Equilibrio

L’umorismo potrebbe essere la chiave per una società più sana?

La risata potrebbe benissimo essere la migliore medicina per una vita sana, secondo una ricerca pubblicata oggi.

Pubblicato online nell’Australian and New Zealand Journal of Public Health , una revisione sistematica delle strategie basate sull’umorismo per affrontare le priorità della salute pubblica, ha scoperto che gli interventi umoristici potrebbero essere efficaci per influenzare il comportamento e le intenzioni delle persone riguardo alla loro salute.

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La ricerca è stata condotta in modo univoco dalla comica scozzese e fisioterapista per la salute delle donne Elaine Miller, membro della Chartered Society of Physiotherapy, in collaborazione con un team di ricercatori della Monash University guidati dalla professoressa della Monash Warwick Alliance Helen Skouteris.

“Ho visto la commedia usata per affrontare i temi più tabù sul palco”, ha detto la signora Miller. “Il mio campo è l’incontinenza, di cui spesso è molto imbarazzante parlare per le persone, ma poiché la risata è universale, ha il potenziale per raggiungere le persone in generale.

“Questa robusta e sistematica revisione ha analizzato 13 studi negli ultimi 10 anni in cui l’umorismo è stato utilizzato per comunicare messaggi seri che coprono argomenti come la salute mentale , l’autoesame del cancro al seno e ai testicoli, il sesso sicuro, il cancro della pelle e il binge drinking.

“Quello che abbiamo scoperto è che l’umorismo può agire come un veicolo efficace per consegnare messaggi che le persone potrebbero trovare paurosi o minacciosi. L’umorismo, se usato bene, può essere un tampone emotivo che abbatte parte di quella paura in modo che i messaggi sottostanti raggiungano il previsto pubblico e influenzare i loro comportamenti e atteggiamenti.”

Lo studio ha evidenziato una serie di fattori che potrebbero influire sull’efficacia di un messaggio basato sull’umorismo, tra cui il livello e il tipo di paura o minaccia percepita, la natura “tabù” dell’argomento e il gusto per l’umorismo di un individuo.

“Non è sicuramente un approccio unico per tutti. Uno scherzo mal giudicato può rovinare il messaggio di una campagna sanitaria, una relazione terapeutica, un concerto; o tutti e tre contemporaneamente. L’umorismo è molto complesso e ulteriori ricerche per esaminare l’umorismo e la promozione della salute pubblica è certamente giustificata”, ha affermato Miller.

“Ciò che questo studio ha anche evidenziato è che molti di noi che lavorano nella promozione della salute possono imparare dalla pubblicità commerciale e dalle campagne di sicurezza pubblica, come la sicurezza stradale e ferroviaria, dove è stato dimostrato che l’umorismo attira l’attenzione, promuove la memoria e atteggiamenti verso una pubblicità, un marchio o un messaggio.”

Il professor Skouteris, direttore del Center of Research Excellence in Health in Preconception and Pregnancy (CRE HiPP) e capo dell’unità di assistenza sanitaria e sociale della Monash University all’interno della School of Public Health and Preventative Medicine, ha affermato che lo studio è stato un “primo passo incoraggiante” verso l’implementazione di messaggi basati sull’umorismo in modo più ampio nella sanità pubblica.

“L’umorismo è divertente. Le persone ne sono attratte, vogliono guardarlo e farne parte”, ha detto il professor Skouteris.

“È importante sottolineare che questa recensione ha evidenziato che l’umorismo può essere utilizzato come strumento per incoraggiare la conversazione e la condivisione. Non è solo un modo per inviare un messaggio, ma in realtà incoraggia le persone a parlarne e ad essere aperte con gli altri, il che crediamo possa portare a influenzare le percezioni e i comportamenti della società in merito a importanti messaggi di prevenzione della salute pubblica”.

Il professor Skouteris ha affermato che sono necessarie ulteriori ricerche per esaminare come l’umorismo ha funzionato specificamente negli ambienti di salute pubblica.

“La maggior parte della ricerca condotta fino ad oggi si è concentrata sull’umorismo e sugli esiti di salute in contesti clinici, quindi è importante esaminare in modo più ampio come l’umorismo possa influenzare le intenzioni comportamentali e gli esiti di salute pubblica al di fuori di tali contesti sanitari acuti”, ha affermato.

La signora Miller ha aggiunto che sperava anche di portare alcune di queste ulteriori ricerche sul circuito della commedia.

“Sono interessato alle donne subcliniche, quelle che hanno l’incontinenza ma che non cercano aiuto. Sto pianificando di visitare il mio spettacolo e sondare il pubblico per stabilire la prevalenza delle condizioni di salute pelvica e se uno spettacolo comico può incoraggiare l’aiuto -cercando,” disse.


Maggiori informazioni: Elaine Miller et al, Una revisione sistematica delle strategie basate sull’umorismo per affrontare le priorità della salute pubblica, Australian and New Zealand Journal of Public Health (2021). DOI: 10.1111/1753-6405.13142

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