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Giovani adulti a più alto rischio di aumento di peso

I giovani adulti di età compresa tra 18 e 24 anni sono a più alto rischio di diventare sovrappeso o sviluppare obesità nel prossimo decennio della loro vita rispetto agli adulti in qualsiasi altra fascia di età, e le politiche di prevenzione dell’obesità dovrebbero mirare a questo gruppo, secondo un nuovo studio co-guidato da ricercatori dell’UCL.

Lo studio, pubblicato su The Lancet Diabetes & Endocrinology , ha scoperto che essere un giovane adulto è un fattore di rischio più importante per l’ aumento di peso rispetto alle caratteristiche di sesso, etnia, regione geografica o area socioeconomica. Il rischio di ingrassare non è solo più alto nella fascia di età adulta più giovane, ma diminuisce costantemente con l’età.

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I ricercatori hanno esaminato le cartelle cliniche anonime delle cure primarie di oltre 2 milioni di adulti (con oltre 9 milioni di misurazioni di BMI e peso) in Inghilterra tra il 1998 e il 2016 per studiare il rischio di variazioni di peso a età diverse e tra diversi gruppi.

Hanno scoperto che le persone di età compresa tra 18 e 24 anni avevano quattro volte più probabilità di diventare sovrappeso o sviluppare obesità nei successivi 10 anni rispetto a quelle di età compresa tra 65 e 74 anni. I giovani adulti classificati come sovrappeso o obesi avevano anche maggiori probabilità di passare a una categoria di BMI più alto ( dalla categoria sovrappeso all’obesità o dall’obesità non grave all’obesità grave) rispetto a quelli classificati come sovrappeso o con obesità in qualsiasi altra fascia di età.

Gli autori forniscono al pubblico (per la prima volta) uno strumento online per calcolare il rischio di variazione di peso nei prossimi 1, 5 e 10 anni in base al peso e all’altezza attuali di un individuo, all’età, al sesso, all’etnia e alle caratteristiche dell’area socioeconomica.

Parlando dello strumento online, il co-autore senior professor Harry Hemingway (UCL Institute of Health Informatics e BIH Fellow) ha dichiarato: “Il calcolo del rischio personale di passare a una categoria di peso più elevato è importante poiché la pandemia di Covid-19 si scontra con la pandemia di obesità: le persone si esercitano di meno e trovano più difficile seguire una dieta sana durante i blocchi”.

L’autore principale, il dottor Michail Katsoulis (UCL Institute of Health Informatics), ha dichiarato: “I nostri risultati mostrano chiaramente che l’età è il fattore sociodemografico più importante per il cambiamento dell’IMC. I giovani di età compresa tra 18 e 24 anni hanno il rischio più elevato di aumento dell’IMC, rispetto alle persone anziane. Abbiamo anche scoperto che tra gli individui con obesità, quelli di età compresa tra 35 e 54 anni avevano il rischio più elevato di non perdere peso rispetto ad altri adulti”.

Credito: University College London

L’autrice co-senior, la dott.ssa Claudia Langenberg (Unità di epidemiologia MRC, Università di Cambridge e Istituto di salute di Berlino presso Charité –Universitätsmedizin Berlin) ha dichiarato: “I giovani attraversano grandi cambiamenti nella vita. Possono iniziare a lavorare, andare all’università o uscire di casa per la prima volta – le abitudini che si formano in questi anni possono durare fino all’età adulta. Se vogliamo seriamente prevenire l’obesità, allora dovremmo sviluppare interventi che possano essere mirati e che siano rilevanti per i giovani adulti ”.

Nello studio, i rischi di passare a una categoria di BMI più elevato nell’arco di 10 anni erano 4-6 volte superiori nella fascia di età più giovane (18-24 anni) rispetto alla fascia di età più anziana (65-74 anni). Le persone di età compresa tra i 18 e i 24 anni avevano 4,2 volte più probabilità rispetto alle persone di età compresa tra 65 e 74 anni di passare dal peso normale a sovrappeso/obesità, avevano 4,6 volte più probabilità di passare dalla categoria sovrappeso all’obesità e 5,9 volte più probabilità di passare dalla categoria non grave dall’obesità all’obesità grave. Il legame tra fattori sociodemografici come la privazione e l’etnia e queste transizioni era meno pronunciato.

Ad esempio, il rischio di passare dal sovrappeso all’obesità nell’arco di 10 anni per gli uomini bianchi con un BMI di 26 (peso 87 kg, altezza 1,82 m) varia notevolmente in base all’età: i rischi sono 40%, 25%, 22%, 18% , 13% e 10% per individui di età rispettivamente 18-24, 25-34 35-44, 45-54, 55-64 e 65-74 anni. I ricercatori sono rimasti sorpresi nel vedere solo un piccolo effetto aggiuntivo della privazione sociale sui rischi di aumento di peso . Nell’esempio sopra, il rischio degli uomini più giovani che vivono nelle aree più svantaggiate era del 44% rispetto al 40% nelle aree medie.

Lo studio ha utilizzato i dati di 400 centri di cure primarie. I partecipanti avevano un’età compresa tra i 18 e i 74 anni e avevano misurato il loro peso e l’IMC presso il loro studio medico in più di un’occasione tra il 1998 e il 2016. I ricercatori hanno esaminato i cambiamenti dell’IMC dopo un anno, cinque anni e 10 anni, calcolando la probabilità di spostarsi tra categorie di peso (sottopeso, normopeso, sovrappeso, obeso) a diverse età e in diversi gruppi.

Il professor Hemingway ha dichiarato: “I sistemi sanitari, come il servizio sanitario nazionale, devono identificare nuovi modi per prevenire l’obesità e le sue conseguenze. Questo studio dimostra che i dati del servizio sanitario nazionale raccolti nel tempo nelle cure primarie rappresentano una chiave importante per sbloccare nuove intuizioni per l’azione di salute pubblica”.


Michail Katsoulis et al, Identifying adults at high-risk for change in weight and BMI in England: a longitudinal, large-scale, population-based cohort study using electronic health records, The Lancet Diabetes & Endocrinology (2021). DOI: 10.1016/S2213-8587(21)00207-2

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