Telemedicina

Pediatria: gli appuntamenti in telemedicina riducono il rischio di ulteriori malattie

Uno studio condotto da Ricardo Mosquera, MD, con la McGovern Medical School dell’UTHealth ha rilevato che gli appuntamenti di telemedicina riducono il rischio di ulteriori malattie.
CREDITO: (Foto di Roger Castro/UTHealth)

Gli appuntamenti di telemedicina combinati con le visite di persona hanno ridotto significativamente il rischio di ulteriori malattie per i bambini con casi complessi dal punto di vista medico, secondo i risultati di un nuovo studio condotto da ricercatori dell’Università del Texas Health Science Center di Houston ( UTHealth ).

Lo studio è stato pubblicato  oggi  su  Pediatrics.

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I bambini con casi complessi dal punto di vista medico richiedono un’intensa supervisione delle cure per condizioni come malattie genetiche, difficoltà di alimentazione e ritardi nello sviluppo. Questi bambini spesso si affidano a tecnologie come i tubi di alimentazione o le tracheostomie, un tubo inserito nella gola per aiutare a fornire aria ai polmoni.  

“All’inizio, eravamo preoccupati di vedere i bambini attraverso la telemedicina invece che in clinica”, ha detto  Ricardo Mosquera, MD , professore associato di medicina polmonare presso la McGovern Medical School dell’UTHealth e autore corrispondente dello studio. “La maggior parte di questi pazienti ha tubi di alimentazione o tracheostomie, quindi non sapevamo come sarebbe andata. Ma penso che quello che abbiamo trovato sia promettente. Penso che i fornitori possano sentirsi a proprio agio sapendo che gli appuntamenti di telemedicina sono altrettanto efficaci. Non devono sempre portare in clinica pazienti ad alto rischio”.

Utilizzando un approccio randomizzato, i ricercatori hanno valutato 422 pazienti tra il 2018 e il 2020. La metà dei pazienti nello studio ha ricevuto cure tradizionali e l’altra metà ha ricevuto cure complete più visite di telemedicina.

I pazienti che hanno ricevuto sia la telemedicina che l’assistenza completa avevano il 99% in meno di probabilità di aver bisogno di cure aggiuntive per malattie gravi al di fuori della loro casa rispetto a quelli che hanno appena ricevuto cure tradizionali.

Mosquera , pneumologo pediatrico presso la  UT Physicians High Risk Children’s Clinic , afferma che ridurre l’esposizione ai bambini ad alto rischio è particolarmente importante durante l’attuale pandemia di COVID-19 e altri focolai di malattie contagiose e stagionali.

“I bambini con casi complessi dal punto di vista medico corrono un rischio maggiore di ammalarsi gravemente. Quindi, essere in grado di valutare questi pazienti dalla loro casa, dove hanno meno probabilità di essere esposti ad aree pubbliche o ad altri pazienti critici, è importante per ridurre il loro rischio. Con la telemedicina, siamo in grado di fornire assistenza molto più velocemente. Siamo più proattivi con la prescrizione di farmaci in quel momento e lì. Se un paziente ha bisogno di un rapido appuntamento di telemedicina venerdì pomeriggio, lo valuterò e non dovrà aspettare il fine settimana per essere visto, e non c’è alcun ritardo nell’ottenere i farmaci di cui ha bisogno”, ha detto.

Mosquera afferma che la telemedicina non dovrebbe sostituire le visite di persona critiche.

“Alcuni appuntamenti dovranno ancora essere di persona. Ma questo assicura ai fornitori e persino ai genitori che possono fare sia di persona che di telemedicina. I pazienti non devono essere visti solo di persona per avere buoni risultati. I risultati saranno gli stessi o addirittura migliori perché hanno meno probabilità di avere ulteriori malattie quando fanno entrambe le cose”, ha detto Mosquera. 

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