Mangiare e bere

Il tuo olfatto può essere la chiave per una dieta equilibrata

Il team ha adottato un approccio scientifico alla cottura, utilizzando una scala per misurare l’esatta quantità di glassa da posizionare su ciascun rotolo alla cannella
CREDITO: Beth MacDonald / Unsplash

Abbiamo meno probabilità di percepire odori di cibo che si riferiscono a un pasto recente, aiutandoci a fare scelte su cosa mangiare dopo

Passando davanti a una panetteria all’angolo, potresti ritrovarti attratto dal fresco profumo di dolci che si diffonde dalla porta d’ingresso. Non sei solo: la consapevolezza che gli umani prendono decisioni in base al loro naso ha portato grandi marchi come Cinnabon e Panera Bread a pompare i profumi dei prodotti da forno nei loro ristoranti, portando a grandi picchi nelle vendite.

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Ma secondo un nuovo studio, il cibo che hai mangiato poco prima di passare davanti alla panetteria può influire sulla tua probabilità di fermarti per un dolcetto, e non solo perché sei pieno.

Gli scienziati della Northwestern University hanno scoperto che le persone sono diventate meno sensibili agli odori del cibo in base al pasto che avevano mangiato poco prima. Quindi, se stavi facendo uno spuntino con i prodotti da forno di un collega prima della tua passeggiata, ad esempio, potresti avere meno probabilità di fermarti in quel panificio dall’odore dolce.

Lo studio, “Il processo decisionale percettivo olfattivo è influenzato dallo stato motivazionale”, sarà pubblicato il 26 agosto sulla rivista PLOS Biology .

L’olfatto regola ciò che mangiamo e viceversa

Lo studio ha scoperto che i partecipanti che avevano appena mangiato un pasto a base di panini alla cannella o pizza avevano meno probabilità di percepire gli odori “corrispondenti al pasto”, ma non gli odori non corrispondenti. I risultati sono stati poi confermati con scansioni cerebrali che hanno mostrato che l’attività cerebrale in parti del cervello che elaborano gli odori è stata alterata in modo simile.

Questi risultati mostrano che proprio come l’olfatto regola ciò che mangiamo, ciò che mangiamo, a sua volta, regola il nostro senso dell’olfatto.

Il feedback tra l’assunzione di cibo e il sistema olfattivo può avere un beneficio evolutivo, ha affermato l’autore senior e corrispondente dello studio Thorsten Kahnt , un assistente professore di neurologia e psichiatria e scienze comportamentali presso la Northwestern University Feinberg School of Medicine .

“Se pensi ai nostri antenati che vagavano per la foresta cercando di trovare cibo, trovano e mangiano bacche e quindi non sono più così sensibili all’odore delle bacche”, ha detto Kahnt. “Ma forse sono ancora sensibili all’odore dei funghi, quindi potrebbe teoricamente aiutare a facilitare la diversità nell’assunzione di cibo e nutrienti”.

Kahnt ha detto che mentre non vediamo l’adattamento del cacciatore-raccoglitore venire fuori nel processo decisionale quotidiano, la connessione tra il nostro naso, ciò che cerchiamo e ciò che possiamo rilevare con il nostro naso potrebbe essere ancora molto importante. Se il naso non funziona correttamente, ad esempio, il ciclo di feedback può essere interrotto, causando problemi con l’alimentazione disordinata e l’obesità. Potrebbero anche esserci collegamenti con il sonno interrotto, un altro legame con il sistema olfattivo che il laboratorio Kahnt sta studiando.

Utilizzando l’imaging cerebrale, i test comportamentali e la stimolazione cerebrale non invasiva, il laboratorio Kahnt studia come il senso dell’olfatto guida l’apprendimento e il comportamento dell’appetito, in particolare per quanto riguarda condizioni psichiatriche come l’obesità, la dipendenza e la demenza. In uno studio precedente, il team ha scoperto che la risposta del cervello all’olfatto è alterata nei partecipanti privati ??del sonno, e poi voleva sapere se e come l’assunzione di cibo modifica la nostra capacità di percepire gli odori del cibo.

