Benessere

Che fortuna! Come l’emicrania protegge dal diabete tipo 2

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Le persone che soffrono di emicrania hanno meno probabilità di sviluppare il diabete di tipo 2, mentre alcune persone che sviluppano il diabete diventano meno inclini all’emicrania. Oggi, gli scienziati che studiano il legame tra queste condizioni riferiscono come i peptidi che causano il dolore dell’emicrania possono influenzare la produzione di insulina nei topi, possibilmente regolando la quantità di insulina secreta o aumentando il numero di cellule pancreatiche che la producono. Questi risultati potrebbero migliorare i metodi per prevenire o curare il diabete.

I ricercatori presenteranno i loro risultati alla riunione autunnale dell’American Chemical Society (ACS). ACS Fall 2021 è un incontro ibrido che si terrà virtualmente e di persona dal 22 al 26 agosto e i contenuti on-demand saranno disponibili dal 30 agosto al settembre. 30. L’incontro prevede più di 7.000 presentazioni su un’ampia gamma di argomenti scientifici.

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Il legame tra le due malattie non è ovvio: “Le emicranie si verificano nel cervello, mentre il diabete è associato al pancreas e questi organi sono lontani l’uno dall’altro”, afferma Thanh Do, Ph.D., ricercatore principale del progetto. Il suo gruppo si interessò all’argomento dopo che un certo numero di articoli descrisse una relazione inversa tra le condizioni.

I ricercatori sapevano già che due peptidi nel sistema nervoso – il peptide correlato al gene della calcitonina (CGRP) e il polipeptide attivante l’adenilato ciclasi ipofisaria (PACAP) – svolgono un ruolo importante nel causare il dolore dell’emicrania. Questi stessi peptidi, insieme al relativo peptide amilina, si trovano anche nel pancreas. Lì, influenzano il rilascio di insulina dalle cellule beta.

L’insulina regola i livelli di zucchero nel sangue aiutando le altre cellule del corpo ad assorbire il glucosio e a immagazzinarlo o utilizzarlo per produrre energia. Nel diabete di tipo 2, quelle altre cellule diventano resistenti all’insulina e meno capaci di assorbire il glucosio, portando ad alti livelli di zucchero nel sangue. Le cellule beta inizialmente compensano aumentando la produzione di insulina, ma alla fine si consumano e muoiono, esacerbando il problema.

A causa del loro ruolo nell’emicrania e nel diabete, CGRP e PACAP offrono bersagli per terapie che potrebbero trattare una di queste condizioni. Recentemente sono stati immessi sul mercato farmaci per l’emicrania che interferiscono con il CGRP e i suoi recettori cellulari e altri trattamenti sono allo studio. Tuttavia, sono necessarie ulteriori ricerche per chiarire gli effetti dei peptidi. Sta cercando di chiarire i risultati contraddittori sul loro impatto sull’insulina.

Per sondare l’attività dei peptidi nei topi, il gruppo della Do’s University of Tennessee ha ideato un metodo per raccogliere dati da poche centinaia di cellule beta. Hanno recentemente riferito che questa tecnica ha mostrato che il CGRP ha abbassato i livelli di insulina 2 di topo, l’analogo dell’insulina umana. Questo può contrastare la resistenza all’insulina che si sviluppa nel diabete di tipo 2, afferma Do. Ma il CGRP era meno efficace nel regolare l’insulina 1 del topo, il che concorda con i primi studi che dimostrano che i topi con solo insulina 1 sono inclini a sviluppare il diabete.

La malattia è anche associata all’aggregazione di amilina, afferma Aleksandra Antevska, una studentessa laureata nel laboratorio di Do che presenta il lavoro all’incontro. Questi aggregati possono contribuire al danno delle cellule beta che aiuta a causare il diabete di tipo 2, osserva Do. Poiché l’amilina e l’insulina sono co-secreti dalle cellule beta, l’uso del CGRP per limitare la produzione di insulina potrebbe anche limitare la produzione di amilina, afferma. Ciò potrebbe proteggere le cellule e aiutare a normalizzare la loro funzione.

Si ritiene che anche il PACAP svolga un ruolo protettivo contro il diabete di tipo 2. Questo è fonte di confusione poiché PACAP ha dimostrato di stimolare il rilascio di insulina, che porta all’insulino-resistenza, afferma Do. La sua squadra sta ora cercando di risolvere questo enigma. I risultati iniziali del gruppo mostrano che le azioni di PACAP potrebbero dipendere dai livelli di glucosio. Il team ha trovato prove preliminari che PACAP regola l’insulina in modo glucosio-dipendente e promuove la proliferazione delle cellule beta, piuttosto che stimolare le cellule beta esistenti a lavorare di più, evitando così il rischio di consumare le cellule esistenti. Stanno sviluppando metodi analitici per verificarlo.

“Nonostante questi risultati positivi, non è possibile iniettare CGRP e PACAP nel corpo come strategie terapeutiche per il diabete perché questi peptidi causano il dolore dell’emicrania”, afferma Do. “Ma una volta compreso come esercitano i loro effetti sulla secrezione di insulina, possiamo progettare analoghi peptidici che controllino l’insulina ma non si leghino al recettore del dolore”.

Poiché CGRP e PACAP possono apparentemente proteggere dal diabete, Do e altri temono che i trattamenti anti-CGRP e anti-PACAP in fase di sviluppo o già sul mercato per l’emicrania possano avere la conseguenza indesiderata di aumentare il rischio di diabete. Inoltre, questi peptidi sono coinvolti in numerose altre funzioni benefiche nel corpo, come la dilatazione dei vasi sanguigni. So Do e altri scienziati stanno anche esplorando i potenziali rischi di alterare l’attività dei peptidi.

I ricercatori riconoscono il sostegno e il finanziamento dell’Università del Tennessee .

L’American Chemical Society (ACS) è un’organizzazione no-profit istituita dal Congresso degli Stati Uniti. La missione di ACS è far progredire l’impresa chimica più ampia e i suoi professionisti a beneficio della Terra e di tutta la sua gente. La società è un leader globale nella promozione dell’eccellenza nell’educazione scientifica e nel fornire accesso alle informazioni e alla ricerca relative alla chimica attraverso le sue molteplici soluzioni di ricerca, riviste peer-reviewed, conferenze scientifiche, eBook e periodico settimanale di notizie Chemical & Engineering News. Le riviste ACS sono tra le più citate, più attendibili e più lette all’interno della letteratura scientifica; tuttavia, la stessa ACS non conduce ricerche chimiche. In qualità di leader nelle soluzioni di informazione scientifica, la sua divisione CAS collabora con innovatori globali per accelerare le scoperte curando, collegando e analizzando la conoscenza scientifica mondiale. Gli uffici principali di ACS sono a Washington, DC e Columbus, Ohio.

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