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I social alimentano la disiformazione? Twitter influisce negativamente nelle decisioni sulla salute degli adulti

Secondo una nuova ricerca, i fumatori adulti del Regno Unito e degli Stati Uniti che stavano prendendo in considerazione l’uso delle sigarette elettroniche sono stati scoraggiati quando sono stati esposti a tweet che insinuano falsamente che i dispositivi sono più dannosi delle sigarette convenzionali. Lo studio, pubblicato su BMJ Open e condotto da ricercatori dell’Università di Bristol (Regno Unito) e dell’Università della Pennsylvania (Stati Uniti), è il primo ad esaminare l’effetto di questo tipo di esposizione che ha importanti implicazioni per la salute pubblica.

Sebbene gli studi esistenti abbiano esaminato le attuali percezioni dei danni delle sigarette elettroniche , si sa poco del ruolo dell’esposizione alla disinformazione sui social media su queste percezioni e, di conseguenza, sulle intenzioni e sull’uso della sigaretta elettronica.

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In questo studio finanziato da Cancer Research UK (CRUK), i ricercatori della scuola di medicina di Bristol e della Penn’s Annenberg School for Communication hanno reclutato 2.400 fumatori adulti provenienti da Stati Uniti e Regno Unito che attualmente non utilizzavano sigarette elettroniche per prendere parte a un esperimento controllato randomizzato online per valutare l’effetto dell’esposizione alla disinformazione sui danni delle sigarette elettroniche su Twitter sull’intenzione degli attuali fumatori adulti di smettere di fumare sigarette. Hanno anche valutato la loro intenzione di acquistare sigarette elettroniche e il loro danno relativo percepito delle sigarette elettroniche rispetto alle sigarette normali.

Ai partecipanti sono stati mostrati diversi tipi di informazioni relative alla salute e hanno chiesto le loro opinioni sulle sigarette elettroniche, e sono state poste domande sulla loro intenzione di smettere di fumare, sull’intenzione di acquistare sigarette elettroniche e sul danno relativo percepito delle sigarette elettroniche rispetto alle sigarette normali . Dopo la randomizzazione, è stato chiesto loro di visualizzare un tweet alla volta in ordine casuale (quattro tweet in totale) e sono state poste brevi domande su ciascun tweet, in termini di efficacia percepita del tweet; probabilità di rispondere, ritwittare, mettere mi piace e condividere il tweet; e la loro risposta emotiva al tweet.

I risultati hanno mostrato che gli attuali fumatori adulti statunitensi e britannici sono stati dissuasi dal considerare l’uso di sigarette elettroniche anche dopo una breve esposizione a tweet che affermano che le sigarette elettroniche sono altrettanto o più dannose del fumo, suggerendo che la disinformazione sui danni delle sigarette elettroniche può influenzare negativamente le decisioni dei fumatori adulti considerare l’uso delle sigarette elettroniche come un modo per smettere di fumare. Al contrario, i risultati hanno scoperto che gli attuali fumatori adulti statunitensi possono essere incoraggiati a usare le sigarette elettroniche e considerarle meno dannose delle sigarette normali, dopo l’esposizione a tweet che le sigarette elettroniche sono completamente innocue.

Andy Tan, professore associato presso l’Annenberg School for Communication dell’Università della Pennsylvania e direttore dell’Health Communication & Equity Lab, spiega: “Questo è il primo studio ad esplorare l’effetto dell’esposizione alla disinformazione sui danni della sigaretta elettronica su Twitter tra i fumatori. Questi risultati sono importanti perché mostrano che anche una breve esposizione alla disinformazione sulle sigarette elettroniche può ostacolare gli sforzi per ridurre l’onere del fumo di tabacco sugli attuali fumatori negli Stati Uniti e nel Regno Unito”.

i loro rischi per la salute a breve termine sono considerevolmente inferiori rispetto al fumo di sigarette normali. Incoraggiamo i fumatori che accedono alle informazioni online a controllare la loro agenzia sanitaria nazionale per informazioni accurate sulle sigarette elettroniche.

“Per gli operatori sanitari raccomandiamo di essere consapevoli che i propri pazienti potrebbero essere stati influenzati dalla disinformazione sui social media e quindi potrebbero avere percezioni errate sulle sigarette elettroniche. Correggere le percezioni errate e considerare i modi in cui è possibile supportare i propri pazienti, in modo che siano in grado di identificare informazioni sanitarie accurate E, infine, per i responsabili politici : garantire che tutte le ricerche sui social media associate alle sigarette elettroniche siano contrassegnate con una guida sanitaria ufficiale, regolare tutte le forme di disinformazione sui social media e migliorare la consapevolezza della popolazione e le abilità per cercare informazioni accurate .”


Ulteriori informazioni: Caroline Wright et al, Effetti della breve esposizione alla disinformazione sui danni della sigaretta elettronica su Twitter: un esperimento controllato randomizzato, BMJ Open (2021). DOI: 10.1136/bmjopen-2020-045445

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