Mangiare e bere

Il caffè non sconvolge il tuo battito cardiaco e potrebbe anche calmarlo

Per decenni, i medici hanno avvertito le persone che soffrono di problemi del ritmo cardiaco di evitare il caffè, temendo che una scossa di caffeina potesse provocare un battito cardiaco irregolare.

Ma un nuovo ampio studio ha scoperto che la maggior parte delle persone può godersi il caffè mattutino o la cola dietetica pomeridiana senza preoccupazioni: la caffeina non sembra aumentare il rischio di aritmie per la maggior parte delle persone.

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“Non vediamo prove per questa raccomandazione su vasta scala per evitare caffè o caffeina”, ha detto il coautore dello studio Dr. Gregory Marcus, capo associato di cardiologia per la ricerca presso l’Università della California, San Francisco. “Potrebbero esserci alcuni individui in cui la caffeina è il fattore scatenante, ma penso che le prove crescenti siano che questi casi sono in realtà piuttosto rari”.

In effetti, i risultati indicano che ogni tazza di caffè in più che una persona beve quotidianamente potrebbe ridurre il rischio di aritmia in media di circa il 3%, secondo lo studio pubblicato il 19 luglio su JAMA Internal Medicine .

“La maggior parte delle persone, anche quelle con aritmie, dovrebbe essere in grado di godersi la propria tazza di caffè, e forse ci sono alcune persone per le quali la caffeina o il caffè possono effettivamente aiutare a ridurre il rischio”, ha detto Marcus.

Il caffè è una delle bevande più consumate in tutto il mondo, ma le sue proprietà stimolanti hanno spinto molti medici a mettere in guardia i malati di cuore dal bere java, ha detto Marcus.

Per vedere se la caffeina può davvero far accelerare o battere il cuore in modo anomalo, Marcus e i suoi colleghi hanno analizzato i dati di oltre 386.000 persone che hanno partecipato a uno studio sanitario britannico a lungo termine.

Di quel grande gruppo, circa 17.000 hanno sviluppato un problema del ritmo cardiaco durante un follow-up medio di 4,5 anni, hanno detto i ricercatori.

A tutti i partecipanti è stato chiesto del loro consumo di caffè quando sono entrati nello studio. I ricercatori hanno confrontato la loro risposta alla loro probabilità di sviluppare un ritmo cardiaco anormale lungo la linea.

Il risultato: non c’era alcun legame tra caffeina e disturbi del ritmo cardiaco, anche quando i ricercatori hanno preso in considerazione fattori genetici che potrebbero influenzare il modo in cui gli individui metabolizzano la caffeina.

“Non siamo riusciti a trovare prove a livello di popolazione che coloro che hanno consumato più caffè o coloro che sono stati esposti a più caffeina abbiano sperimentato un aumentato rischio di aritmie”, ha detto Marcus.

I risultati dello studio mostrano che “c’è assolutamente un dogma infondato secondo cui il caffè può causare aritmie”, ha affermato il dottor Zachary Goldberger, professore associato di medicina cardiovascolare presso l’Università del Wisconsin-Madison.

Tuttavia, Goldberger ha messo in guardia dal leggere troppo in ciò che lo studio ha osservato sui potenziali benefici protettivi della caffeina, dato che l’effetto era così piccolo.

“Penso che la linea di fondo, basata su questi risultati, sia che il caffè potrebbe non causare aritmie, ma non necessariamente protegge nemmeno contro di esse”, ha affermato Goldberger, coautore di un commento che accompagna lo studio.

Sono necessarie ulteriori ricerche per scoprire esattamente come il caffè colpisce il cuore e perché potrebbe proteggere dalle aritmie, ha detto Marcus.

Il caffè ha effetti antinfiammatori ed è risaputo che l’infiammazione può contribuire ai problemi del ritmo cardiaco , ha detto Marcus. Potrebbe anche essere che la caffeina motivi alcune persone ad essere più attive fisicamente, il che riduce il rischio di aritmia.

“Probabilmente non siamo pienamente consapevoli dei vari meccanismi che potrebbero essere rilevanti” per la relazione tra caffeina e salute del cuore, ha detto Marcus.

Marcus ha detto che incoraggia i suoi pazienti con ritmo cardiaco a sperimentare con il caffè.

“In molti casi, aneddoticamente, non fa differenza”, ha detto Marcus. “Per la maggior parte, non ho trovato che sia un fattore scatenante importante. Sono molto felici di ricevere questa buona notizia, specialmente quelli che amano il caffè”.

Sia Marcus che Goldberger riconoscono che probabilmente ci sono alcune persone che non rispondono bene al caffè e le loro preoccupazioni dovrebbero continuare a essere prese sul serio.

“Se un paziente viene in clinica con palpitazioni o sintomi di aritmia e chiede se la caffeina o il caffè hanno un ruolo, questa è una discussione personalizzata”, ha detto Goldberger. “Se un paziente riferisce di avere palpitazioni che sembrano correlate al caffè o alle bevande contenenti caffeina, questi dati non ci danno la licenza per dirgli di non cercare di limitare il caffè. Ma penso che potremmo dire al nostro paziente che il caffè non mette le persone a più alto rischio di disturbi del ritmo cardiaco.”

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