Equilibrio

Verso un pianeta popolato da dementi

Si prevede che i casi di demenza globali triplicheranno entro il 2050

Si prevede che le tendenze positive nell’accesso all’istruzione globale ridurranno la prevalenza della demenza in tutto il mondo di 6,2 milioni di casi entro il 2050. Nel frattempo, si prevede che le tendenze previste nel fumo, nell’indice di massa corporea elevato e nella glicemia alta aumenteranno la prevalenza di quasi lo stesso numero: 6,8 milioni casi. Sia secondo i nuovi dati sulla prevalenza globale riportati all’Alzheimer’s Association International Conference (AAIC) 2021 a Denver che virtualmente.

Con queste previsioni incorporate, i ricercatori dell’Institute for Health Metrics and Evaluation della University of Washington School of Medicine hanno riferito all’AAIC 2021 di stimare che il numero di persone con demenza triplicherà quasi fino a oltre 152 milioni entro il 2050. la prevalenza dovrebbe essere nell’Africa subsahariana orientale, nel Nord Africa e nel Medio Oriente.

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“I miglioramenti nello stile di vita degli adulti nei paesi sviluppati e in altri luoghi, compreso l’aumento dell’accesso all’istruzione e una maggiore attenzione ai problemi di salute del cuore, hanno ridotto l’incidenza negli ultimi anni, ma il numero totale di persone con demenza è ancora in aumento a causa dell’invecchiamento della popolazione, “, ha affermato Maria C. Carrillo, Ph.D., chief science officer dell’Alzheimer’s Association. “Inoltre, l’obesità, il diabete e gli stili di vita sedentari nei giovani stanno aumentando rapidamente e questi sono fattori di rischio per la demenza”.

L’Istituto nazionale statunitense sull’invecchiamento stima che le persone di età superiore ai 65 anni costituiranno il 16% della popolazione mondiale entro il 2050, rispetto all’8% del 2010.

All’AAIC 2021 sono stati riportati anche altri due studi di prevalenza/incidenza. I risultati chiave includono:

  • Ogni anno, si stima che 10 individui su 100.000 sviluppino demenza a esordio precoce (prima dei 65 anni). Ciò corrisponde a 350.000 nuovi casi di demenza ad esordio precoce all’anno, a livello globale.
  • Dal 1999 al 2019, il tasso di mortalità per Alzheimer negli Stati Uniti nella popolazione complessiva è aumentato significativamente da 16 a 30 decessi per 100.000, un aumento dell’88%.
  • Tra tutte le aree degli Stati Uniti, i tassi di mortalità per Alzheimer erano più alti nelle aree rurali della regione centro-orientale degli Stati Uniti, dove il tasso di mortalità per Alzheimer è di 274 per 100.000 tra le persone con più di 65 anni.

La prevalenza globale della demenza dovrebbe crescere rapidamente fino al 2050

Per prevedere in modo più accurato la prevalenza globale della demenza e produrre stime a livello nazionale, Emma Nichols, MPH, ricercatrice dell’Institute for Health Metrics and Evaluation presso la School of Medicine dell’Università di Washington, e colleghi hanno sfruttato i dati dal 1999 al 2019 dal Global Burden of Disease (GBD), una serie completa di stime delle tendenze sanitarie in tutto il mondo. Questo studio mirava anche a migliorare le previsioni precedenti incorporando informazioni sulle tendenze dei fattori di rischio di demenza.

Nichols e il team hanno scoperto che la demenza aumenterebbe da circa 57,4 (50,4 a 65,1) milioni di casi a livello globale nel 2019 a circa 152,8 (da 130,8 a 175,6) milioni di casi nel 2050. Gli aumenti più elevati sono stati osservati nell’Africa sub-sahariana orientale, Nord Africa e Medio Oriente. La loro analisi ha suggerito che gli aumenti previsti nei casi potrebbero essere in gran parte attribuiti alla crescita della popolazione e all’invecchiamento, sebbene l’importanza relativa di questi due fattori variasse in base alla regione del mondo.

Inoltre, Nichols e il team hanno previsto la prevalenza della demenza attribuibile al fumo, un alto indice di massa corporea (BMI) e un’elevata glicemia a digiuno utilizzando la relazione prevista tra questi fattori di rischio e la prevalenza della demenza. Hanno riscontrato un aumento di 6,8 milioni di casi di demenza a livello globale tra il 2019 e il 2050 dovuto specificamente ai cambiamenti previsti in questi fattori di rischio. Separatamente e al contrario, i ricercatori hanno scoperto che i cambiamenti previsti nei livelli di istruzione porteranno a un calo della prevalenza della demenza di 6,2 milioni di individui a livello globale tra il 2019 e il 2050. Prese insieme, queste tendenze opposte si avvicinano al bilanciamento a vicenda.

“Queste stime consentiranno ai responsabili politici e ai decisori di comprendere meglio gli aumenti previsti del numero di individui con demenza e le cause di questi aumenti in un determinato contesto geografico”, ha affermato Nichols. “Il grande aumento previsto del numero di individui con demenza sottolinea la necessità vitale di una ricerca incentrata sulla scoperta di trattamenti modificanti la malattia e di interventi efficaci a basso costo per la prevenzione o il ritardo dell’insorgenza della demenza”.

Pubblicato di recente su Alzheimer’s & Dementia: The Journal of the Alzheimer’s Association , Nichols e il team hanno utilizzato lo stesso set di dati per stimare che i tassi di mortalità di Alzheimer siano aumentati del 38,0% tra il 1990 e il 2019.

