Batticuore

Prove crescenti dei benefici della vitamina K per la salute del cuore

La nuova ricerca della Edith Cowan University (ECU) ha scoperto che le persone che seguono una dieta ricca di vitamina K hanno un rischio fino al 34% inferiore di malattie cardiovascolari legate all’aterosclerosi (condizioni che colpiscono il cuore o i vasi sanguigni).

I ricercatori hanno esaminato i dati di oltre 50.000 persone che hanno preso parte allo studio danese su dieta, cancro e salute per un periodo di 23 anni. Hanno studiato se le persone che mangiavano più cibi contenenti vitamina K avevano un minor rischio di malattie cardiovascolari legate all’aterosclerosi (accumulo di placca nelle arterie).

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Ci sono due tipi di vitamina K che si trovano negli alimenti che mangiamo: la vitamina K1 proviene principalmente dalle verdure a foglia verde e dagli oli vegetali mentre la vitamina K2 si trova nella carne, nelle uova e negli alimenti fermentati come il formaggio.

Lo studio ha scoperto che le persone con il più alto apporto di vitamina K1 avevano il 21% in meno di probabilità di essere ricoverate in ospedale con malattie cardiovascolari legate all’aterosclerosi.

Per la vitamina K2, il rischio di essere ricoverati in ospedale era inferiore del 14%.

Questo rischio più basso è stato osservato per tutti i tipi di malattie cardiache legate all’aterosclerosi, in particolare per la malattia delle arterie periferiche al 34%.

Il ricercatore ECU e autore senior dello studio, il dott. Nicola Bondonno, ha affermato che i risultati suggeriscono che consumare più vitamina K può essere importante per la protezione contro l’aterosclerosi e le successive malattie cardiovascolari.

“Le attuali linee guida dietetiche per il consumo di vitamina K si basano generalmente solo sulla quantità di vitamina K1 che una persona dovrebbe consumare per garantire che il proprio sangue possa coagulare”, ha affermato.

“Tuttavia, vi sono prove crescenti che l’assunzione di vitamina K al di sopra delle attuali linee guida può offrire un’ulteriore protezione contro lo sviluppo di altre malattie, come l’aterosclerosi.

“Sebbene siano necessarie ulteriori ricerche per comprendere appieno il processo, riteniamo che la vitamina K funzioni proteggendo dall’accumulo di calcio nelle principali arterie del corpo che porta alla calcificazione vascolare”.

Il ricercatore della University of Western Australia Dr. Jamie Bellinge, il primo autore dello studio, ha affermato che il ruolo della vitamina K nella salute cardiovascolare e in particolare nella calcificazione vascolare è un’area di ricerca che offre una speranza promettente per il futuro.

“Le malattie cardiovascolari rimangono una delle principali cause di morte in Australia e c’è ancora una comprensione limitata dell’importanza delle diverse vitamine presenti negli alimenti e del loro effetto su infarti, ictus e malattie delle arterie periferiche”, ha detto il dottor Bellinge.

“Questi risultati fanno luce sull’effetto potenzialmente importante che la vitamina K ha sulla malattia killer e rafforzano l’importanza di una dieta sana per prevenirla”.

I prossimi passi della ricerca

Il dott. Bondonno ha affermato che mentre i database sul contenuto di vitamina K1 degli alimenti sono molto completi, attualmente ci sono molti meno dati sul contenuto di vitamina K2 degli alimenti. Inoltre, ci sono 10 forme di vitamina K2 presenti nella nostra dieta e ognuna di queste può essere assorbita e agire in modo diverso all’interno del nostro corpo.

“La prossima fase della ricerca riguarderà lo sviluppo e il miglioramento dei database sul contenuto di vitamina K2 degli alimenti.

“Una maggiore ricerca sulle diverse fonti alimentari e sugli effetti dei diversi tipi di vitamina K2 è una priorità”, ha affermato il dott. Bondonno.

Inoltre, è necessario un database australiano sul contenuto di vitamina K degli alimenti australiani (ad es. vegemite e canguro).

Per rispondere a questa esigenza, il dottor Marc Sim, un collaboratore dello studio, ha appena terminato di sviluppare un database australiano sul contenuto di vitamina K degli alimenti che sarà pubblicato a breve.

Il documento “Introduzione di vitamina K e malattia cardiovascolare aterosclerotica nello studio danese sul cancro e la salute della dieta” è stato pubblicato sul Journal of American Heart Association .


Maggiori informazioni: Jamie W. Bellinge et al, Vitamina K Intake and Atherosclerotic Cardiovascular Disease in the Danish Diet Cancer and Health Study, Journal of American Heart Association (2021). DOI: 10.1161/JAHA.120.020551

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