Equilibrio

Allenamento del cervello per l’insonnia

Gli stimoli esterni, audiovisivi e tattili, potrebbero essere utilizzati per addestrare il cervello a migliorare i modelli di sonno per curare l’insonnia? Questa è la domanda a cui un gruppo di ricerca indiano spera di rispondere in un lavoro pubblicato sull’International Journal of Medical Engineering and Informatics .

E. Karuppathal e R. Kalpana del Dipartimento di Ingegneria Biomedica del Rajalakshmi Engineering College e AV Srinivasan della Tamil Nadu Dr. MGR Medical University spiegano come i segnali audio di frequenze diverse vengono dati a entrambe le orecchie, l’input visivo agli occhi altrimenti coperti di è possibile applicare una maschera per gli occhi per bloccare la luce esterna e una pressione tattile periodica sul polso tramite un bracciale a pressione. L’obiettivo è quello di trascinare le onde cerebrali in modo che corrispondano a un normale schema del sonno.

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Test con volontari che soffrono di insonnia frequente e prolungata e soggetti di controllo non insonni hanno mostrato che coloro ai quali sono stati dati gli stimoli audiovisivi e tattili hanno registrato un sonno in stato REM prolungato rispetto a quello che hanno fatto senza gli stimoli. L’approccio offre un approccio fisico, non farmaceutico, al trattamento dell’insonnia che potrebbe adattarsi ai pazienti riluttanti a ricorrere ai farmaci con tutti i suoi presunti effetti collaterali, dipendenze e costi, per la loro privazione del sonno.

Si prevede che, subito dopo la diagnosi di insonnia, se si interviene con la terapia AVHS, potrebbe esserci la possibilità di riprendere il sonno normale senza farmaci orali, scrive il team. Inoltre, i partecipanti alle sperimentazioni hanno accolto in modo uniforme la terapia senza farmaci, aggiunge il team.

La modalità d’azione di questa terapia è sconosciuta e può darsi che gli stimoli forniscano semplicemente una distrazione rilassante che consente alla persona di addormentarsi. Ulteriori lavori indagheranno maggiormente sull’efficacia a lungo termine e identificheranno eventuali problemi che potrebbero sorgere. Potrebbe anche concentrarsi sulla misurazione delle onde cerebrali durante la terapia in modo più dettagliato per determinare che tipo di cambiamenti elettrici si verificano nel cervello durante la stimolazione. Studi paralleli potrebbero anche esaminare se un singolo stimolo o una combinazione di due qualsiasi potrebbe essere efficace in modo che il trattamento possa essere semplificato.


Maggiori informazioni: E. Karuppathal et al, Brainwave trascinamento attraverso lo stimolo sensoriale esterno: una terapia per l’insonnia, International Journal of Medical Engineering and Informatics (2021). DOI: 10.1504/IJMEI.2021.115962

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