Telemedicina

Perché la consultazione a distanza con un medico è difficile e come può essere migliorata

Prima della pandemia, i cartelloni pubblicitari a Londra, in Inghilterra, pubblicizzavano un servizio medico in tasca . Destinato ai pendolari indaffarati, consisteva in un’app per smartphone e nella promessa di un collegamento video a un vero medico entro 45 minuti. Cosa c’è che non va?

Abbondanza. Il documento video pop-up potrebbe andare bene, in questa occasione, per il contabile impegnato Adesh Patel, che vuole un antibiotico nel post per il suo dito settico. Infatti, i pazienti come lui potrebbero non aver nemmeno bisogno di una videochiamata, possono spiegare i loro sintomi a un medico per telefono. Il collegamento video era, probabilmente, un espediente commerciale per attirare bene i preoccupati .

Pubblicità e progresso

Ma che dire della nonna di 79 anni di Adesh, Adiya Patel? Ha subito una sostituzione dell’anca cinque anni fa e ha dolori simili all’altra anca. Se non la conoscessi bene, penseresti che abbia bisogno di un’altra operazione, ma il suo medico di famiglia di lunga data, il dottor Choudhury, sa che vuole evitare l’intervento chirurgico dopo una reazione a un anestetico l’ultima volta.

L’ha aiutata a perdere peso in modo che l’operazione non fosse necessaria. Adiya è infelice dopo che suo marito è morto l’anno scorso e ha un po’ di insufficienza cardiaca, che a volte la lascia senza fiato. Tutto questo è controllato da chat regolari e vari tablet che la dottoressa Choudhury (che parla la sua lingua madre) ha modificato nel corso degli anni. Gli è molto affezionata.

Nel suo intervento chirurgico faccia a faccia oggi, il dottor Choudhury vedrà: Lydia Poliakov, una commessa di 53 anni che ha trovato un nodulo sul seno; Archie Merton di sei mesi che ha la febbre alta e non mangia; e Jim Brown, un disoccupato senza famiglia, senza casa, senza cellulare e senza soldi. Jim ha bisogno di controlli regolari del piede e della vista per il suo diabete e una prescrizione settimanale per il metadone da quando è uscito dall’eroina.

Questi casi fittizi illustrano i risultati di un recente studio condotto dal mio team sul motivo per cui alcune consulenze a distanza tramite video sono efficienti, efficaci e ben accolte ma altre sono logisticamente ingombranti, tecnicamente inadeguate e associate a carenze nelle cure, come diagnosi mancate o scarsa esperienza del paziente.

Sebbene sia impossibile generalizzare, le consultazioni a distanza sembrano essere meno adatte a persone che

  • sono molto giovani o molto vecchi
  • sono molto malati con una condizione ad alto rischio, come la polmonite
  • hanno una salute complessa o bisogni più ampi
  • vuoi o hai bisogno di un esame fisico
  • hanno difficoltà a comunicare (sebbene le persone con problemi di udito potrebbero preferire un collegamento video in cui nessuna delle parti indossa una maschera)
  • necessitano di controlli supervisionati, ad esempio, per i farmaci controllati
  • non possiedi o desideri utilizzare tecnologie come gli smartphone
  • mancanza di privacy in casa.

‘Remoto per impostazione predefinita’

Quando l’ex ministro della salute Matt Hancock ha annunciato un anno fa che tutte le consultazioni mediche sarebbero state d’ora in poi “remote per impostazione predefinita”, aveva in mente pazienti come il giovane signor Patel con problemi una tantum e facilmente risolvibili. Configurare servizi remoti per soddisfare questo tipo di esigenza è quasi facile come allestire un chiosco di limonate.

Fornire servizi a distanza per una gamma più ampia di pazienti con bisogni più complessi (fisici, mentali e sociali) è molto più impegnativo. Ma questo non significa che sia impossibile. Gli operatori sanitari devono investire nelle attrezzature giuste, semplificare l’accesso (ad esempio, consentendo agli addetti alla reception di indirizzare ogni richiesta web al medico più appropriato), formare il personale e i pazienti su come ottenere il massimo da una consulenza a distanza (sia telefonica, video o web-consult), e fornire informazioni su ciò che è e non è adatto per ogni tipo di consultazione. Con questo tipo di basi, alcune consulenze complesse possono essere svolte in sicurezza a distanza.

Si scopre che la vecchia signora Patel, che trovava sempre più difficile camminare verso l’ambulatorio per il suo fianco dolorante, trova abbastanza accettabili consultazioni a distanza con il dottor Choudhury purché uno dei suoi parenti sia disponibile ad aiutarla a connettersi all’iPad, lei può assicurati di prendere il suo medico di famiglia, e tutti se ne stanno fuori dal soggiorno mentre lei parla con il dottore.

Una persona che apre una scatola di pillole.
Le consultazioni a distanza potrebbero non essere appropriate per le persone con esigenze mediche complesse. Daisy-Daisy/Alamy Foto Stock

Anche la signora Poliakov è candidata per una consultazione a distanza. Sa di avere un nodulo al seno e, alla sua età, non c’è dubbio che debba essere visto urgentemente. Una consultazione telefonica o elettronica con il suo medico di famiglia le consentirà di essere prontamente indirizzata alla clinica del seno. Ciò di cui la signora Poliakov ha bisogno sono informazioni accurate quando cerca il suo sintomo, incoraggiamento a non ignorare quel nodulo e una corsia preferenziale per la sua richiesta di richiamata.

Ma sarà sempre necessario un servizio faccia a faccia per pazienti come il bambino malato con febbre alta e il senzatetto con molteplici esigenze di assistenza e senza tecnologia.

La nostra ricerca ha dimostrato che le consultazioni del medico di base non dovrebbero essere a distanza per impostazione predefinita, ma che, con attenzione all’infrastruttura, alla formazione e alla pianificazione, le consulenze a distanza potrebbero diventare un’opzione realistica per una gamma di persone molto più ampia rispetto ai giovani professionisti sani a cui erano originariamente destinate .


Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con una licenza Creative Commons. Leggi l’ articolo originale .La conversazione

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