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Il metabolismo cambia con l’età, ma non quando si potrebbe pensare

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I ricercatori hanno misurato gli alti e bassi metabolici della vita, dalla nascita alla vecchiaia. I risultati potrebbero sorprenderti.

La maggior parte di noi ricorda un tempo in cui potevamo mangiare tutto ciò che volevamo e non aumentare di peso. Ma un nuovo studio suggerisce che il tuo metabolismo, la velocità con cui bruci calorie, in realtà raggiunge il picco molto prima e inizia il suo inevitabile declino più tardi di quanto potresti pensare.

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I risultati appaiono sulla rivista Science .

“Con l’avanzare dell’età, ci sono molti cambiamenti fisiologici che si verificano nelle fasi della nostra vita come la pubertà e la menopausa. . La cosa strana è che i tempi delle nostre “fasi metaboliche della vita” non sembrano corrispondere ai marcatori che associamo alla crescita e all’invecchiamento”, ha affermato la coautrice dello studio Jennifer Rood, PhD, Associate Executive Director per Cores and Resources a Pennington. Centro di ricerca biomedica.

Quattro ricercatori della Pennington Biomedical facevano parte di un team internazionale di scienziati che hanno analizzato le calorie medie bruciate da oltre 6.600 persone durante la loro vita quotidiana. L’età dei partecipanti variava da una settimana a 95 anni e vivevano in 29 paesi diversi. Gli altri scienziati della Pennington Biomedical sono Peter Katzmarzyk, PhD, Direttore esecutivo associato per la popolazione e le scienze della salute pubblica; Corby Martin, PhD, Professore e Direttore, Laboratorio di Comportamento Ingestivo; ed Eric Ravussin, PhD, Direttore Esecutivo Associato per la Scienza Clinica.

La maggior parte dei precedenti studi su larga scala ha misurato quanta energia il corpo utilizza per le funzioni vitali di base – respirazione, digestione e pompaggio del sangue – le calorie necessarie solo per rimanere in vita. Ma le funzioni di base rappresentano solo dal 50 al 70 percento delle calorie che bruciamo ogni giorno. Non includono l’energia che spendiamo facendo tutto il resto: lavare i piatti, portare a spasso il cane, sudare in palestra, anche solo pensare o agitarsi.

Per ottenere un numero per il dispendio energetico giornaliero totale, i ricercatori si sono rivolti al metodo dell'”acqua doppiamente etichettata”. È un test delle urine che prevede che una persona beva acqua in cui l’idrogeno e l’ossigeno nelle molecole d’acqua sono stati sostituiti con forme “pesanti” naturali e quindi misura la velocità con cui vengono eliminati.

Gli scienziati hanno utilizzato la tecnica, considerata il gold standard per misurare il dispendio energetico giornaliero durante la normale vita quotidiana al di fuori del laboratorio, per misurare il dispendio energetico negli esseri umani sin dagli anni ’80. Ma gli studi precedenti erano limitati in termini di dimensioni e portata a causa dei costi. Per aggirare questa limitazione, più laboratori hanno condiviso i propri dati in un unico database , per vedere se potevano svelare verità nascoste o solo accennate in studi precedenti.

La messa in comune e l’analisi della spesa energetica durante l’intero ciclo di vita ha rivelato alcune sorprese.

“Alcune persone pensano alla loro adolescenza e ai 20 anni come l’età in cui il loro potenziale di bruciare calorie raggiunge il suo picco”, ha detto il dott. Katzmarzyk. “Ma lo studio mostra che, chilo per chilo, i bambini avevano i tassi metabolici più alti di tutti”.

Il fabbisogno energetico aumenta durante i primi 12 mesi di vita. Al primo compleanno, i bambini bruciano calorie il 50% più velocemente rispetto alle loro dimensioni corporee rispetto agli adulti.

E questo non è solo perché i bambini sono impegnati a triplicare il loro peso alla nascita nel loro primo anno.

 “I bambini crescono rapidamente, il che spiega gran parte dell’effetto. Tuttavia, dopo aver controllato per questo, il loro dispendio energetico tende ad essere più alto di quello che ti aspetteresti per le loro dimensioni corporee “, ha detto il dott. Martin.

Il metabolismo esplosivo di un neonato può aiutare a spiegare perché i bambini che non mangiano a sufficienza durante questa fase di sviluppo hanno meno probabilità di sopravvivere e crescere fino a diventare adulti sani.

“Sono necessarie ulteriori ricerche per comprendere meglio il metabolismo dei bambini. Abbiamo bisogno di sapere cosa sta determinando un aumento della spesa energetica”, ha affermato il dott. Martin.

Dopo l’impennata iniziale nell’infanzia, il metabolismo di una persona rallenta di circa il 3% ogni anno fino ai 20 anni, quando si stabilizza in una nuova normalità.

Sorprendentemente, gli scatti di crescita dell’adolescenza non hanno generato un aumento del fabbisogno calorico giornaliero dopo che i ricercatori hanno preso in considerazione le dimensioni del corpo. Un’altra sorpresa? Il metabolismo delle persone era più stabile dai 20 ai 50 anni. Il fabbisogno calorico durante la gravidanza non è cresciuto più del previsto.

I risultati suggeriscono che altri fattori si celano dietro la cosiddetta “diffusione di mezza età”.

I dati suggeriscono che il nostro metabolismo non inizia davvero a diminuire di nuovo fino a dopo i 60 anni. Il rallentamento è graduale, solo lo 0,7 percento all’anno. Ma una persona di 90 anni ha bisogno del 26% in meno di calorie ogni giorno rispetto a una persona di mezza età.

La perdita di massa muscolare con l’avanzare dell’età può essere in parte responsabile, affermano i ricercatori, poiché i muscoli bruciano più calorie del grasso. Ma non è l’intero quadro.

“Abbiamo preso in considerazione la diminuzione della massa muscolare. Dopo i 60 anni, le cellule di una persona rallentano”, ha detto il dott. Ravussin.

I modelli sono mantenuti anche quando sono stati presi in considerazione diversi livelli di attività.

L’invecchiamento va di pari passo con così tanti altri cambiamenti fisiologici che è stato difficile analizzare ciò che guida i cambiamenti nel dispendio energetico. Ma la nuova ricerca supporta l’idea che si tratti di qualcosa di più dei cambiamenti legati all’età nello stile di vita o nella composizione corporea.

“Questo studio mostra che le celle di lavoro apportano cambiamenti nel corso della vita in modi che prima non potevamo apprezzare appieno. Ma enormi set di dati come quello a cui abbiamo collaborato ci consentono di rispondere a domande che non siamo riusciti a rispondere”, ha affermato il dott. Ravussin.

Questa ricerca è stata supportata dalla National Science Foundation degli Stati Uniti (BCS-1824466), dall’Agenzia internazionale per l’energia atomica, da Taiyo Nippon Sanso e da SERCON.

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