Assistenza sociosanitaria

Linee guida per il medico di base: dieta e perdita di peso per ottenere la remissione del diabete di tipo 2

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Raggiungere la “remissione” per le persone con diabete di tipo 2 attraverso approcci dietetici e perdita di peso dovrebbe essere l’obiettivo primario del trattamento dei medici di base e degli operatori sanitari, conclude una revisione su larga scala delle prove cliniche condotta dai ricercatori dell’UCL e dell’Aston University.

Il diabete di tipo 2 (T2DM) è una condizione grave causata quando il corpo resiste all’insulina prodotta nel pancreas e non viene prodotta abbastanza insulina. Ciò porta ad alti livelli di zucchero (glucosio) nel sangue ed è associato a molteplici problemi di salute tra cui un aumento del rischio di malattie cardiache, cecità e amputazione. Nel Regno Unito il DM2 colpisce circa 3,9 milioni di persone e 179 milioni a livello globale. La cura e il trattamento del diabete di tipo 2 costano al servizio sanitario nazionale circa 10 miliardi di sterline all’anno.

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L’autore principale, il dottor Adrian Brown (UCL Division of Medicine), ha dichiarato: “Tradizionalmente il T2DM si è concentrato sulla gestione della glicemia di una persona con i farmaci, tuttavia l’approccio non affronta le cause alla base del T2DM. Ora c’è un numero crescente di ricerche che mostrano che perdere peso significativo, 10-15 kg, sia attraverso interventi chirurgici per la perdita di peso che approcci dietetici, può portare alla remissione del diabete di tipo 2 (livelli di zucchero nel sangue non diabetici).

Per lo studio, pubblicato sul  Journal of Human Nutrition & Dietetics , dietologi specializzati ed esperti di obesità hanno condotto una revisione narrativa critica di oltre 90 articoli di ricerca che coprono studi clinici internazionali e dati di pratica clinica dei metodi dietetici utilizzati per il trattamento del diabete di tipo 2.

Lo studio ha rilevato che le diete sostitutive dei pasti* hanno aiutato circa una persona su tre (36%) a raggiungere con successo la remissione, mentre le diete a basso contenuto di carboidrati** sono state in grado di aiutare circa una persona su cinque (17,6%) a raggiungere e mantenere la remissione per almeno due anni. Le persone che hanno perso più peso e mantenuto il peso fuori utilizzando entrambi questi approcci dietetici sono state in grado di rimanere in remissione.

Anche le diete ipocaloriche e mediterranee*** sono state in grado di aiutare le persone a raggiungere la remissione, ma a tassi molto più bassi. Solo il 5% circa delle persone con diete ipocaloriche è rimasto in remissione dopo un anno, mentre solo il 15% delle persone con dieta mediterranea è rimasto in remissione dopo un anno.

Nel raggiungere i risultati, il team di ricerca ha dovuto tenere conto del fatto che non esiste un’unica definizione di remissione; è tipicamente definito come un ritorno a livelli di zucchero nel sangue non diabetici (emoglobina glicata inferiore a 48 mmol/mol), senza l’uso di farmaci per il diabete. Altre definizioni tuttavia dicono che il peso (specialmente il grasso intorno alla parte centrale) deve essere perso per ottenere la remissione, e altre che i farmaci possono continuare a essere usati.

Inoltre, alcuni rapporti suggeriscono che le diete a basso contenuto di carboidrati possono normalizzare i livelli di zucchero nel sangue anche senza perdita di peso. Ciò accade perché quando i carboidrati vengono mangiati, vengono scomposti in zuccheri che causano l’aumento dei livelli di zucchero nel sangue. Una dieta a basso contenuto di carboidrati significa che appare meno zucchero nel sangue nel sangue, portando a un migliore controllo della glicemia. Tuttavia, se la perdita di peso non viene raggiunta ma gli individui sono in grado di raggiungere la glicemia non diabetica, gli autori suggeriscono che ciò dovrebbe invece essere chiamato mitigazione, poiché i meccanismi alla base del diabete di tipo 2 non vengono affrontati.

Il dottor Brown ha dichiarato: “L’evidenza è chiara che il principale fattore di remissione rimane il grado di perdita di peso raggiunto da una persona. Pertanto, per coloro che non raggiungono la perdita di peso ma raggiungono una glicemia non diabetica, suggeriamo che questa non sia una remissione di per sé, ma piuttosto “mitigazione” del loro diabete”.

L’autore corrispondente, il dottor Duane Mellor (Aston University), ha dichiarato: “Considerando tutte le prove, la nostra revisione suggerisce che la remissione dovrebbe essere discussa come obiettivo primario del trattamento con le persone che vivono con il diabete di tipo 2. Esistono molteplici approcci dietetici che hanno dimostrato di portare alla remissione del diabete di tipo 2, sebbene attualmente i pasti sostitutivi offrano la migliore prova di qualità. Le diete a basso contenuto di carboidrati hanno dimostrato di essere altamente efficaci e dovrebbero anche essere considerate come un approccio dietetico per la remissione”.

La ricerca conclude che mentre la perdita di peso sembra essere il miglior predittore del successo della remissione, presuppone la perdita di grasso dal pancreas e dal fegato. Notano che sarà importante per gli studi futuri confrontare come funzionano queste diete per diversi gruppi etnici, poiché il diabete di tipo 2 può verificarsi con pesi corporei inferiori in diversi gruppi etnici, che potrebbero avere meno peso da perdere.

Il dottor Mellor ha aggiunto: “Non tutti saranno in grado di ottenere la remissione, ma le persone più giovani (meno di 50), maschi, che hanno il diabete di tipo 2 da meno di sei anni e perdono più peso hanno maggiori probabilità di avere successo.

“Questo potrebbe essere dovuto al fatto che queste persone sono in grado di affrontare le cause del loro diabete, recuperando quindi una maggiore capacità del pancreas di produrre insulina e la capacità del fegato di utilizzarla. Ma questo non significa che gli altri non avranno successo se migliorano la loro dieta e il loro stile di vita e perdono peso.

“Indipendentemente dal fatto che una persona raggiunga o meno la remissione, ridurre i livelli di zucchero nel sangue è importante per gestire gli effetti negativi del diabete di tipo 2 e ridurre il rischio di complicanze. Ma quando si tratta di scegliere una dieta, la cosa più importante è sceglierne una che si adatti a te, una a cui è probabile che ti attacchi a lungo termine”.

L’incontro iniziale che ha portato alla stesura di questo documento è stato sostenuto dalla British Dietetic Association e da Diabetes UK.

 Dieta sostitutiva del pasto   Dieta a basso contenuto di carboidrati   Dieta mediterranea

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