“Senza trattamenti efficaci per fermare, rallentare o prevenire l’Alzheimer e tutta la demenza, questo numero crescerà oltre il 2050 e continuerà ad avere un impatto su individui, operatori sanitari, sistemi sanitari e governi a livello globale”, ha affermato Carrillo. “Oltre alle terapie, è fondamentale scoprire interventi culturalmente su misura che riducano il rischio di demenza attraverso fattori legati allo stile di vita come l’istruzione, la dieta e l’esercizio”.

Lo studio statunitense dell’Alzheimer’s Association per proteggere la salute del cervello attraverso interventi sullo stile di vita per ridurre il rischio (US POINTER) è uno studio clinico di due anni per valutare se gli interventi sullo stile di vita che mirano contemporaneamente a molti fattori di rischio proteggono la funzione cognitiva negli anziani che sono a maggior rischio di disturbi cognitivi declino.

Le stime di incidenza per la demenza a esordio più giovane suggeriscono 350.000 nuovi casi all’anno

I dati sulla demenza a esordio più giovane (YOD), una forma di demenza in cui l’insorgenza dei sintomi si verifica prima dei 65 anni, sono estremamente limitati. Per comprendere meglio l’incidenza di YOD, Stevie Hendriks, M.Sc., studente presso l’Università di Maastricht nei Paesi Bassi, e colleghi hanno condotto una revisione sistematica della letteratura di tutti gli studi pubblicati negli ultimi 30 anni che riportavano cifre su quante persone hanno sviluppato la demenza prima l’età di 65 anni.

Hendriks e il team hanno scoperto che, nel complesso, il tasso di incidenza globale era di 10 nuovi casi ogni anno per 100.000 persone. Hanno anche scoperto che l’incidenza aumenta con l’età. Ciò suggerisce che circa 350.000 persone in tutto il mondo sviluppano una demenza ad esordio più giovane ogni anno. I tassi di incidenza per uomini e donne erano simili ed erano più alti per il morbo di Alzheimer, seguito da demenza vascolare e demenza frontotemporale.

“I nostri risultati dovrebbero sensibilizzare gli operatori sanitari, i ricercatori e i responsabili politici perché mostrano che un numero significativo di persone è affetto da demenza ad esordio giovanile ogni anno”, ha affermato Hendriks. “Ciò dimostra la necessità di investimenti in un’assistenza sanitaria su misura per questo speciale gruppo di pazienti e di ulteriori ricerche su come possiamo supportare al meglio, ma anche prevenire e curare la demenza ad esordio giovanile “.

“Le persone che vivono con l’Alzheimer ad esordio più giovane affrontano sfide uniche quando si tratta di diagnosi, famiglia, lavoro, finanze, cure future e, con la recente azione della FDA, possibili opzioni di trattamento. Ma supporto e informazioni sono disponibili”, ha affermato Kristen Clifford, Alzheimer Responsabile del programma dell’Associazione. “E hai il potere di fare un nuovo piano e determinare come scegli di vivere la tua vita migliore con la malattia”.

Le aree rurali degli Stati del SUD negli USA subiscono un carico sproporzionato di mortalità per Alzheimer

Anche se la durata della vita media è aumentata costantemente negli ultimi decenni negli Stati Uniti, vi è una crescente divergenza nei tassi di mortalità tra le popolazioni urbane e rurali. Questa discrepanza è probabilmente il risultato di molte disparità di salute vissute dai residenti rurali rispetto alle loro controparti urbane, tra cui uno stato socio-economico inferiore, livelli più elevati di malattie croniche, disponibilità limitata di servizi Internet e minore accesso ai servizi sanitari, comprese le cure primarie.

Per comprendere in modo specifico le variazioni geografiche nella mortalità del MA, Ambar Kulshreshtha, MD, Ph.D., della Emory University, e colleghi hanno utilizzato i dati del National Center for Health Statistics per esaminare le tendenze dei tassi di mortalità di MA tra il 1999 e il 2019 in base ai livelli di urbanizzazione.

Kulshreshtha e il team hanno scoperto che, dal 1999 al 2019, il tasso di mortalità per Alzheimer nella popolazione complessiva è aumentato significativamente da 16 a 30 decessi per 100.000, un aumento dell’88%. È stato dimostrato che le aree rurali degli Stati Uniti hanno tassi di mortalità per Alzheimer più elevati rispetto alle aree urbane. Questi tassi erano più alti nelle aree rurali della regione centro-meridionale orientale a 274 per 100.000 in quei 65 anni e più, più di tre volte quello delle aree urbane nella regione medio-atlantica in cui i tassi di mortalità erano i più bassi.

“Il nostro lavoro mostra che c’è una crescente discrepanza nella mortalità di Alzheimer tra le aree urbane e rurali . Questa discrepanza potrebbe essere correlata, o potrebbe essere il risultato di, altre disparità di salute urbano-rurali, compreso l’accesso alle cure primarie e ad altri servizi sanitari, livello socio-economico, tempo per la diagnosi e la crescente percentuale di anziani americani che vivono in queste aree”, ha detto Kulshreshtha. “Identificare e comprendere le ragioni di queste disparità sanitarie è fondamentale per allocare in modo appropriato le risorse chiave per la salute sociale e pubblica”.


Maggiori informazioni: Emma Nichols et al, Stima della mortalità globale per malattia di Alzheimer e altre demenze: un nuovo metodo e risultati dello studio Global Burden of Disease 2019, Alzheimer & Dementia (2020). DOI: 10.1002/alz.042236

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