, dal 32% tra quelli di età compresa tra 60 e 69 anni, al 40% tra quelli di età pari o superiore a 80 anni.

Più maschi (37 percento) erano soli, rispetto alle femmine (31 percento). Tra i livelli di istruzione, la percentuale di anziani soli di Singapore era più bassa (33%) tra quelli senza istruzione formale e più alta (38%) tra quelli con un’istruzione superiore a quella terziaria. Questa proporzione era quasi del 10% più alta tra gli anziani che vivevano da soli (43 percento) rispetto a quelli che non vivevano da soli (33 percento).

“Sulla base dello studio THE SIGNS, i nostri recenti risultati evidenziano l’impatto della solitudine sulla salute della popolazione e l’importanza di identificarla e gestirla tra gli anziani”, ha affermato il prof. Malhotra di Asst. “Questo fa parte di una serie di studi per valutare l’impatto di importanti costrutti sanitari e sociali, come la solitudine, i disturbi sensoriali, l’obesità, il genere e l’istruzione, sull’aspettativa di vita e di salute tra gli anziani “.

“Con le persone anziane a rischio potenzialmente maggiore di solitudine a causa delle misure di controllo della pandemia, c’è stato un crescente interesse politico per la solitudine in tutto il mondo”, ha affermato il prof Chan dell’Assoc. “Nel 2018 il Regno Unito ha lanciato una strategia nazionale per affrontare la solitudine e, nel 2021, il Giappone ha nominato un ‘ministro della solitudine’. Speriamo che questo studio aiuti a galvanizzare più politiche per affrontare la solitudine tra le persone anziane”.


Maggiori informazioni: Malhotra R, Tareque MI, Saito Y, Ma S, Chiu CT, Chan A. Solitudine e aspettativa di salute tra gli anziani: uno studio longitudinale basato sulla popolazione. J Am Geriatr Soc. 2021;1–11. doi.org/10.1111/jgs.17343

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