Mangiare e bere

Il digiuno è diventato una moda passeggera per la salute, ma le comunità religiose lo fanno da millenni

La pratica del digiuno è entrata nella cultura popolare negli ultimi anni come un modo per perdere chili in più. Presentato nel libro bestseller ” The Fast Diet “, sostiene di mangiare normalmente in determinati giorni della settimana riducendo drasticamente le calorie nei giorni rimanenti.

Il digiuno ha dimostrato di migliorare il metabolismo , prevenire o rallentare le malattie e possibilmente aumentare la durata della vita .

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Ma la pratica è tutt’altro che nuova. In tutto il mondo i pii digiunano da millenni. Come studioso di religione , sostengo che c’è molto da imparare dal digiuno religioso, una pratica incarnata, nel senso che collega il corpo e l’anima.

Il digiuno nell’Islam e nel giainismo

Il digiuno è intrinseco alle due tradizioni che studio: l’ Islam e il Giainismo. Il giainismo è un’antica religione indiana che sposa, tra le altre cose, la nonviolenza, la non possessività e il pluralismo.

In Islam , il digiuno è uno dei cinque pilastri che costituiscono la fede e le azioni di un musulmano praticante principale. Come parte di questa pratica, i musulmani si astengono dal cibo, dall’acqua, dal fumo, dal sesso e da tutti i piaceri sensoriali dall’alba al tramonto durante il Ramadan, il nono mese del calendario lunare islamico. Questo è un comandamento divino nel Corano ed esemplificato nella vita del profeta Maometto.

Fondamentalmente, il digiuno consiste nel conquistare l’orgoglio umano per connettersi con Dio. In effetti, il termine Islam stesso significa sottomissione a Dio in arabo. I musulmani credono che il digiuno sviluppi la sottomissione a Dio, l’empatia con i poveri e il pentimento e dia tempo per l’introspezione spirituale. Secondo il teologo del XII secolo al-Ghazali, il digiuno può consentire al credente di percepire meglio la realtà ultima di Dio poiché coinvolge tutti e cinque i sensi: tatto, vista, udito, olfatto e gusto.

La tradizione giainista fornisce una prospettiva diversa sul digiuno da quella dell’Islam. Il digiuno rientra nel tapas o nell’ascesi, che varia anche in base al grado tra laici e monaci.

Una suora giainista prega in una stanza del tempio giainista nei vecchi quartieri di Nuova Delhi.

Il digiuno nel giainismo fa parte dell’ideale di “tapas” o ascetismo. Sajjad Hussain/AFP tramite Getty Images

Il digiuno giainista include l’evitare completamente il cibo o mangiare solo un pasto parziale, eliminare cibi rari o costosi ed evitare le tentazioni sessuali. La festa di Paryushan, osservata ogni anno da agosto a settembre, è il momento in cui i giainisti si collegano in comune sui principi fondamentali della fede attraverso il digiuno e lo studio.

Da otto a dieci giorni, i giainisti si concentrano sui valori del perdono, dell’umiltà, della franchezza, della verità, dell’appagamento, dell’autocontrollo, della penitenza, della rinuncia, del non attaccamento e del celibato. Il digiuno è possibile anche durante tutto l’anno da parte di individui, ma questa celebrazione è l’abbraccio comune comune del digiuno tra le sette.

Il digiuno come fede

Il digiuno religioso ha lo scopo di scuotere il corpo dalle sue routine. L’individuo entra fisicamente nel tempo sacro . Secondo lo storico della religione rumeno del XX secolo Mircea Eliade , il tempo sacro si trova al di fuori del tempo ordinario e il digiuno è un modo per entrarci. Durante questo periodo, le normali attività vengono interrotte, quindi i pensieri di un individuo diventano più in sintonia con il metafisico . I bisogni e i desideri fisici lasciano il posto alla riflessione spirituale e alla contemplazione sul mondo a venire.

Nella maggior parte delle religioni, il digiuno è associato a un’introspezione della propria vita: il passato, il presente e il futuro. Questa riflessione può rendere più consapevoli delle proprie azioni interne ed esterne, dell’impatto su se stessi e sulla società.

Tradizionalmente, il digiuno è associato alla preghiera e alla meditazione per sviluppare ulteriormente questi obiettivi. I cicli annuali di digiuno nella maggior parte delle tradizioni religiose sono pensati anche per essere cumulativi nel corso della vita; la speranza è che ogni anno il proprio carattere diventi un po’ migliore e più saggio dell’anno precedente.

Questo raffinamento dei caratteri di un individuo nel corso della vita è più facilmente visualizzato attraverso le tradizioni religiose cinesi, che includono il buddismo, il confucianesimo e il taoismo. Si dice che i benefici spirituali del digiuno si accumulino nel tempo, portando a un tipo di saggezza che i confuciani chiamano ren , traducendo vagamente come umanità, umanità, bontà, benevolenza o amore.

Il taoismo aggiunge anche un’altra dimensione alla comprensione del digiuno nelle tradizioni giainista e islamica attraverso l’idea del ” digiuno del cuore-mente “. Ciò significa che non è solo il corpo che passa attraverso la disintossicazione, ma disintossica anche l’anima, poiché le persone imparano a controllare i loro cinque sensi durante il digiuno.

Come mostrano le religioni, il digiuno è molto più che negare il corpo. La privazione fisica del cibo – fino a un punto sano – può consentire alla mente di entrare in nuovi stati di consapevolezza e comprensione. Riconoscendo questo, i digiunatori secolari, sostengo, possono attingere alla sua gioia, scoprire nuovi modi di essere e sostenere questa disciplina fisica per tutta la vita, come i loro fratelli religiosi hanno fatto per millenni.


Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con una licenza Creative Commons. Leggi l’ articolo originale .La conversazione

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