Assistenza sociosanitaria

Un nuovo studio mostra che il diabete è associato a un aumento significativo del rischio di ospedalizzazione e mortalità causata da infezioni

Un nuovo studio pubblicato su Diabetologia (la rivista dell’Associazione europea per lo studio del diabete [EASD]) rileva che le persone con diabete hanno una probabilità significativamente maggiore di essere ricoverate in ospedale e hanno un rischio maggiore di morire per infezioni, e questo rischio elevato è più pronunciato nei giovani adulti con diabete e nelle persone di colore.

La ricerca è stata condotta dal dottor Michael Fang e dai colleghi della Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, Baltimora, Maryland, USA, e ha analizzato se il diabete è associato ad un aumentato rischio di ospedalizzazione e mortalità correlata alle infezioni.

Pubblicità e progresso

Si ritiene che il diabete aumenti la suscettibilità di un individuo alle infezioni riducendo l’efficacia della risposta immunitaria del corpo. Coerentemente con questa ipotesi, c’è una maggiore probabilità di infezioni sia comuni che rare nelle persone con diabete e, più recentemente, la malattia è emersa come un importante fattore di rischio per esiti avversi nei casi di COVID-19. Gli autori sottolineano: “Dal 2000 al 2015 il tasso complessivo di ospedalizzazione per infezioni negli adulti statunitensi è aumentato in modo significativo, specialmente nelle persone con diabete”.

Precedenti studi hanno identificato un’associazione tra diabete e rischio di infezione, ma questi si sono in gran parte concentrati su piccole popolazioni cliniche e sono stati limitati a periodi di follow-up relativamente brevi. Sono state condotte relativamente poche ricerche che hanno esaminato i tassi di esiti correlati all’infezione nella popolazione generale, in cui il rischio di infezione nelle persone con diabete può essere paragonato per molti anni al rischio per le persone senza la malattia.

Il team ha utilizzato i dati dello studio Atherosclerosis Risk in Communities (ARIC) che ha reclutato 15.792 adulti di età compresa tra 45 e 64 anni provenienti da quattro comunità statunitensi tra il 1987 e il 1989. I partecipanti sono stati sottoposti a esami clinici iniziali, colloqui medici e test di laboratorio quando si sono uniti allo studio, con sette visite di follow-up che hanno avuto luogo a partire dal 1990-1992 fino all’ultima nel 2018-2019. Dopo aver escluso i partecipanti a causa di problemi come la mancanza di informazioni adeguate, i ricercatori sono rimasti con 12.379 individui nel loro campione analitico con un’età media di 54,5 anni, di cui il 54,3% erano donne e il 24,7% erano neri.

Sono stati ottenuti anche dati demografici e sullo stile di vita dettagliati per i partecipanti ARIC che includevano età, sesso, razza, ubicazione del centro di studio, stato di assicurazione sanitaria, reddito familiare e livello di istruzione, nonché comportamenti sanitari come il fumo e il consumo di alcol.

Lo stato di diabete è stato definito come un partecipante con un livello di glucosio a digiuno di 7 mmol/l o superiore, glucosio non a digiuno di 11,1 mmol/l o superiore, che auto-segnala una diagnosi di diabete dal proprio medico o il loro uso di ipoglicemizzanti farmaco all’inizio dello studio. Le informazioni contenute nello studio ARIC hanno permesso ai ricercatori di selezionare solo quei casi di ospedalizzazione causati da infezione, con un focus specifico sulle infezioni legate al diabete (respiratorie, urinarie, del piede, gastrointestinali, sepsi e ferite postoperatorie) come esiti secondari.

Durante il periodo medio di follow-up di 23,8 anni ci sono stati 4.229 casi di ospedalizzazione rilevanti, con un tasso complessivo di ospedalizzazione per infezione di 15,9 casi per 1.000 anni-persona. Gli individui con diabete avevano un rischio significativamente maggiore di essere ricoverati in ospedale rispetto agli individui senza la malattia (25,4 vs 15,2 per 1.000 anni-persona).

Dopo l’aggiustamento per i fattori sociodemografici, i partecipanti con diabete avevano un tasso di ospedalizzazione per infezione superiore del 92% rispetto ai non diabetici e un tasso di mortalità del 72% superiore. Questa associazione tra rischio di ospedalizzazione e diabete è stata osservata in tutti i sottogruppi, ma era notevolmente più forte per i partecipanti di colore e quelli di età inferiore ai 55 anni – in entrambi questi gruppi il diabete era associato a un rischio di ospedalizzazione per infezione più o meno raddoppiato e a più di 50 % aumento del rischio di mortalità. Il collegamento era presente anche per quasi tutti i tipi di infezione, con il ricovero in ospedale dovuto all’infezione del piede che è 6 volte più probabile che si verifichi nelle persone con diabete.

Gli autori affermano: “Il diabete era indipendentemente associato a un aumento del rischio di ospedalizzazione per infezione. Questa associazione è stata osservata nella maggior parte dei principali tipi di infezione ed è stata più pronunciata per i giovani e i neri. Queste associazioni sono persistite dopo l’aggiustamento per i fattori di rischio demografici e cardiometabolici. L’aumento del rischio di ospedalizzazione per infezione associata al diabete è stato osservato tra i principali tipi di infezioni, ma è stato particolarmente robusto per le infezioni del piede”.

Il team nota inoltre: “Il rischio di mortalità per infezione è aumentato anche per i diabetici rispetto a quelli senza diabete. Una guida clinica più completa per migliorare le misure preventive legate all’infezione e il trattamento precoce dell’infezione può ridurre la morbilità e la mortalità correlate nelle persone con diabete.

Gli autori concludono che la prevenzione e la gestione delle infezioni sono diventate particolarmente importanti a causa della pandemia di COVID-19, nonché della tendenza generale all’aumento dei tassi di ospedalizzazione a causa dell’infezione: due fattori che hanno entrambi avuto un impatto sproporzionato sugli individui con diabete.