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Le app mobili possono aiutare chi soffre di ipertensione, migliorare la comunicazione tra pazienti e fornitori

Secondo una nuova ricerca della Binghamton University, State University di New York, l’uso di app mobili monitorate dal medico per monitorare la pressione sanguigna può aiutare a frenare gli effetti dell’ipertensione cronica e migliorare la comunicazione tra pazienti e fornitori.

I risultati sono il risultato di uno studio pluriennale che ha seguito oltre 1.600 pazienti di uno studio clinico privato specializzato in ipertensione.

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“Se utilizzate correttamente, queste app possono migliorare il coordinamento tra pazienti e fornitori e consentire un’assistenza personalizzata”, ha affermato Saligrama Agnihothri, professore di operazioni e analisi aziendale presso la Binghamton University School of Management.

Mentre sono stati condotti studi sull’uso di app per la salute mobile (mHealth) in ambienti controllati, Agnihothri e i ricercatori hanno voluto vedere come si è svolto l’uso in un ambiente reale. Hanno collaborato con il Dr. Ramanujapuram Ramanujan, un endocrinologo con Diabetic Care Associates a Binghamton, NY, specializzato in condizioni croniche, per lo studio.

Ramanujan ha lavorato con lo sviluppatore di software Anu Banerjee per creare un’app mHealth di facile utilizzo che consentisse ai suoi pazienti di caricare facilmente le letture della pressione sanguigna su base regolare. L’app includeva anche una funzione di chat, che permetteva la comunicazione diretta tra lui e i suoi pazienti.

Oltre 1.600 pazienti sono stati divisi in due gruppi: quelli che hanno scelto di utilizzare l’app e quelli che non lo hanno fatto. Coloro che hanno utilizzato l’app sono stati in grado di determinare la frequenza con cui l’hanno utilizzata e hanno comunque visitato regolarmente il medico per i controlli.

I ricercatori hanno tenuto traccia del cambiamento della pressione sanguigna dei pazienti dalle visite in studio nel corso di quattro anni e hanno riscontrato una significativa riduzione della pressione sanguigna per gli utenti dell’app mHealth. Questo effetto era ancora maggiore per i pazienti che avevano casi gravi di ipertensione.

Agnihothri ritiene che la comunicazione regolare e il processo decisionale congiunto siano stati fondamentali, poiché i fornitori sono stati in grado di ottenere informazioni tempestive sui pazienti e offrire interventi direttamente tramite l’app. Ritiene che ciò abbia anche incoraggiato i pazienti a non abbandonare l’app dopo solo pochi utilizzi.

“È importante notare che l’app da sola non fa nulla. Ciò che la rende efficace è che diventa un dispositivo di comunicazione tempestivo tra il paziente e il fornitore. Consente un intervento e un coordinamento continui”, ha affermato.

Agnihothri ha affermato che i vantaggi della mHealth potrebbero avere importanti implicazioni per il settore sanitario, in particolare nel consentire cure più personalizzate.

“Migliorando il coordinamento tra medici e pazienti, si consente un’assistenza più personalizzata, che è molto importante quando si tratta di gestire la pressione sanguigna. Non si fa semplicemente affidamento su appuntamenti di persona distanziati di mesi: c’è una comunicazione continua”, ha disse.

“L’app aumenta il coinvolgimento del paziente consentendo loro di assumere un ruolo attivo nella gestione della propria salute. Dà loro una sensazione di responsabilizzazione e li incoraggia a seguire la cura di sé del paziente che è spesso una parte fondamentale del miglioramento dei risultati”.

Agnihothri ha affermato che i risultati potrebbero anche avere importanti impatti sulle operazioni sanitarie.

“Abbiamo scoperto che la maggior parte degli interventi e del monitoraggio tramite l’app può essere gestita dal personale di supporto, il che libera più tempo per i medici. Ciò potrebbe in definitiva risparmiare denaro per il paziente consentendo al medico di vedere più pazienti”, ha affermato.

Agnihothri ritiene che le app di mHealth intuitive possano aiutare le popolazioni svantaggiate, in particolare le famiglie a basso reddito e gli adulti di età superiore ai 65 anni.

“Per le persone che non riescono a trovare un passaggio per appuntamenti costanti in ufficio o a permettersi le bollette che ne derivano, l’utilizzo delle app mHealth potrebbe fornire un’alternativa più economica ed efficace per il trattamento delle condizioni croniche”, ha affermato.


Ulteriori informazioni: Saligrama Agnihothri et al, Utilizzo di applicazioni sanitarie mobili e qualità dell’assistenza in una clinica per l’ipertensione, Journal of Hypertension (2021). DOI: 10.1097/HJH.0000000000002909

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