Mangiare e bere

La questione delle questioni. la dieta: è punizione o capro espiatorio?

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Per decenni, c’è stata una definizione accettata di dieta nel mondo accademico e nella società nel suo insieme. Michael Lowe, PhD , professore al College of Arts and Sciences della Drexel University , ha recentemente rivalutato decenni di ricerca sulla dieta per ridefinire il modo in cui i ricercatori e il pubblico definiscono – e quindi comprendono – la dieta e la cultura della perdita di peso.

Secondo Lowe, il problema più urgente non è la dieta in sé, ma la collisione dell’ambiente alimentare moderno con il nostro immutabile patrimonio evolutivo che ci spinge a trovare e consumare cibo quando è disponibile. Nell’ambiente alimentare odierno, questa combinazione rende eccezionalmente difficile il controllo duraturo dell’assunzione di cibo (e, di solito, della massa corporea). Queste sfide sono ulteriormente amplificate se esiste una predisposizione genetica all’aumento di peso eccessivo. Lowe, insieme agli studenti di dottorato Joanna Chen e Simar Singh, spiegano la relazione di questo background con la dieta in due articoli recentemente pubblicati in Appetite e Physiology & Behaviour .

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“La ricerca sulla definizione e sulle conseguenze della dieta ha generato polemiche per anni. Questa controversia è diventata di dominio pubblico, soprattutto perché i disturbi alimentari e l’obesità sono diventati più diffusi”, ha affermato Lowe. “Una delle controversie più antiche e più durature riguarda il quadro alimentare contenuto creato dai professori dell’Università di Toronto Peter Herman e Janet Polivy a metà degli anni ’70”.

Lowe e colleghi suggeriscono che le tendenze storiche hanno avuto un impatto sullo sviluppo della teoria della restrizione in modi che hanno messo in dubbio in modo inappropriato la pratica della dieta per il controllo del peso. Negli anni ’70 e ’80, due preoccupanti problemi di salute iniziarono ad aumentare in modo sostanziale: l’obesità e i disturbi alimentari che comportano l’alimentazione incontrollata (bulimia nervosa e disturbo da alimentazione incontrollata). Sebbene l’obesità e il binge eating a volte coesistano, spesso l’una si verifica senza l’altra, ha spiegato Lowe. 

Il problema fondamentale è che la misura dei teorici della moderazione di ciò che chiamano “dieta cronica” (o “alimentazione contenuta”) misura in realtà le fluttuazioni di peso e l’eccessivo coinvolgimento emotivo con il cibo, secondo Lowe. Herman e Polivy attribuirono queste ultime caratteristiche alla dieta cronica, ma all’epoca (metà degli anni ’70) non potevano sapere che le società occidentali erano sull’orlo di una doppia epidemia di obesità e abbuffate. Pertanto non si rendevano conto che la dieta di solito non era la causa di problemi alimentari e di peso, ma una conseguenza e un sintomo di un ambiente alimentare tossico emergente. 

“In altre parole, chiedere se la dieta è ‘bene o male’ è analogo a chiedere se l’assunzione di metadone è un bene o un male”, ha detto Lowe. “Se qualcuno segue una dieta dimagrante a causa di un aumento di peso indesiderato o di una perdita di controllo alimentare, allora la dieta migliorerà almeno temporaneamente queste condizioni. Proprio come l’assunzione di metadone è una conseguenza di una preesistente predisposizione alla tossicodipendenza, la dieta è di solito una conseguenza di una preesistente predisposizione all’obesità o alla perdita del controllo alimentare. 

Ha aggiunto, l’unico modo migliore per frenare la dieta è apportare cambiamenti diffusi all’ambiente alimentare, sia a livello sociale che domestico. Aiutare le persone a capire che la dieta è più un capro espiatorio che un cattivo dovrebbe riorientare le preoccupazioni delle persone sulla vera fonte delle nostre ossessioni per il mangiare, il peso e la dieta: un ambiente alimentare che è malsano come lo era “l’ambiente del tabacco” negli anni ’50. 

L’ultima distinzione di Lowe è che c’è una piccola parte della popolazione per la quale la dieta dimagrante è veramente dannosa, che è quella con anoressia o bulimia nervosa. Almeno tra coloro che mangiano individui con disturbi che giungono all’attenzione clinica, tendono anche a raggiungere un BMI elevato prima di impegnarsi in una dieta radicale e un’estrema perdita di peso. Ciò si traduce in uno stato che Lowe e colleghi chiamano soppressione del peso, che paradossalmente aiuta a perpetuare il loro disturbo alimentare. Per questi individui, la dieta dimagrante era davvero pericolosa. Ma ancora una volta, un ambiente alimentare malsano è il probabile colpevole che ha causato loro l’aumento di peso in primo luogo, spingendoli così a impegnarsi in una dieta malsana per trovare una soluzione.

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