Assistenza sociosanitaria

Il luogo in cui vivi influisce sulla tua longevità

Ti piacerebbe vivere più a lungo? Si scopre che dove vivi, non solo come vivi, può fare una grande differenza.

Questa è la scoperta di uno studio innovativo, co-autore di un economista del MIT, che esamina gli anziani negli Stati Uniti e conclude che alcune località migliorano la longevità più di altre, potenzialmente per molteplici ragioni.

Pubblicità e progresso

I risultati mostrano che quando un 65enne si sposta da un’area metropolitana al 10° percentile, in termini di quanto quelle aree migliorano la longevità, a un’area metropolitana al 90° percentile, aumenta l’aspettativa di vita di quella persona di 1,1 anni. Questa è una spinta notevole, dato che l’aspettativa di vita media per i 65enni negli Stati Uniti è di 83,3 anni.

“C’è un effetto causale sostanzialmente importante del luogo in cui vivi da adulto anziano sulla mortalità e sull’aspettativa di vita negli Stati Uniti”, afferma Amy Finkelstein, professoressa del Dipartimento di Economia del MIT e co-autrice di un articolo appena pubblicato che descrive in dettaglio i risultati.

I ricercatori hanno osservato a lungo una variazione regionale significativa nell’aspettativa di vita negli Stati Uniti e spesso l’hanno attribuita al ” capitale sanitario ” – tendenze verso l’obesità, il fumo e fattori comportamentali correlati nelle popolazioni regionali. Ma analizzando l’impatto del trasloco, l’attuale studio può isolare e quantificare l’effetto che il luogo stesso ha sui residenti.

In quanto tale, la ricerca fornisce nuove importanti informazioni sui fattori determinanti su larga scala dei risultati sanitari negli Stati Uniti e solleva la questione di cosa siano i diversi luoghi che influenzano l’aspettativa di vita degli anziani. Una chiara possibilità è la natura delle cure mediche disponibili. Altri possibili fattori di longevità includono clima, inquinamento, criminalità, sicurezza del traffico e altro ancora.

“Volevamo separare il ruolo delle esperienze e dei comportamenti precedenti delle persone, o capitale sanitario, dal ruolo del luogo o dell’ambiente”, afferma Finkelstein.

Il documento, “Place-Based Drivers of Mortality: Evidence of Migration”, è pubblicato nel numero di agosto dell’American Economic Review . I coautori sono Finkelstein, John and Jennie S. MacDonald Professor of Economics al MIT, e Matthew Gentzkow e Heidi Williams, entrambi professori di economia alla Stanford University.

Confrontando i motori per vedere quanto conta il posto

Per condurre lo studio, Finkelstein, Gentzkow e Williams hanno analizzato i record di Medicare dal 1999 al 2014, concentrandosi sui residenti negli Stati Uniti di età compresa tra 65 e 99 anni. Alla fine il team di ricerca ha studiato 6,3 milioni di beneficiari di Medicare. Circa 2 milioni di quelli si sono trasferiti da una “zona di pendolarismo” degli Stati Uniti a un’altra, e il resto era un campione casuale del 10% di persone che non si erano spostate durante il periodo di studio di 15 anni. (L’US Census Bureau definisce circa 700 zone di pendolarismo a livello nazionale.)

Un elemento centrale dello studio consiste nel vedere come si sono comportate persone diverse che provenivano originariamente dalle stesse località quando si sono trasferite in destinazioni diverse. In effetti, dice Finkelstein, “L’idea è di prendere due anziani di una data origine, diciamo Boston. Uno si trasferisce a Minneapolis a bassa mortalità, l’altro si sposta a Houston ad alta mortalità. Quindi confrontiamo per quanto tempo ciascuno vive dopo che si è trasferito. .”

Ovviamente, persone diverse hanno profili di salute diversi prima di trasferirsi. Ma i record di Medicare includono dati dettagliati sui sinistri, quindi i ricercatori hanno applicato i record di 27 diverse malattie e condizioni, che vanno dal cancro ai polmoni e il diabete alla depressione, a un modello standard di rischio di mortalità, per classificare la salute generale degli anziani quando si spostano. Utilizzando queste “misure pre-trasferimento della loro salute molto, molto ricche”, osserva Finkelstein, i ricercatori hanno cercato di spiegare i livelli di salute preesistenti degli anziani della stessa posizione che si sono trasferiti in luoghi diversi.

