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Ridurre lo zucchero negli alimenti confezionati può prevenire le malattie in milioni di persone

cookie, biscuit, round

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Un nuovo modello sanitario ed economico mostra chiaramente perché è imperativo che i produttori di alimenti riducano la quantità di zucchero aggiunto nei loro prodotti

Tagliare il 20% dello zucchero dagli alimenti confezionati e il 40% dalle bevande potrebbe prevenire 2,48 milioni di eventi di malattie cardiovascolari (come ictus, infarti, arresti cardiaci), 490.000 decessi cardiovascolari e 750.000 casi di diabete negli Stati Uniti nel corso della vita del popolazione adulta, riporta uno studio pubblicato su Circulation.

Pubblicità e progresso

Un team di ricercatori del Massachusetts General Hospital (MGH), della Friedman School of Nutrition Science & Policy della Tufts University, della Harvard TH Chan School of Public Health e del New York City Department of Health and Mental Hygiene (NYC DOH) ha creato un modello per simulare e quantificare gli impatti sulla salute, sull’economia e sull’equità di una politica pragmatica di riduzione dello zucchero proposta dalla National Salt and Sugar Reduction Initiative (NSSRI) degli Stati Uniti. Una partnership di oltre 100 organizzazioni sanitarie locali, statali e nazionali convocata dal NYC DOH, il NSSRI ha pubblicato progetti di obiettivi di riduzione dello zucchero per alimenti e bevande confezionati in 15 categorie nel 2018. Questo febbraio, NSSRI ha finalizzato la politica con l’obiettivo dell’industria impegnandosi volontariamente a riformulare gradualmente i propri prodotti zuccherini.

L’attuazione di una politica nazionale, tuttavia, richiederà il supporto del governo per monitorare le aziende mentre lavorano verso gli obiettivi e per riferire pubblicamente sui loro progressi. I ricercatori sperano che il loro modello crei consenso sulla necessità di una politica di riformulazione nazionale dello zucchero negli Stati Uniti. “Speriamo che questo studio aiuti a portare avanti l’iniziativa di riformulazione nei prossimi anni”, afferma Siyi Shangguan, MD, MPH, autore principale e medico curante presso MGH. “Ridurre il contenuto di zucchero di cibi e bevande preparati commercialmente avrà un impatto maggiore sulla salute degli americani rispetto ad altre iniziative per ridurre lo zucchero, come imporre una tassa sullo zucchero, etichettare il contenuto di zucchero aggiunto o vietare le bevande zuccherate nelle scuole”.

Dieci anni dopo l’entrata in vigore della politica NSSRI, gli Stati Uniti potrebbero aspettarsi di risparmiare $ 4,28 miliardi di costi sanitari netti totali e $ 118,04 miliardi nel corso della vita dell’attuale popolazione adulta (dai 35 ai 79 anni), secondo il modello. Aggiungendo i costi sociali della perdita di produttività degli americani che sviluppano malattie a causa del consumo eccessivo di zucchero, il risparmio totale sui costi della politica NSSRI sale a $ 160,88 miliardi nel corso della vita della popolazione adulta. È probabile che questi benefici siano una sottostima poiché i calcoli erano prudenti. Lo studio ha anche dimostrato che anche la conformità parziale del settore alla politica potrebbe generare significativi vantaggi economici e sanitari.

I ricercatori hanno scoperto che la politica NSSRI è diventata conveniente in sei anni e risparmio in nove anni. La politica potrebbe anche ridurre le disparità, con i maggiori guadagni di salute stimati tra gli adulti neri e ispanici e gli americani con reddito più basso e meno istruzione, popolazioni che consumano più zucchero come conseguenza storica di sistemi iniqui.

Gli sforzi di riformulazione del prodotto hanno dimostrato di avere successo nel ridurre altri nutrienti dannosi, come i grassi trans e il sodio. Gli Stati Uniti, tuttavia, sono in ritardo rispetto ad altri paesi nell’attuazione di forti politiche di riduzione dello zucchero, con paesi come il Regno Unito, la Norvegia e Singapore che prendono l’iniziativa negli sforzi di riformulazione dello zucchero. Gli Stati Uniti potrebbero ancora diventare leader nella protezione della propria popolazione dai pericoli di un consumo eccessivo di zucchero se gli obiettivi di riduzione dello zucchero proposti dall’NSSRI verranno raggiunti. “La politica NSSRI è di gran lunga l’iniziativa di riformulazione dello zucchero più attentamente progettata e completa, ma realizzabile, al mondo”, afferma Shangguan.

Il consumo di cibi e bevande zuccherati è fortemente legato all’obesità e a malattie come il diabete di tipo 2 e le malattie cardiovascolari, la principale causa di mortalità negli Stati Uniti Più di due adulti americani su cinque sono obesi, uno su due ha il diabete o il prediabete e quasi uno in due hanno malattie cardiovascolari, con quelle dei gruppi a basso reddito che sono sproporzionatamente gravate.

“Lo zucchero è uno degli additivi più ovvi nella fornitura di cibo da ridurre a quantità ragionevoli”, afferma Dariush Mozaffarian, MD, DrPH, co-autore senior e preside della Friedman School of Nutrition Science and Policy presso la Tufts University. “I nostri risultati suggeriscono che è tempo di attuare un programma nazionale con obiettivi di riduzione volontaria dello zucchero, che possono generare importanti miglioramenti in termini di salute, disparità sanitarie e spesa sanitaria in meno di un decennio”.

Importanti finanziamenti per questo studio forniti dal National Institutes of Health.

Shangguan frequenta la MGH e insegna Medicina alla Harvard Medical School. Mozaffarian è preside della Friedman School of Nutrition Science and Policy presso la Tufts University. Thomas Gaziano, MD, MSc, è professore associato al Brigham and Women’s Hospital e assistente professore di Medicina all’HMS. Renata Micha, PhD, è professore associato di ricerca presso la Friedman School of Nutrition Science and Policy presso la Tufts University e professore associato presso l’Università della Tessaglia in Grecia. 

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