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Dolore diffuso legato all’aumento della demenza e al rischio di ictus

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Il dolore diffuso è collegato a un aumentato rischio di tutti i tipi di demenza, compreso il morbo di Alzheimer e l’ictus, secondo una ricerca pubblicata online sulla rivista Regional Anesthesia & Pain Medicine .

E questa associazione è indipendente da fattori potenzialmente influenti, come età, salute generale e stile di vita, indicano i risultati.

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Il dolore diffuso è un sottotipo comune di dolore cronico che può riflettere disturbi muscoloscheletrici. Diversi studi suggeriscono che può prevedere in modo affidabile il cancro, la malattia arteriosa periferica e le malattie cardiovascolari ed è stato collegato a un aumentato rischio di morte.

Sebbene il dolore cronico possa essere un indicatore precoce del declino cognitivo, non è chiaro se il dolore diffuso possa anche essere collegato a un aumentato rischio di demenza e ictus.

Per cercare di scoprirlo, i ricercatori hanno attinto ai dati di 2464 partecipanti di seconda generazione del Framingham Heart Study, multigenerazionale e basato sulla comunità statunitense, noto come Offspring Study.

I partecipanti sono stati sottoposti a un check-up completo, che includeva un esame fisico , test di laboratorio e valutazioni dettagliate del dolore tra il 1990 e il 1994.

Sono stati divisi in tre gruppi di dolore: dolore diffuso, definito secondo i criteri dell’American College of Rheumatology come dolore sopra e sotto la vita, su entrambi i lati del corpo, cranio, spina dorsale e costole (347 persone; 14%); altro dolore: classificato solo come dolore in una o più articolazioni o nessun dolore in nessuna articolazione (2117 persone in totale).

Sono state raccolte anche informazioni su fattori potenzialmente influenti. Ciò includeva prove di ipertensione e diabete; peso (IMC); stile di vita (fumo, alcol, dieta, livelli di attività fisica); stato di impiego; punteggi di depressione; storia di farmaci antidolorifici; reddito, stato civile e livello di istruzione.

I partecipanti sono stati quindi continuamente monitorati per l’inizio del declino cognitivo e la demenza clinica (media di 10 anni) o un primo ictus (media di 15 anni).

Durante il periodo di monitoraggio, a 188 persone è stata diagnosticata una qualche forma di demenza, 50 (27%) delle quali avevano un dolore diffuso e 138 (73%) no. E 139 persone hanno avuto un ictus, 31 (22%) delle quali hanno avuto un dolore diffuso e 108 (78%) delle quali no.

Dopo aver preso in considerazione fattori potenzialmente influenti, le persone con dolore diffuso avevano il 43% in più di probabilità di avere qualsiasi tipo di demenza, il 47% in più di probabilità di avere il morbo di Alzheimer e il 29% in più di probabilità di avere un ictus rispetto a quelle senza dolore diffuso.

Quando sono stati inclusi solo gli over 65, questi rischi erano comparabili: il 39% ha aumentato il rischio di tutti i tipi di demenza; il 48% ha aumentato il rischio di malattia di Alzheimer; e il 54% ha aumentato il rischio di ictus.

Questo è uno studio osservazionale e, come tale, non può stabilire la causa. Il numero effettivo di casi di demenza e ictus era piccolo, mentre è probabile che la relazione tra dolore e declino cognitivo sia multifattoriale, avvertono i ricercatori.

Tuttavia concludono: “Questi risultati forniscono prove convincenti che [dolore diffuso] può essere un fattore di rischio per demenza per tutte le cause, [morbo di Alzheimer] e ictus . Questo aumento del rischio è indipendente da età, sesso, molteplici fattori sociodemografici e salute. stato e comportamenti».

Il dolore diffuso potrebbe influenzare direttamente la funzione cognitiva o potrebbe essere parte di una fase prodromica della demenza e del morbo di Alzheimer, suggeriscono come spiegazione per i loro risultati, aggiungendo che sono necessari ulteriori studi più ampi per esplorare queste possibilità.


Ulteriori informazioni: Associazione tra dolore diffuso e demenza, morbo di Alzheimer e ictus: uno studio di coorte del Framingham Heart Study, Regional Anesthesia & Pain Medicine , DOI: 10.1136/6/rapm-2021-102733

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