Assistenza sociosanitaria

Nel Texas sommerso dal COVID, i pazienti muoiono bloccati nelle cliniche rurali

Daniel Wilkinson è sopravvissuto a due turni di servizio in Afghanistan, ma è morto di calcoli biliari, deteriorandosi lentamente mentre i suoi medici poco attrezzati lo guardavano impotenti.

Wilkinson, 46 anni, viveva a soli 90 minuti in auto o 30 minuti in elicottero da Houston, rinomata per i suoi ospedali di prim’ordine. Il problema è che il sistema sanitario del Texas è stato completamente sopraffatto dalle persone che soffrono della variante Delta del coronavirus.

Pubblicità e progresso

In questo ricco stato, 14.700 persone sono state ricoverate in ospedale a partire dal 1 settembre, appena al di sotto del record stabilito a gennaio quando un’ondata invernale di COVID ha provocato il caos in tutta l’America.

“Nelle precedenti ondate, abbiamo mantenuto poco più di 750 pazienti. In questo momento abbiamo gestito tra 820 e 850 pazienti, quindi gli ospedali sono abbastanza pieni”, ha affermato Roberta Schwartz, vicepresidente esecutivo dello Houston Methodist Hospital, che in realtà è un gruppo di ospedali.

Le cose vanno così male che una sala conferenze in una delle strutture viene utilizzata per curare i pazienti.

Quindi le strutture sanitarie rurali sono costrette a tenere i pazienti di cui non sono attrezzate per prendersi cura, come Wilkinson.

È stato ricoverato il 21 agosto nell’unico ospedale della sua contea, a un isolato dalla sua casa nella città di Bellville, popolazione di 4.000 abitanti.

La clinica non aveva l’attrezzatura per rimuovere i suoi calcoli biliari, quindi ha cercato di organizzare un trasferimento in elicottero in un altro ospedale.

“Il nostro staff e il nostro medico hanno lavorato ininterrottamente per oltre sei ore cercando di fargli trasferire quel trasferimento in un centro di assistenza terziaria ovunque”, ha affermato Daniel Bonk Fache, CEO del Bellville Medical Center.

“Il nostro medico del pronto soccorso in quel momento è andato su Facebook per cercare di farlo trasferire”, ha detto Bonk Fache.

Un medico vicino alla capitale del Texas, Austin, si è offerto di ospitare Wilkinson, poi ha richiamato cinque minuti dopo per dire che non c’era spazio nel suo ospedale.

Trova un letto, in qualche modo

“Riceviamo alcune chiamate ogni giorno dai leader degli ospedali rurali che stanno solo cercando freneticamente di trovare un posto dove inviare questi pazienti”, ha affermato John Henderson, presidente della Texas Organization of Rural and Community Hospitals. Il tentacolare Texas ha 158 strutture di questo tipo, più di qualsiasi altro stato degli Stati Uniti.

Henderson ha detto che il caso di Wilkinson non era isolato.

“Direi che ogni giorno di questa settimana abbiamo avuto una situazione che non è finita bene e ha provocato la morte di un paziente”, ha detto Johnson.

Il personale ospedaliero si sente impotente e sopraffatto dalla frenetica ricerca di posti letto in un posto più grande e attrezzato.

“Perdiamo” un’infermiera essenzialmente ogni giorno, perché quell’infermiera deve chiamare tutti gli ospedali nelle aree circostanti per dimostrare che stiamo facendo la nostra dovuta diligenza per portarli altrove”, ha detto Renee Poulter, che gestisce il personale infermieristico a la clinica Bellville.

“E questo richiede ore, ore se non l’intera giornata trascorsa a telefonare a tutti gli ospedali del grande stato del Texas per vedere se qualcuno accetterà il tuo paziente”, ha aggiunto.

La struttura di Bellville non è pensata per avere un reparto di terapia intensiva ma come tanti, per necessità, ha dovuto crearne uno.

“Abbiamo un paziente positivo al COVID in terapia intensiva nella nostra struttura rurale di cui ci prendiamo cura da 11 giorni perché non riusciamo a trovargli un livello di assistenza più elevato”, ha affermato Poulter.

Per aiutarli, il Texas sta fornendo a questi ospedali rurali super affollati respiratori, ossigeno e altri mezzi per stabilizzare i loro pazienti. Sta anche portando infermieri da altri stati.

Due di questi aiutanti si sono presentati la scorsa settimana a Bellville, uno proveniente dalla Pennsylvania e l’altro dall’Alabama, ciascuno lavorando sei turni a settimana.

In una delle stanze della clinica, una donna locale di 72 anni di nome Carmella termina un pasto mentre il marito le tiene compagnia, il giorno dopo aver avuto un infarto.

“Hanno saltato dentro e hanno fatto tutto quello che potevano, ma sono solo sommersi. Hanno cercato di trasferirmi. Ho sentito alcune delle telefonate . E nessuno mi avrebbe preso”, ha detto Carmella, che non le ha dato l’ultimo nome.

“Da quello che ho capito, nessuno se ne va da qui”, ha detto. “È una situazione triste”.

Carmella alla fine è migliorata ed è riuscita a tornare a casa.

Altri non sono stati così fortunati.

© 2021 AFP

Categorie:Assistenza sociosanitaria

Con tag:

Rispondi

Questo sito usa Akismet per ridurre lo spam. Scopri come i tuoi dati vengono elaborati.