Equilibrio

I brevi sonnellini non alleviano la privazione del sonno

Un pisolino durante il giorno non ripristinerà una notte insonne, afferma l’ultimo studio dello Sleep and Learning Lab della Michigan State University.

“Siamo interessati a comprendere i deficit cognitivi associati alla privazione del sonno . In questo studio, volevamo sapere se un breve pisolino durante il periodo di privazione avrebbe mitigato questi deficit”, ha affermato Kimberly Fenn, professore associato di MSU, autore dello studio e direttore del MSU’s Laboratorio del sonno e dell’apprendimento. “Abbiamo scoperto che brevi sonnellini di 30 o 60 minuti non hanno mostrato alcun effetto misurabile”.

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Lo studio è stato pubblicato sulla rivista Sleep ed è tra i primi a misurare l’efficacia dei pisolini più brevi, che spesso tutte le persone hanno il tempo di adattarsi ai loro impegni.

“Mentre i brevi sonnellini non hanno mostrato effetti misurabili sull’alleviare gli effetti della privazione del sonno, abbiamo scoperto che la quantità di sonno a onde lente che i partecipanti hanno ottenuto durante il pisolino era correlata a menomazioni ridotte associate alla privazione del sonno”, ha detto Fenn.

Il sonno a onde lente, o SWS, è lo stadio più profondo e ristoratore del sonno. È caratterizzato da onde cerebrali ad alta ampiezza e bassa frequenza ed è la fase del sonno in cui il tuo corpo è più rilassato; i tuoi muscoli sono a loro agio e la frequenza cardiaca e la respirazione sono più lente.

“SWS è la fase più importante del sonno”, ha detto Fenn. “Quando qualcuno non dorme per un periodo di tempo, anche solo durante il giorno, sviluppa il bisogno di dormire; in particolare, sviluppa il bisogno di SWS. Quando gli individui vanno a dormire ogni notte, presto entreranno in SWS e trascorri una notevole quantità di tempo in questa fase.”

Il team di ricerca di Fenn, tra cui il collega MSU Erik Altmann, professore di psicologia, e Michelle Stepan, una recente alumna MSU che attualmente lavora presso l’Università di Pittsburgh, ha reclutato 275 partecipanti in età universitaria per lo studio.

I partecipanti hanno completato i compiti cognitivi quando sono arrivati ??al Sleep and Learning Lab di MSU la sera e sono stati poi assegnati in modo casuale a tre gruppi: il primo è stato mandato a casa a dormire; il secondo è rimasto in laboratorio durante la notte e ha avuto l’opportunità di fare un pisolino di 30 o 60 minuti; e il terzo non dormiva affatto nella condizione di privazione.

La mattina successiva, i partecipanti si sono riuniti nuovamente in laboratorio per ripetere i compiti cognitivi, che misuravano l’attenzione e il mantenimento del posto, o la capacità di completare una serie di passaggi in un ordine specifico senza saltarli o ripeterli, anche dopo essere stati interrotti.

“Il gruppo che ha trascorso la notte e ha fatto brevi pisolini soffriva ancora degli effetti della privazione del sonno e ha commesso molti più errori sui compiti rispetto ai loro omologhi che sono tornati a casa e hanno dormito tutta la notte”, ha detto Fenn. “Tuttavia, ogni aumento di 10 minuti di SWS riduce gli errori dopo le interruzioni di circa il 4%.”

Questi numeri possono sembrare piccoli, ma se si considerano i tipi di errori che possono verificarsi negli operatori privati ??del sonno, come quelli di chirurghi, agenti di polizia o camionisti, una diminuzione del 4% degli errori potrebbe potenzialmente salvare vite umane, ha affermato Fenn.

“Gli individui che hanno ottenuto più SWS tendevano a mostrare errori ridotti su entrambe le attività. Tuttavia, hanno comunque mostrato prestazioni peggiori rispetto ai partecipanti che hanno dormito”, ha affermato.

Fenn spera che i risultati sottolineino l’importanza di dare la priorità al sonno e che i sonnellini, anche se includono SWS, non possano sostituire una notte intera di sonno.

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