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Avvertenza: saltare un semplice test delle urine lascia i gruppi ad alto rischio con malattie renali non trattate

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Un ampio studio suggerisce che il test delle urine per rilevare la malattia renale cronica non è abbastanza utilizzato nei gruppi ad alto rischio come le persone con ipertensione o diabete

Nonostante il loro più alto rischio di malattia renale cronica, alle persone con ipertensione o diabete di solito non viene somministrato un semplice test per le proteine ????nelle urine per lo screening di questo disturbo potenzialmente mortale, secondo uno studio condotto dai ricercatori della Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health.

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I ricercatori hanno analizzato i dati su quasi quattro milioni di pazienti ipertesi e diabetici in tutto il mondo e hanno scoperto che solo il 4% circa dei primi e il 35% dei secondi erano stati sottoposti a screening per la malattia renale cronica con un test per l’albuminuria, una misura standard di proteine. nelle urine. Questo nonostante i tassi relativamente alti di malattia renale cronica che si riscontrano generalmente tra i pazienti con ipertensione e diabete.

Lo studio è stato pubblicato online il 9 agosto sulla rivista Hypertension .

“Questi risultati evidenziano la necessità di ampliare i test sull’albuminuria per la diagnosi precoce delle malattie renali croniche, specialmente ora che abbiamo trattamenti nuovi e più efficaci che potrebbero beneficiare questi pazienti”, afferma il primo autore dello studio Jung-Im Shin, MD, un assistente professore in il Dipartimento di Epidemiologia della Bloomberg School.

“Ci manca davvero un numero enorme di casi di malattia renale cronica che dovrebbero essere rilevati e trattati e, a parte tutti gli altri aspetti negativi di lasciarli andare non trattati, c’è il fatto che gli esiti di COVID-19 sono spesso molto peggiori per le persone con malattie renali”, afferma l’autore senior dello studio Josef Coresh, MD, professore di George W. Comstock presso il Dipartimento di Epidemiologia della Bloomberg School.

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention, circa 37 milioni di adulti statunitensi hanno una malattia renale cronica, sebbene la stragrande maggioranza non lo sappia. La malattia renale cronica è facile da perdere, soprattutto nelle sue fasi iniziali, perché in genere presenta sintomi lievi e non specifici come prurito inspiegabile e piedi e caviglie gonfie. Spesso progredisce non diagnosticata fino alle fasi avanzate in cui l’insufficienza renale è inevitabile.

Il test per un livello anormalmente alto di proteine ??nelle urine, un marker di danno renale, è un metodo accettato per rilevare possibili malattie renali croniche. Il test clinicamente preferito è chiamato test ACR, che misura il livello in un campione di urina di albumina, una proteina comune, corretta per la concentrazione urinaria determinata dal livello di una molecola chiamata creatinina.

Le associazioni mediche ora raccomandano frequenti test ACR per le persone con diabete, che spesso si verifica con la malattia renale cronica, e che i pazienti con livelli di ACR di almeno 30 mg/g – la soglia dell’albuminuria e un potenziale segno di malattia renale cronica precoce – ricevere farmaci per proteggere i reni. Molti ricercatori ritengono che il test ACR nelle persone con ipertensione, un’altra condizione fortemente legata alla malattia renale cronica, avrebbe benefici significativi per ragioni simili.

“Esistono nuovi trattamenti per i pazienti con albuminuria, inclusa una classe di farmaci chiamati inibitori SGLT2, che sembrano essere abbastanza efficaci nel proteggere i reni e il sistema cardiovascolare”, afferma Shin. “I nostri risultati suggeriscono che lo screening dell’albuminuria dovrebbe essere utilizzato molto più spesso per rilevare precocemente la malattia renale cronica, in modo che i pazienti possano beneficiare di un trattamento precoce”.

Per scoprire la frequenza con cui ai pazienti con diabete o ipertensione vengono somministrati test delle urine ACR per rilevare l’albuminuria, Shin, Coresh e i loro colleghi hanno analizzato set di dati che includono cartelle cliniche per un totale di 1.344.594 adulti con diabete e 2.334.461 adulti con ipertensione ma non diabete. I set di dati sono stati assemblati come parte del Chronic Kidney Disease Prognosis Consortium, una collaborazione di ricerca globale sulla malattia renale cronica che comprende oltre 80 coorti di pazienti in 40 paesi. Coresh è un investigatore co-principale per il Data Coordinating Center del consorzio.

Una scoperta chiave è stata che solo il 4,1% dei pazienti con ipertensione e il 35,1% dei pazienti con diabete aveva avuto un test ACR durante una finestra temporale di due anni a partire dalla loro inclusione in un set di dati. Ciò nonostante il fatto che in questi gruppi, coloro a cui erano stati somministrati i test ACR presentassero tassi relativamente elevati di albuminuria definiti come ACR ? 30 mg/g: 32,1 percento per i pazienti con diabete e 21,8 percento per i pazienti con ipertensione. Inoltre, in entrambi i gruppi più del 20% di quelli con ACR < 30 mg/g nella finestra temporale iniziale è stato convertito in ACR ? 30 mg/g nei successivi cinque anni.

L’analisi ha inoltre dimostrato che il fatto che un paziente abbia ricevuto o meno un test ACR non aveva essenzialmente nulla a che fare con il rischio previsto di ACR ? 30 mg/g.

“Le persone che sono state testate non erano quelle a più alto rischio: erano solo un sottoinsieme casuale”, afferma Coresh. “Quindi stimiamo che il numero di pazienti con ACR non rilevata ?30 mg/g fosse di gran lunga maggiore del numero di casi rilevati, quasi 20 volte maggiore tra i pazienti ipertesi”.

Lo studio includeva anche lo sviluppo di un modello di rischio, uno dei tanti ora disponibili per i medici che stanno valutando la possibilità di malattia renale cronica in un paziente, che prevede lo sviluppo di ACR ? 30 mg/g entro pochi anni. I principali fattori di rischio nel modello includevano l’età avanzata, il sesso maschile, la storia di insufficienza cardiaca e una misura inferiore della velocità di filtrazione renale.

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