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Cuffie che ti dicono quando sei ubriaco

Degli innovativi ricercatori giapponesi hanno sviluppato dei paraorecchie (o dovrebbero essere dei boccagli di birra?) che possono dire quanto sei ubriaco.

Le cuffie possono misurare la concentrazione di alcol nel sangue in tempo reale come un etilometro stradale.

Pubblicità e progresso

Funzionano perché le nostre orecchie emettono fumi di alcol allo stesso modo del nostro respiro.

Sembra che tu abbia superato il limite, signore

In quello che è sicuramente un concorrente per i premi Ig Nobel , gli scienziati della Tokyo Medical and Dental University hanno modificato un paio di cuffie commerciali per raccogliere il gas rilasciato dalla pelle delle orecchie di una persona.

Le cuffie sono collegate a un sensore di vapore di etanolo chiamato “bio-sniffer”.

Più luminosa è la luce, più sei intonacato.

“Accendere” per la scienza

Gli scienziati hanno reclutato tre volontari per testare i paraorecchie bevendo 0,4 g di alcol per chilogrammo di peso corporeo.

Sono circa tre bevande standard per qualcuno che pesa 80 chili.

Hanno usato le cuffie per monitorare il vapore alcolico rilasciato dalle orecchie dei volontari per poco più di 2 ore.

Hanno anche misurato la concentrazione di alcol nell’alito dei volontari a intervalli regolari.

Le orecchie ce l’hanno

Non è la prima volta che il team di ricerca giapponese cerca di trovare un’alternativa al test del respiro.

Uno studio precedente ha misurato l’alcol nel gas rilasciato dalla pelle della mano, ma i risultati sono cambiati a seconda di quale parte della mano è stata misurata.

Inoltre, il gas di tutta la mano conteneva circa 1000 volte meno alcol di un respiro esalato.

Altre sfide includono l’interferenza del sudore e lo spessore della pelle su diverse parti del corpo.

I ricercatori dicono che le orecchie sono buone perché hanno relativamente poche ghiandole sudoripare.

È anche possibile che composti come l’etanolo nell’orecchio medio vengano rilasciati attraverso una membrana nel condotto uditivo esterno.

Credito: laboratorio Mitsubayashi, Tokyo Medical and Dental University

Un’alternativa al test del respiro?

Nello studio sulle cuffie, la concentrazione di etanolo del gas rilasciato dalle orecchie ha raggiunto in media 148 parti per miliardo.

È il doppio della concentrazione di gas rilasciata attraverso la pelle della mano.

I cambiamenti nella concentrazione di etanolo rilasciati attraverso le orecchie e il respiro dei volontari erano piuttosto consistenti.

Tuttavia, le letture di etanolo dalle cuffie hanno raggiunto il picco circa 13 minuti dopo rispetto a quelle di un etilometro.

Questi risultati hanno portato i ricercatori a suggerire che le orecchie sono un buon modo non invasivo per misurare la concentrazione di alcol nel sangue .

Quindi potresti metterti un paio di cuffie invece di respirare in un tubo durante il tuo prossimo viaggio a casa dal pub? Non ancora, ma forse un giorno.

Screening della malattia

Gli scienziati affermano che la loro invenzione potrebbe essere potenzialmente utilizzata per lo screening delle malattie.

Viene dopo che i ricercatori di Sydney hanno sviluppato un analizzatore di chetoni del respiro che potrebbe sostituire il test della puntura di spillo per le persone con diabete di tipo 1.

Un’altra invenzione australiana afferma di analizzare rapidamente il respiro di una persona e rilevare composti organici volatili legati a 22 diverse malattie, tra cui diabete, asma e alcuni tumori polmonari.

Se le cuffie funzionano allo stesso modo, potrebbe portare la protezione dell’udito a un livello completamente nuovo.


Riferimento

Koji Toma et al, External ears for non-invasive and stable monitoring of volatile organic compounds in human blood, Scientific Reports (2021). DOI: 10.1038/s41598-021-90146-1

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