Tuttavia, anche valutare le persone in base a 27 misure non descrive completamente la loro salute, quindi Finkelstein, Gentzkow e Williams hanno anche stimato quale frazione delle condizioni di salute delle persone non avevano osservato, essenzialmente calibrando la salute osservata degli anziani rispetto ai livelli di capitale sanitario nei luoghi in cui si stavano muovendo da. Quindi considerano come varia la salute osservata tra gli individui dalla stessa posizione che si spostano verso destinazioni diverse e, supponendo che le differenze nella salute non osservata, come la mobilità fisica, varino allo stesso modo delle differenze osservate nella salute, aggiustano le loro stime di conseguenza.

Tutto sommato, lo studio ha rilevato che molte aree urbane delle coste orientali e occidentali, tra cui New York, San Francisco e Miami, hanno effetti positivi sulla longevità per gli anziani che si trasferiscono lì. Anche alcune aree metropolitane del Midwest , inclusa Chicago, ottengono buoni risultati.

Al contrario, una vasta area del profondo sud ha effetti negativi sulla longevità degli anziani che si trasferiscono lì, inclusa gran parte dell’Alabama, dell’Arkansas, della Louisiana e della Florida settentrionale. Gran parte del sud-ovest, comprese parti del Texas, dell’Oklahoma, del New Mexico e dell’Arizona, se la cava altrettanto male.

Gli studiosi stimano anche che il capitale sanitario rappresenti circa il 70% della differenza di longevità tra le aree degli Stati Uniti e che gli effetti sulla posizione rappresentino circa il 15% della variazione.

“Sì, il capitale sanitario è importante, ma sì, anche gli effetti sul luogo contano”, afferma Finkelstein.

Altri importanti esperti di economia sanitaria affermano di essere colpiti dallo studio. Jonathan Skinner, professore emerito di economia presidenziale James O. Freeman al Dartmouth College, afferma che gli studiosi “hanno fornito una visione critica” della questione degli effetti del luogo “considerando le persone anziane che si spostano da un luogo all’altro, consentendo così i ricercatori per identificare chiaramente l’effetto puro della nuova sede sulla salute individuale, un effetto che è spesso diverso dalla salute dei residenti a lungo termine.Questo è uno studio importante che sarà sicuramente citato e influenzerà la politica sanitaria nei prossimi anni. ”

L’effetto Charlotte: cosa fa la differenza?

Per condurre lo studio, Finkelstein, Gentzkow e Williams hanno analizzato i record di Medicare dal 1999 al 2014, concentrandosi sui residenti negli Stati Uniti di età compresa tra 65 e 99 anni. Alla fine il team di ricerca ha studiato 6,3 milioni di beneficiari di Medicare. Circa 2 milioni di quelli si sono trasferiti da una “zona di pendolarismo” degli Stati Uniti a un’altra, e il resto era un campione casuale del 10% di persone che non si erano spostate durante il periodo di studio di 15 anni. (L’US Census Bureau definisce circa 700 zone di pendolarismo a livello nazionale.)

Un elemento centrale dello studio consiste nel vedere come si sono comportate persone diverse che provenivano originariamente dalle stesse località quando si sono trasferite in destinazioni diverse. In effetti, dice Finkelstein, “L’idea è di prendere due anziani di una data origine, diciamo Boston. Uno si trasferisce a Minneapolis a bassa mortalità, l’altro si sposta a Houston ad alta mortalità. Quindi confrontiamo per quanto tempo ciascuno vive dopo che si è trasferito. .”

Ovviamente, persone diverse hanno profili di salute diversi prima di trasferirsi. Ma i record di Medicare includono dati dettagliati sui sinistri, quindi i ricercatori hanno applicato i record di 27 diverse malattie e condizioni, che vanno dal cancro ai polmoni e il diabete alla depressione, a un modello standard di rischio di mortalità, per classificare la salute generale degli anziani quando si spostano. Utilizzando queste “misure pre-trasferimento della loro salute molto, molto ricche”, osserva Finkelstein, i ricercatori hanno cercato di spiegare i livelli di salute preesistenti degli anziani della stessa posizione che si sono trasferiti in luoghi diversi.

Tuttavia, anche valutare le persone in base a 27 misure non descrive completamente la loro salute, quindi Finkelstein, Gentzkow e Williams hanno anche stimato quale frazione delle condizioni di salute delle persone non avevano osservato, essenzialmente calibrando la salute osservata degli anziani rispetto ai livelli di capitale sanitario nei luoghi in cui si stavano muovendo da. Quindi considerano come varia la salute osservata tra gli individui dalla stessa posizione che si spostano verso destinazioni diverse e, supponendo che le differenze nella salute non osservata, come la mobilità fisica, varino allo stesso modo delle differenze osservate nella salute, aggiustano le loro stime di conseguenza.

