Mangiare e bere

L’amara verità dello zucchero aggiunto: cosa può fare al nostro organismo un consumo eccessivo di fruttosio

Una nuova recensione spiega come il consumo eccessivo di fruttosio, un additivo comune negli alimenti e nelle bevande zuccherate, può contribuire alle malattie
CREDITO Chinese Medical Journal

Una nuova recensione spiega come il consumo eccessivo di fruttosio, un additivo comune negli alimenti e nelle bevande zuccherate, può contribuire alle malattie

Nel mondo frenetico di oggi, la dipendenza da cibi e bevande “veloci” ampiamente disponibili è aumentata. Questi alimenti sono in genere a basso contenuto di fibre e nutrienti essenziali e spesso consistono in elevate quantità di zuccheri aggiunti. Questo cambiamento nelle tendenze dietetiche, accompagnato da uno stile di vita sedentario, è stato attribuito all’aumento di vari disordini metabolici come il diabete, le malattie del fegato grasso e le malattie cardiache. La cosa preoccupante dello zucchero è che più lo mangi, più lo desideri, portando a un circolo vizioso di consumo eccessivo di zucchero e cattiva salute.

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Quindi cos’è esattamente questo zucchero aggiunto e perché è così dannoso per noi? Per capirlo, dobbiamo prima capire le basi. Lo zucchero raffinato (o “saccarosio”) è strutturalmente composto da due semplici forme di zuccheri chiamate “glucosio” e “fruttosio”. Sebbene questi zuccheri semplici siano strutturalmente simili tra loro, vengono metabolizzati attraverso percorsi diversi nel corpo. E mentre l’eccessiva assunzione di fruttosio (anche all’interno di intervalli “normali”, in una certa misura) ha dimostrato di essere dannosa per noi, i meccanismi alla base del metabolismo del fruttosio e il loro potenziale ruolo nei disturbi metabolici non sono stati ancora completamente compresi.

I ricercatori cinesi, quindi, hanno cercato di capire il destino del fruttosio alimentare nel corpo e le vie che regolano il suo metabolismo, in una recensione completa pubblicata sul Chinese Medical Journal . Spiegando le implicazioni cliniche del loro studio, il prof. Weiping J. Zhang, autore corrispondente dello studio, afferma: ” La nostra recensione fornisce un aggiornamento completo sui progressi sugli aspetti molecolari e cellulari del metabolismo del fruttosio e sul loro ruolo nello sviluppo delle malattie metaboliche. . Questi risultati possono aiutare lo sviluppo di nuove strategie diagnostiche, preventive e terapeutiche per le malattie metaboliche ”.

I ricercatori iniziano spiegando che la maggior parte del fruttosio che ingeriamo viene assorbita dalle cellule che rivestono l’intestino. I trasportatori di proteine ??chiamati GLUT5 e GLUT2, espressi dalle cellule intestinali, facilitano questo assorbimento, con GLUT5 che mostra la più alta affinità con il fruttosio. È interessante notare che questi recettori sono regolati in risposta ai livelli di fruttosio e, quindi, la carenza di GLUT5 può causare malassorbimento del fruttosio e disfunzione intestinale. Infatti, studi sui topi hanno dimostrato che l’eliminazione di GLUT5 può causare problemi intestinali come l’accumulo di gas e liquidi. Questo è il motivo per cui GLUT5 è un potenziale farmaco candidato per alcune malattie indotte dal fruttosio.

Ora, quando il fruttosio entra in circolazione, i suoi livelli nel sangue (anche se molto più bassi del glucosio) vengono tenuti a bada dai reni e dal fegato, entrambi centri metabolici cruciali nel nostro corpo. In questi organi, il fruttosio viene reindirizzato per la produzione di glucosio, attraverso un processo chiamato “gluconeogenesi”. Tuttavia, questa reazione richiede la rottura di una molecola chiamata “ATP” (la principale fonte di energia nelle cellule). Pertanto, un’assunzione eccessiva di fruttosio può portare alla deplezione di ATP nelle cellule, che attiva un’altra via coinvolta nel metabolismo dell’acido urico, portando ad un accumulo di acido urico nel sangue e nelle articolazioni e aumentando il rischio di sviluppare la “gotta” (una condizione che causa forti dolori articolari). I ricercatori spiegano inoltre che il consumo di fruttosio può anche innescare un aumento dei livelli di colesterolo e grasso addominale, aumentando il rischio di disturbi cardiaci.

Successivamente, lo studio parla dei cambiamenti a livello genetico che regolano il metabolismo del fruttosio. Una proteina chiamata “ChREBP” è un regolatore cruciale dei geni coinvolti nell’assorbimento, nel trasporto e nella degradazione degli zuccheri. Gli studi sugli animali in topi carenti di ChREBP ora suggeriscono che ChREBP è essenziale per l’assorbimento e la clearance del fruttosio. I meccanismi molecolari che regolano l’attivazione di ChREBP in risposta alla stimolazione del fruttosio, tuttavia, rimangono meno compresi. Il prof. Zhang spiega: “ Ottenere una migliore comprensione del meccanismo di regolazione biochimica della via ChREBP può sicuramente fornire nuovi indizi sulla regolazione del metabolismo del fruttosio e sui suoi effetti metabolici. I futuri progressi in questo campo andranno a beneficio dei nostri sforzi per ottenere una migliore salute cardiometabolica e informare le raccomandazioni cliniche sull’assunzione dietetica di zucchero.”

Nel complesso, questi risultati fanno luce su come un aumento del consumo di fruttosio può portare a uno squilibrio in varie vie metaboliche nel nostro corpo e successivamente causare varie malattie.

In effetti, ciò che mangiamo gioca un ruolo enorme nella nostra salute generale!

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