Benessere

The Lancet Healthy Longevity: le società che invecchiano offrono più vantaggi agli uomini rispetto alle donne, secondo uno studio internazionale

Gender Equality Concept

 

  • Uno studio in 18 paesi ad alto reddito rivela pregiudizi di genere sistematici nell’esperienza dell’invecchiamento che perpetuano le disuguaglianze per le donne in età avanzata.
  • In ogni paese, le differenze di genere nei fattori chiave che influenzano l’invecchiamento sano favoriscono gli uomini rispetto alle donne. In particolare, è molto più probabile che gli uomini più anziani siano finanziariamente sicuri, svolgano un lavoro retribuito o volontario e siano meno isolati socialmente rispetto alle donne in età avanzata.
  • Le stime suggeriscono che il divario complessivo è maggiore nei Paesi Bassi, in Austria, in Italia e in Danimarca, mentre le disuguaglianze di genere appaiono meno pronunciate in Finlandia, Irlanda, Spagna e Polonia.
  • Gli autori sottolineano l’urgente necessità di sfidare i pregiudizi di genere e la disuguaglianza nelle società che invecchiano e offrono approfondimenti sulle migliori politiche e programmi per un invecchiamento di successo.

Le differenze di genere nell’invecchiamento della società favoriscono gli uomini rispetto alle donne, il che suggerisce che gli uomini hanno risorse migliori per aiutarli ad affrontare le sfide dell’invecchiamento. L’analisi internazionale, pubblicata sulla rivista The Lancet Healthy Longevity , è la prima del suo genere a indagare le differenze di genere nell’esperienza dell’invecchiamento delle persone anziane in 18 paesi dell’Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico (OCSE).

Lo studio rivela che i diversi ruoli di genere nella società non solo modellano le opportunità di vita di donne e uomini, ma anche la loro esperienza di invecchiamento. Gli uomini sono particolarmente avvantaggiati in termini di reddito e ricchezza, hanno molte più probabilità di essere finanziariamente sicuri, di essere impegnati in un lavoro retribuito e di trascorrere meno anni in cattiva salute rispetto alle donne in età avanzata.

Pubblicità e progresso

A livello mondiale, si prevede che il numero di persone di età pari o superiore a 65 anni raddoppierà di più nei prossimi 30 anni, passando da 703 milioni nel 2019 a 1,5 miliardi nel 2050. Mentre le donne nei paesi OCSE hanno un’aspettativa di vita media di oltre tre anni più a lungo degli uomini, trascorrono più anni in cattive condizioni di salute. Sebbene la maggior parte dei paesi OCSE abbia raggiunto una copertura sanitaria universale, il rischio sproporzionatamente maggiore di disabilità e malattie nelle donne aumenta la loro probabilità di aver bisogno di cure a lungo termine. Le donne guadagnano anche meno e hanno maggiori probabilità di vivere da sole alla fine della loro vita.

“Le società che invecchiano rafforzano le norme di genere prevalenti in cui agli uomini continuano a essere assegnate la maggior parte delle opportunità, delle risorse e del sostegno sociale”, afferma l’autrice principale, la dott.ssa Cynthia Chen della National University of Singapore a Singapore. “Con l’invecchiamento della popolazione mondiale a un ritmo senza precedenti e il rapporto tra donne anziane e uomini più anziani che dovrebbe aumentare, c’è un urgente bisogno di sfidare i pregiudizi strutturali e politici che favoriscono gli uomini”. [1]

L’autore senior, il professor John Rowe della Columbia University, USA, aggiunge: “Le forti disuguaglianze basate sul reddito suggeriscono ampio spazio per migliorare la posizione delle donne nel lavoro retribuito, le opportunità di lavoro e il reddito da pensione. Affrontare queste disparità di genere non solo gioverà alla società aumentando i risparmi a lungo termine delle donne e la sicurezza della vecchiaia, ma potrebbe anche consentire alle donne di vivere più a lungo in modo indipendente e in una salute migliore. E potrebbe avere effetti a catena positivi per la prossima generazione riducendo l’onere dell’assistenza informale non retribuita da parte delle donne più giovani». [1] 

I paesi variano ampiamente nelle loro politiche e servizi per sostenere il benessere delle persone anziane, ma si sa poco delle differenze nell’esperienza dell’invecchiamento per uomini e donne, nonostante le sostanziali differenze di genere nell’aspettativa di vita e nei ruoli sociali. 

