Equilibrio

Un presente e futuro demenziale

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Uno studio ha identificato 15 nuovi biomarcatori per malattie che predispongono alla demenza

Uno studio condotto da un gruppo di ricerca internazionale ha identificato 15 nuovi biomarcatori collegati alle demenze a esordio tardivo. Questi biomarcatori sono proteine, che predicono il declino cognitivo e il conseguente aumento del rischio di demenza già 20 anni prima dell’insorgenza della malattia.  

Le proteine ??sono correlate a disfunzioni del sistema immunitario, disfunzioni della barriera ematoencefalica, patologie vascolari e insulino-resistenza centrale. Sei di queste proteine ??possono essere modificate con i farmaci attualmente disponibili prescritti per condizioni diverse dalla demenza.   

Pubblicità e progresso

“Questi risultati forniscono nuove strade per ulteriori studi per esaminare se i farmaci mirati a queste proteine ????possano prevenire o ritardare lo sviluppo della demenza”, afferma l’autore principale  Joni Lindbohm  MD, PhD presso l’University College di Londra e l’Università di Helsinki. 

I risultati dello studio sono stati pubblicati su  Alzheimer’s & Dementia: The Journal of Alzheimer’s Association . 

Nuovi metodi consentono progressi nella ricerca sulla demenza 

Le proteine ??beta-amiloide e tau hanno dominato la ricerca fisiopatologica sull’eziologia della demenza, ma fino ad oggi gli studi di prevenzione e trattamento mirati a questi biomarcatori non hanno avuto successo. Ciò ha motivato le ricerche a ricercare anche altri potenziali meccanismi che potrebbero predisporre alla demenza. Il recente sviluppo di piattaforme scalabili ha permesso di analizzare un’ampia gamma di proteine ??circolanti, che potrebbero rivelare nuovi processi biologici legati alle demenze. 

In questo studio gli autori sono stati in grado di analizzare le proteine ??con un nuovo pannello proteico su larga scala da campioni di sangue conservati dello studio britannico Whitehall II e US Atherosclerosis Risk in Communities (ARIC) raccolti 20 anni fa. Utilizzando un pannello di 5.000 proteine ??misurate dal plasma, i ricercatori hanno identificato proteine ??che predicevano il declino cognitivo negli screening quinquennali e la successiva insorgenza di demenza clinica. Le 15 proteine ??predicevano la demenza sia nelle coorti britanniche che statunitensi. 

Ulteriori ricerche forniranno maggiori informazioni per trovare bersagli farmacologici  

“Questo nuovo studio è il primo passo del nostro programma di ricerca quinquennale finanziato da Wellcome Trust. Esamineremo poi se le proteine ??identificate hanno un’associazione causale con la demenza e se sono suscettibili di essere modificabili e drogabili”, dice uno degli autori, il professor  Mika Kivimäki , direttore dello studio Whitehall II presso l’University College di Londra. 

L’obiettivo finale del programma di ricerca è identificare nuovi bersagli farmacologici per la prevenzione della demenza. 

I tassi di demenza e i relativi costi sono in aumento 

Il numero globale di individui affetti da demenza è di circa 45 milioni e si prevede che il numero sarà due o tre volte superiore nel 2050. Negli Stati Uniti il ??costo annuale delle cure per coloro che vivono con demenza è aumentato del 35% dal 2015 e raggiunge quasi un miliardo all’anno . È la quinta causa di morte a livello globale e attualmente non esiste alcuna cura per le malattie che causano la demenza. 

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