Mangiare e bere

I benefici di un’alimentazione limitata nel tempo dipendono dall’età e dal sesso

Satchin Panda ed Emily Manoogian
Credito: Salk Institute

Non tutti beneficiano allo stesso modo di TRE, ma TRE ha importanti benefici per la salute per tutti

LA JOLLA—(17 agosto 2021) Mangiare a tempo limitato (TRE), un regime dietetico che limita il consumo a orari specifici, ha attirato una maggiore attenzione nei circoli di perdita di peso. Un nuovo studio degli scienziati di Salk mostra inoltre che TRE conferisce molteplici benefici per la salute oltre alla perdita di peso. Lo studio mostra anche che questi benefici possono dipendere dal sesso e dall’età.

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La maggior parte degli studi TRE si concentra sulla perdita di peso nei giovani topi maschi, ma gli scienziati di Salk hanno voluto determinare se TRE conferisce ulteriori benefici ad altre popolazioni. I loro risultati, pubblicati su Cell Reports il 17 agosto 2021, mostrano che mentre l’età e il sesso influiscono sugli esiti di TRE, la strategia alimentare offre molteplici benefici per la salute per giovani e anziani di entrambi i sessi e indica che TRE può essere un intervento prezioso per il diabete di tipo 2, la malattia del fegato grasso e il cancro al fegato e persino malattie infettive come COVID-19, negli esseri umani.

“Per molti interventi clinici TRE, l’esito primario è la perdita di peso, ma abbiamo scoperto che TRE è buono non solo per le malattie metaboliche ma anche per una maggiore resilienza contro le malattie infettive e la resistenza all’insulina”, afferma Satchidananda Panda, professore di Regolamentazione di Salk Laboratorio di Biologia e titolare della Cattedra Rita e Richard Atkinson.

L’intolleranza al glucosio è il primo passo su un pendio scivoloso verso il nonsteatosi epatica alcolica e cancro al fegato: uno dei pochi tumori la cui incidenza e tassi di mortalità sono aumentati, anziché diminuiti, negli ultimi 25-30 anni. Inoltre, oltre il 40% degli americani è già diabetico o prediabetico, con l’American Diabetes Association che prevede 1,5 milioni di nuovi casi ogni anno. Queste tendenze rendono la ricerca di un trattamento semplice per l’intolleranza al glucosio una priorità assoluta.

Rompendo lo stampo convenzionale dei giovani topi maschi, i ricercatori hanno somministrato una dieta ricca di grassi e zuccheri a topi maschi e femmine di due gruppi di età (equivalenti a umani di 20 e 42 anni), limitando il consumo a nove ore al giorno. Il team ha eseguito test per accertare come l’età e il sesso influenzino gli esiti di TRE su una varietà di parametri di salute: malattia del fegato grasso; regolazione del glucosio; massa muscolare, prestazioni e resistenza; e la sopravvivenza della sepsi, una risposta pericolosa per la vita all’infezione. Hanno anche compiuto il raro passo di abbinare le condizioni del loro laboratorio agli orologi circadiani degli animali (i topi dormono durante il giorno e si alzano di notte), spesso lavorando tramite occhiali per la visione notturna e illuminazione specializzata.

Analizzando i tessuti dei topi su TRE per accertarne la composizione chimica e i processi, i ricercatori hanno scoperto che, indipendentemente dall’età, dal sesso o dal profilo di perdita di peso, TRE proteggeva fortemente dalla malattia del fegato grasso, una condizione che colpisce fino a 100 milioni di americani e per la quale non medicina è stata approvata.

“Questa era la nostra prima volta che studiavamo topi femmina e non sapevamo cosa aspettarci”, afferma la prima autrice Amandine Chaix, ex scienziata del laboratorio Panda e ora assistente professore presso l’Università dello Utah. “Siamo rimasti sorpresi nello scoprire che, sebbene le donne su TRE non fossero protette dall’aumento di peso, mostravano comunque benefici metabolici, inclusi fegati meno grassi e glicemia meglio controllata”.

I test di tolleranza al glucosio per via orale somministrati ai topi dopo 16 ore di digiuno hanno indicato che il TRE era associato a un minor aumento della glicemia e a un più rapido ritorno ai normali livelli di zucchero nel sangue sia nei maschi giovani che in quelli di mezza età, con un significativo miglioramento della tolleranza al glucosio in femmine giovani e di mezza età. Allo stesso modo, femmine e maschi di mezza età su TRE sono stati in grado di ripristinare i normali livelli di zucchero nel sangue in modo più efficiente rispetto ai topi di controllo, che avevano cibo disponibile in ogni momento. Questa scoperta indica che TRE può essere un modo facile da usare oa basso costo per prevenire o curare il diabete e supporta i risultati dello studio del laboratorio del 2019 su TRE per la sindrome metabolica negli esseri umani.

I ricercatori hanno anche scoperto che il TRE può proteggere sia i maschi che le femmine dalla morte indotta dalla sepsi, un pericolo particolare nelle unità di terapia intensiva, specialmente durante la pandemia. Dopo aver somministrato una tossina che ha indotto una condizione simile alla sepsi nei topi, i ricercatori hanno monitorato i tassi di sopravvivenza per 13 giorni e hanno scoperto che il TRE proteggeva i topi sia maschi che femmine dalla morte di sepsi.

TRE non solo proteggeva dalla malattia del fegato grasso, dal diabete e dalla morte per sepsi; ha persino permesso ai topi maschi di preservare e aggiungere massa muscolare e migliorare le prestazioni muscolari (l’effetto non ha tenuto per le femmine). Questo risultato è particolarmente significativo per gli anziani, per i quali il miglioramento delle prestazioni muscolari può aiutare a proteggersi dalle cadute.

Questa sorprendente scoperta indica i prossimi passi e nuove domande per il laboratorio di Panda: la massa muscolare aumenta perché TRE aiuta i muscoli a ripararsi e rigenerarsi meglio? Qual è l’impatto del TRE sul metabolismo e sulla rigenerazione muscolare?

“Queste sono domande molto interessanti per noi e non vediamo l’ora di studiarle in modo più dettagliato”, afferma Panda.

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