Benessere

Studio globale: problemi di salute a lungo termine dei giovani migranti non accompagnati

I risultati, pubblicati su The Lancet Child & Adolescent Health , evidenziano le sfide per la salute a breve e lungo termine dei minori non accompagnati (minori di età inferiore ai 18 anni che viaggiano senza un genitore o un tutore legale), che spesso passano inosservati.

I ricercatori dell’Istituto per la salute globale dell’UCL e dell’Istituto di informatica sanitaria hanno collaborato con l’Agenzia per le migrazioni delle Nazioni Unite, Medici senza frontiere, l’Università di Harvard, l’Università di Lancaster e l’ente benefico CAFEMIN in Messico per produrre il rapporto.

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Hanno combinato la letteratura esistente con i dati sulle domande di asilo provenienti dai portali di migrazione online per creare una revisione narrativa dei problemi di salute che affrontano specificamente i MSNA.

Hanno esaminato sei principali corridoi migratori: la rotta del Mediterraneo centrale dal Nord Africa all’Italia attraverso la Libia; la rotta balcanica da Afghanistan, Siria e Iran a Serbia e Grecia attraverso la Turchia; dall’America Centrale agli Stati Uniti attraverso il Messico; il Corno d’Africa; Sud-est asiatico; e Afghanistan, Bangladesh e Myanmar in Australia attraverso Malaysia, Thailandia e Indonesia.

I ricercatori evidenziano la tensione tra l’applicazione delle frontiere, che criminalizza la migrazione irregolare, e la priorità di una valutazione dei bisogni sanitari basata sui diritti dei bambini.

Hanno scoperto che i MSNA, privi di un elemento di protezione che la loro famiglia potrebbe normalmente offrire, sono particolarmente vulnerabili a problemi di salute mentale come depressione, ansia e disturbo da stress post-traumatico (PTSD).

Le dure condizioni di migrazione li mettono anche a maggior rischio di cattiva salute dentale, carenze nutrizionali e infezioni respiratorie, gastrointestinali o della pelle. L’esposizione alla violenza può anche portare a lesioni fisiche e contrarre infezioni sessualmente trasmissibili.

A lungo termine, possono sviluppare malattie non trasmissibili, come diabete e malattie cardiovascolari, e una cattiva salute mentale può portare all’abuso di sostanze.

Le donne migranti, disabili o bambini LGBTQ+ sono risultate particolarmente vulnerabili a causa della discriminazione che subiscono e la ricerca ha evidenziato la necessità di una maggiore formazione per i funzionari di frontiera per offrire loro un sostegno adeguato.

La prima autrice, la dott.ssa Susanna Corona (UCL Institute for Global Health) ha dichiarato: “Speriamo che questa ricerca offra un quadro di ciò che è importante, di ciò che è noto e soprattutto di ciò che non si sa sui bisogni di salute di questo gruppo di migranti. Con il giusto supporto è possibile che questi impatti negativi sulla salute possano essere invertiti.

“Abbiamo un elemento di controllo su come riceviamo questi minori, dando loro alcune opzioni legali per fuggire dal conflitto invece di affrontare il problema con la detenzione o la deportazione, che è ciò che sta accadendo”.

I dati sugli UAM non vengono raccolti sistematicamente in nessuna regione, se non del tutto. Ricerche precedenti indicano che 300.000 bambini migranti sono stati segnalati come non accompagnati o separati nel 2015-2016 e 153.300 tra la popolazione rifugiata nel 2019. È probabile che si tratti di una grande sottostima del numero reale: alcuni potrebbero non portare i documenti per dimostrare la loro età o possono cercare di nasconderlo attivamente per paura di ciò che potrebbe accadere loro.

A volte i bambini hanno perso la famiglia a causa di conflitti, sono separati dalla loro famiglia durante la migrazione, fuggono dalla violenza domestica o si uniscono ai genitori che sono già emigrati.

La pandemia ha lasciato più bambini orfani o in povertà in tutto il mondo e bisognosi di sostenere se stessi o le loro famiglie. La chiusura delle frontiere può portare gli UAM nelle mani dei trafficanti, rischiando viaggi non sicuri e potenzialmente esporli al traffico di esseri umani.

Gli UAM sono prevalentemente maschi e di età compresa tra 15 e 17 anni, ma sono stati segnalati casi di bambini di appena otto anni.

All’arrivo, i funzionari possono condurre valutazioni dell’età dei giovani utilizzando scansioni ossee dei polsi o dei denti, ma queste possono solo fornire una stima ampia dell’età e non sono accurate.

Il rapporto cita un caso di un adolescente della Costa d’Avorio che ha contratto l’HIV a causa della violenza sessuale durante la sua migrazione, ma un’errata valutazione dell’età in Francia ha significato che non ha ricevuto il sostegno di cui aveva bisogno.

Il team ha esaminato le politiche di detenzione e espulsione di sei paesi lungo la rotta migratoria: Uganda, Messico, Cambogia, Italia, Turchia e Libano. Da ciò estraevano esempi di buone e cattive pratiche.

L’autore senior Dr. Delan Devakumar (UCL Institute for Global Health) ha dichiarato: “I bambini e gli adolescenti non accompagnati sono esposti a molti rischi prima, durante e alla fine dei loro viaggi migratori , che possono portare a problemi di salute mentale e fisica duraturi. Migliorare la loro la salute deve essere una priorità».

La coautrice, la dott.ssa Kolitha Wickramage (Agenzia delle Nazioni Unite per le migrazioni), ha dichiarato: “Questo rapporto evidenzia la necessità di una raccolta di dati più completa a livello globale. Metodi specifici per la raccolta dei dati sono disponibili nei kit di strumenti esistenti, tuttavia maggiori investimenti nella formazione e nel coordinamento tra immigrazione, protezione dei minori , e le autorità sanitarie a livello nazionale sono necessarie”.


Maggiori informazioni: Susanna Corona Maioli et al, Migrazione internazionale di minori non accompagnati: tendenze, rischi per la salute e protezione legale, The Lancet Child & Adolescent Health (2021). DOI: 10.1016/S2352-4642(21)00194-2