Misurare l’impatto della società sulla qualità dell’invecchiamento
Per affrontare questo problema, i ricercatori hanno utilizzato gli ultimi dati disponibili dell’OCSE e della Banca mondiale tra il 2015 e il 2019 per 18 dei 35 paesi dell’OCSE con dati sufficienti, per sviluppare un indice di invecchiamento specifico per genere per stimare il grado in cui una società consente un invecchiamento di successo per uomini e donne. 

Il nuovo indice tiene conto di cinque domini che catturano i fattori sociali ed economici che influenzano la qualità dell’invecchiamento: benessere (vivere più a lungo in buona salute e soddisfazione per la vita); produttività e impegno (impegnarsi in modo produttivo nella società attraverso il lavoro retribuito o il volontariato); equità (come le risorse sono distribuite equamente tra la popolazione anziana, in particolare denaro e istruzione); coesione (quanto le persone anziane sono integrate nelle società, compresa la fornitura di sostegno sociale e non vivono da sole); e sicurezza (sia la sicurezza finanziaria che il grado di sicurezza fisica percepito dalle persone anziane) [2]. 

I ricercatori hanno calcolato l’indice generale e i punteggi dei singoli domini (da 0 a 100) per uomini e donne e hanno confrontato questi punteggi tra generi e paesi, con un punteggio più alto che indica una società che invecchia con successo.

Tutte le società facilitano l’invecchiamento degli uomini rispetto alle donne
I risultati suggeriscono che le differenze di genere nell’invecchiamento sociale favoriscono gli uomini in media di 9 punti rispetto alle donne (figura 2). 

Nel complesso, i paesi del nord Europa (cioè Danimarca, Svezia, Finlandia e Norvegia), i Paesi Bassi e il Giappone si comportano bene per entrambi i sessi (punteggio dell’indice complessivo pari o superiore a 66 per gli uomini rispetto a 55 o superiore per le donne), mentre i paesi in gran parte dell’Europa orientale e meridionale sono in fondo alla classifica (ad esempio, Ungheria, Polonia e Slovenia, punteggio complessivo 38 o meno vs 31 o meno). La performance complessiva degli USA è nella media (punteggio 55 per gli uomini vs 47 per le donne), insieme ad altre nazioni industrializzate dell’Europa occidentale, come Regno Unito (57 vs 47) e Germania (62 vs 51).

I paesi con le maggiori differenze nei punteggi tra uomini e donne sono stati i Paesi Bassi (punteggio dell’indice complessivo 70 per gli uomini contro 55 per le donne), l’Austria (64 contro 51), l’Italia (51 contro 39) e la Danimarca (70 contro 59). La Polonia (punteggio dell’indice complessivo 32 per gli uomini contro 29 per le donne), la Spagna (55 contro 51) e l’Irlanda (62 contro 56) hanno la differenza più piccola tra uomini e donne (figura 2). 

I grandi pregiudizi di genere favoriscono gli uomini in termini di produttività e impegno, sicurezza e coesione
I risultati rivelano che le differenze tra uomini e donne erano maggiori per l’integrazione sociale, compreso il sostegno sociale e la convivenza con gli altri (il dominio della coesione), favorendo gli uomini in media di 21 punti (allegato pagina 11). Questa disparità di genere è causata dalle donne che spesso sopravvivono ai loro partner e quindi vivono da sole verso la fine della loro vita, nonostante siano socialmente più connesse degli uomini. Le classifiche dei paesi sono disponibili nell’appendice pagina 11, figura S7.

Allo stesso modo, in tutti i 18 paesi, gli uomini avevano maggiori probabilità di avere livelli più elevati di produttività, impegno e sicurezza finanziaria e personale rispetto alle donne, in media di 10 punti. Per tutti i paesi, gli uomini più anziani hanno avuto un tasso medio di partecipazione alla forza lavoro superiore del 6% e sono andati in pensione in media 1,7 anni dopo rispetto alle donne (appendice pagina 8). Inoltre, gli uomini di età pari o superiore a 65 anni guadagnano in media 3.450 dollari in più rispetto alle donne, hanno una maggiore ricchezza pensionistica e hanno il 15% di probabilità in più di riferire di sentirsi al sicuro camminando da soli di notte (cioè l’83% degli uomini si sente al sicuro contro il 68% delle donne si sente al sicuro; allegato pagina 10). Alcune delle maggiori differenze in termini di sicurezza sono state osservate in Giappone (punteggio di sicurezza 62 per uomini vs 39 per donne) e negli Stati Uniti (53 vs 32). Le classifiche dei paesi sono disponibili nelle pagine 8 (figura S4) e 10 (figure S6) dell’appendice.