Tutto sommato, lo studio ha rilevato che molte aree urbane delle coste orientali e occidentali, tra cui New York, San Francisco e Miami, hanno effetti positivi sulla longevità per gli anziani che si trasferiscono lì. Anche alcune aree metropolitane del Midwest , inclusa Chicago, ottengono buoni risultati.

Al contrario, una vasta area del profondo sud ha effetti negativi sulla longevità degli anziani che si trasferiscono lì, inclusa gran parte dell’Alabama, dell’Arkansas, della Louisiana e della Florida settentrionale. Gran parte del sud-ovest, comprese parti del Texas, dell’Oklahoma, del New Mexico e dell’Arizona, se la cava altrettanto male.

Gli studiosi stimano anche che il capitale sanitario rappresenti circa il 70% della differenza di longevità tra le aree degli Stati Uniti e che gli effetti sulla posizione rappresentino circa il 15% della variazione.

“Sì, il capitale sanitario è importante, ma sì, anche gli effetti sul luogo contano”, afferma Finkelstein.

Altri importanti esperti di economia sanitaria affermano di essere colpiti dallo studio. Jonathan Skinner, professore emerito di economia presidenziale James O. Freeman al Dartmouth College, afferma che gli studiosi “hanno fornito una visione critica” della questione degli effetti del luogo “considerando le persone anziane che si spostano da un luogo all’altro, consentendo così i ricercatori per identificare chiaramente l’effetto puro della nuova sede sulla salute individuale, un effetto che è spesso diverso dalla salute dei residenti a lungo termine. Questo è uno studio importante che sarà sicuramente citato e influenzerà la politica sanitaria nei prossimi anni. ”

In effetti, l’importanza degli effetti del luogo sull’aspettativa di vita è evidente anche in un altro modello trovato dallo studio. Alcuni luoghi, come Charlotte, nella Carolina del Nord, hanno un effetto positivo sulla longevità ma hanno ancora una bassa aspettativa di vita complessiva, mentre altri luoghi, come Santa Fe, nel New Mexico, hanno un’aspettativa di vita complessiva elevata, ma un effetto inferiore alla media sulla longevità di anziani che vi si trasferiscono.

Ancora una volta, l’aspettativa di vita della popolazione di un’area non è la stessa cosa dell’effetto di quella località sulla longevità. Nei luoghi in cui, ad esempio, il fumo è molto diffuso, la longevità della popolazione potrebbe essere inferiore, ma altri fattori potrebbero renderlo un luogo in cui le persone con una salute media vivranno più a lungo. La domanda è perché.

“La nostra prova [difficile] riguarda il ruolo del luogo”, afferma Finkelstein, osservando che il prossimo passo logico in questo filone di ricerca è cercare i fattori specifici all’opera. “Sappiamo qualcosa su Charlotte, nella Carolina del Nord, che fa la differenza, ma non sappiamo ancora cosa”.

Con questo in mente, Finkelstein, Gentzkow e Williams, insieme ad altri colleghi, stanno lavorando a un paio di nuovi studi sulle pratiche sanitarie per vedere quale impatto possono avere le differenze basate sul luogo; uno studio si concentra sui medici e l’altro esamina l’epidemia di oppioidi da prescrizione.

Sullo sfondo di questa ricerca c’è una discussione accademica e politica di alto profilo sull’impatto dell’utilizzo dell’assistenza sanitaria. Una prospettiva, associata al progetto Dartmouth Atlas of Health Care, suggerisce che le grandi differenze regionali nell’uso dell’assistenza sanitaria che ha documentato hanno un impatto limitato sulla mortalità. Ma l’attuale studio, quantificando l’impatto variabile del luogo, suggerisce che potrebbe esserci, a sua volta, un impatto differenziale maggiore nell’utilizzo dell’assistenza sanitaria ancora da identificare.

Da parte sua, Finkelstein afferma che gradirebbe ulteriori studi che approfondiscano l’uso dell’assistenza sanitaria o qualsiasi altro fattore che possa spiegare perché luoghi diversi hanno effetti diversi sull’aspettativa di vita; la chiave è scoprire prove più concrete, ovunque conducano.

“Le differenze nell’assistenza sanitaria tra i vari luoghi sono grandi e potenzialmente importanti”, afferma Finkelstein. “Ma ci sono anche differenze nell’inquinamento, nel tempo atmosferico e in altri aspetti… Quello che dobbiamo fare ora è entrare nella scatola nera del ‘ luogo ‘ e capire cosa è importante per loro per la longevità”.


Maggiori informazioni: Amy Finkelstein et al, Place-Based Drivers of Mortality: Evidence from Migration, American Economic Review (2021). DOI: 10.1257/aer.20190825

Rispondi

Questo sito usa Akismet per ridurre lo spam. Scopri come i tuoi dati vengono elaborati.