Secondo Laura Shanahan, una borsista post-dottorato nel laboratorio di Kahnt e la prima e corrispondente autrice dello studio, c’è pochissimo lavoro su come cambia la percezione dell’odore a causa di diversi fattori. “C’è qualche ricerca sulla gradevolezza degli odori”, ha detto Shanahan, “ma il nostro lavoro si concentra su quanto sei sensibile a questi odori in diversi stati”.

Pizza e pino; cannella e cedro

Per condurre lo studio, il team ha sviluppato un nuovo compito in cui ai partecipanti è stato presentato un odore che era una miscela tra un odore alimentare e uno non alimentare (o “pizza e pino” o “panino alla cannella e cedro” – odori che ” accoppiano bene” e sono distinti l’uno dall’altro). Il rapporto tra odore alimentare e non alimentare variava in ogni miscela, dal cibo puro al non cibo puro. Dopo che una miscela è stata presentata, ai partecipanti è stato chiesto se l’odore di cibo o non fosse dominante.

I partecipanti hanno completato il compito due volte all’interno di uno scanner MRI: prima quando avevano fame, poi dopo aver mangiato un pasto che corrispondeva a uno dei due odori.

“In parallelo con la prima parte dell’esperimento in esecuzione nello scanner MRI, stavo preparando il pasto in un’altra stanza”, ha detto Shanahan. “Volevamo tutto fresco, pronto e caldo perché volevamo che i partecipanti mangiassero il più possibile fino a quando non erano molto pieni.”

Il team ha quindi calcolato quanto odore di cibo era necessario nella miscela in ogni sessione affinché il partecipante percepisse l’odore del cibo come dominante. Il team ha scoperto che quando i partecipanti erano affamati, avevano bisogno di una percentuale inferiore di odore di cibo in una miscela per percepirla come dominante: ad esempio, un partecipante affamato potrebbe richiedere un panino alla cannella al 50% con una miscela di cedro quando è affamato, ma l’80% quando è pieno di panini alla cannella.

Attraverso l’imaging cerebrale, il team ha fornito ulteriori prove per l’ipotesi. Le scansioni cerebrali della risonanza magnetica hanno dimostrato un cambiamento parallelo che si verifica nella parte del cervello che elabora gli odori dopo un pasto. La risposta del cervello a un odore di un pasto era meno “simile al cibo” rispetto alle risposte a un odore di un pasto non abbinato.

Applicazione dei risultati alla futura ricerca sulla privazione del sonno

I risultati di questo studio consentiranno al laboratorio Kahnt di affrontare progetti più complessi. Kahnt ha detto che con una migliore comprensione del ciclo di feedback tra l’odore e l’assunzione di cibo, spera di riportare il progetto al punto di partenza della privazione del sonno per vedere se la mancanza di sonno può in qualche modo compromettere il ciclo. Ha aggiunto che con l’imaging cerebrale, ci sono più domande su come l’adattamento possa influenzare i circuiti sensoriali e decisionali nel cervello.

“Dopo il pasto, la corteccia olfattiva non rappresentava più gli odori del cibo abbinati al cibo, quindi l’adattamento sembra avvenire relativamente presto nella lavorazione”, ha detto Kahnt. “Stiamo seguendo come tali informazioni vengono modificate e come le informazioni alterate vengono utilizzate dal resto del cervello per prendere decisioni sull’assunzione di cibo”.

I finanziamenti per questa ricerca sono stati forniti dal National Heart, Lung, and Blood Institute (concessione T32HL007909), dall’Istituto nazionale per il diabete e le malattie digestive e renali (concessione R21DK118503) e dall’Istituto nazionale per la sordità e altri disturbi della comunicazione (concessione R01DC015426)

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