Al contrario, le differenze di genere in termini di benessere ed equità hanno rivelato un vantaggio molto minore per gli uomini, rispettivamente di 1,5 e 3,5 punti in media. Il Regno Unito (punteggio di benessere 74 per gli uomini contro 61 per le donne) e l’Italia (73 contro 64) hanno avuto la maggiore differenza nei punteggi di benessere, con punteggi a favore degli uomini (appendice pagina 7). I divari maggiori nei punteggi di equità sono stati osservati in Austria (punteggio di equità 79 per gli uomini contro 63 per le donne) e in Germania (77 contro 67). In tutti i paesi, gli uomini avevano in media il 5% in meno di probabilità di sperimentare la povertà in età avanzata rispetto alle donne. L’Europa occidentale e settentrionale (ovvero Norvegia, Danimarca, Finlandia, Paesi Bassi e Belgio) si è classificata più alta per equità per entrambi i sessi, riflettendo un forte sostegno sociale, mentre gli Stati Uniti e il Regno Unito hanno ottenuto risultati più scarsi, indicando una crescente disuguaglianza nella distribuzione del reddito e ricchezza in questi paesi.

Invito a riforme di genere
“I nostri risultati sottolineano l’importanza di considerare le esigenze specifiche di genere quando si sviluppano politiche e programmi per le società che invecchiano. Anche i paesi più performanti hanno ampi margini di miglioramento”, afferma il dott. Chen. [1]

Secondo il professor Rowe, “Replicare programmi e politiche di successo, come la strategia Norvegia’s More Years – More Opportunities for a social friendly che invecchia e il Piano d’azione nazionale svedese sulla politica per gli anziani, è fondamentale per garantire che l’esperienza dell’invecchiamento in tutti i paesi arrivi con anni più lunghi di vita sana, attiva e produttiva sia per gli uomini che per le donne”. [1] 

Gli autori propongono quattro misure per aiutare ad affrontare i pregiudizi di genere e la disuguaglianza nell’invecchiamento della società, compresa la valutazione dei requisiti di reddito minimo per una vita sana nelle persone anziane e le pensioni minime e gli standard di reddito per rimuovere le barriere all’assistenza sanitaria. Raccomandano inoltre di affrontare l’isolamento sociale degli anziani per migliorare il benessere emotivo e mentale e di introdurre politiche nazionali per affrontare la condizione economica inferiore delle donne anziane (ad esempio, aumentando le prestazioni pensionistiche e fornendo incentivi fiscali per i lavoratori anziani e i loro datori di lavoro). Infine, suggeriscono che le società dovrebbero adattare le politiche alle diverse esperienze di genere per migliorare il benessere sociale e ridurre le inefficienze del mercato del lavoro (ad esempio, adottando orari di lavoro flessibili per facilitare il lavoro delle donne). 

Gli autori riconoscono che i loro risultati mostrano differenze osservative piuttosto che prove di causa ed effetto. Sottolineano alcune limitazioni inerenti alla metodologia, incluso il fatto che lo studio era trasversale e quindi non poteva identificare le tendenze nel tempo, e che i dati sulla popolazione complessiva sono stati utilizzati ogni volta che i dati disaggregati per genere comparabili erano insufficienti o quando i dati erano solo disponibili a livello nazionale piuttosto che a livello individuale. Sottolineano inoltre che società diverse valuteranno diversi aspetti dell’invecchiamento, il che significa che ci saranno differenze intrinseche nei loro punteggi. Infine, notano che i risultati dello studio riflettono le differenze tra le economie sviluppate, quindi la generalizzabilità dei risultati agli individui più anziani nei paesi a basso reddito è incerta.


[1] Citazioni dirette degli autori e non presenti nel testo dell’articolo.
[2] I cinque domini sono stati scelti e ponderati all’interno dell’indice complessivo da 14 membri del Research Network on an Aging Society, un gruppo internazionale di geriatri, demografi, sociologi, economisti, psicologi ed esperti di politica (figura 1 e appendice pagina 4 ).

 

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