Benessere

Cinque milioni di morti all’anno causate da temperature anormali legate al clima globale

Inforgaphic spiega paese per paese la mortalità a causa di temperature anormali in 2 decenni. Credito: Monash University

Più di cinque milioni di morti in più all’anno possono essere attribuiti a temperature calde e fredde anormali, secondo un primo studio internazionale al mondo condotto dalla Monash University.

Lo studio ha rilevato che i decessi legati alle temperature calde sono aumentati in tutte le regioni dal 2000 al 2019, indicando che il riscaldamento globale dovuto ai cambiamenti climatici peggiorerà questa cifra di mortalità in futuro.

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Il team di ricerca internazionale, guidato dal professor Yuming Guo della Monash University, dal dott. Shanshan Li e dal dott. Qi Zhao della Shandong University in Cina e pubblicato oggi su The Lancet Planetary Health, ha esaminato i dati di mortalità e temperatura in tutto il mondo dal 2000 al 2019, un periodo in cui le temperature globali sono aumentate di 0,26 °C per decennio.

Lo studio, il primo a collegare definitivamente le temperature superiori e inferiori (corrispondenti alle temperature minime di mortalità) agli aumenti annuali della mortalità, ha rilevato che il 9,43 per cento dei decessi globali potrebbe essere attribuito alle temperature fredde e calde. Ciò equivale a 74 decessi in eccesso ogni 100.000 persone, con la maggior parte dei decessi causati dall’esposizione al freddo.

I dati rivelano differenze geografiche nell’impatto delle temperature non ottimali sulla mortalità, con l’Europa orientale e l’Africa sub-sahariana che hanno i più alti tassi di mortalità in eccesso legati al caldo e al freddo.

È importante sottolineare che la morte correlata al freddo è diminuita dello 0,51 percento dal 2000 al 2019, mentre la morte correlata al caldo è aumentata dello 0,21 percento, portando a una riduzione della mortalità netta dovuta alle temperature fredde e calde.

Il più grande declino della mortalità netta si è verificato nel sud-est asiatico mentre c’è stato un aumento temporale nell’Asia meridionale e in Europa.

Il professor Guo, della Monash University School of Public Health and Preventive Medicine, ha affermato che ciò dimostra che il riscaldamento globale potrebbe “ridurre leggermente il numero di decessi legati alla temperatura , in gran parte a causa della diminuzione della mortalità correlata al freddo, tuttavia nel clima a lungo termine”. si prevede che il cambiamento aumenterà il carico di mortalità perché la mortalità legata al caldo continuerebbe ad aumentare.”.

Il professor Guo ha affermato che studi precedenti avevano esaminato la mortalità correlata alla temperatura all’interno di un singolo paese o regione.

“Questo è il primo studio a ottenere una panoramica globale della mortalità dovuta a condizioni di temperatura non ottimali tra il 2000 e il 2019, il periodo più caldo dall’era preindustriale”, ha affermato.

“È importante sottolineare che abbiamo utilizzato i dati di riferimento di 43 paesi in cinque continenti con diversi climi, condizioni socioeconomiche e demografiche e diversi livelli di infrastrutture e servizi sanitari pubblici, quindi lo studio ha avuto una dimensione del campione ampia e varia, a differenza degli studi precedenti”.

I dati sulla mortalità di questo innovativo studio di Monash sono significativamente più alti del secondo studio più grande pubblicato nel 2015, che si basava su 74 milioni di morti in 13 paesi/regioni e si stima che il 7,7% dei decessi fosse correlato a temperature fredde e calde.

Il professor Guo ha affermato che ciò ha mostrato “l’importanza di acquisire dati da tutti i punti del globo, al fine di ottenere una comprensione più accurata dell’impatto reale delle temperature non ottimali durante i cambiamenti climatici”.

Dei decessi globali attribuiti a freddo e caldo anormali, lo studio ha rilevato:

  • Più della metà si è verificata in Asia, in particolare nell’Asia orientale e meridionale
  • L’Europa ha avuto i più alti tassi di mortalità in eccesso per 100.000 a causa dell’esposizione al calore
  • L’Africa subsahariana ha avuto i tassi di mortalità più alti per 100.000 a causa dell’esposizione al freddo

Il professor Guo ha aggiunto che la comprensione dei modelli geografici della mortalità correlata alla temperatura è importante per la collaborazione internazionale nello sviluppo di politiche e strategie nella mitigazione e nell’adattamento ai cambiamenti climatici e nella protezione della salute.


Maggiori informazioni: Qi Zhao et al, Onere globale, regionale e nazionale di mortalità associato a temperature ambiente non ottimali dal 2000 al 2019: uno studio di modellizzazione in tre fasi, The Lancet Planetary Health (2021). DOI: 10.1016/S2542-5196(21)00081-4

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