Mangiare e bere

Le diete ricche di grassi rompono l’orologio biologico nei ratti e questa potrebbe essere la causa sottostante dell’obesità

Quando i ratti vengono nutriti con una dieta ricca di grassi, questo disturba l’orologio biologico nel loro cervello che normalmente controlla la sazietà, portando a un’alimentazione eccessiva e all’obesità. Questo è secondo una nuova ricerca pubblicata su The Journal of Physiology.

Il numero di persone con obesità è quasi triplicato in tutto il mondo dal 1975 (1). Nella sola Inghilterra, il 28% degli adulti è obeso e un altro 36% è in sovrappeso (2). L’obesità può portare a diverse altre malattie come il diabete di tipo 2, malattie cardiache, ictus e alcuni tipi di cancro (3).

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Questa nuova ricerca potrebbe essere una pietra miliare per futuri studi clinici che potrebbero ripristinare il corretto funzionamento dell’orologio biologico nel cervello, per evitare l’eccesso di cibo.

Storicamente, si credeva che l’orologio biologico principale fosse localizzato solo in una parte del cervello chiamata ipotalamo. Tuttavia, ulteriori ricerche nel corso degli anni hanno chiarito che un certo controllo dei ritmi quotidiani del nostro corpo (livelli ormonali, appetito, ecc.) Si trova in diverse altre parti del cervello e del corpo, incluso un gruppo di neuroni nell’antico tronco cerebrale evolutivo, chiamato dorsale complesso vagale (DVC).

In particolare, è stato dimostrato che il DVC controlla l’assunzione di cibo inducendo la sazietà.

La ricerca ha anche dimostrato che nell’obesità, i ritmi quotidiani nell’assunzione di cibo e il rilascio di ormoni legati all’alimentazione, sono smussati o eliminati.

Tuttavia, non è chiaro se il malfunzionamento dei centri cerebrali che controllano l’appetito sia una causa o il risultato dell’obesità.

Questa nuova ricerca condotta presso l’Università Jagellonica di Cracovia in collaborazione con l’Università di Bristol ha scoperto che i ratti nutriti con una dieta ricca di grassi, prima che iniziassero ad aumentare di peso, mostravano cambiamenti nei ritmi neuronali quotidiani del DVC e nella risposta di questi neuroni agli ormoni dell’appetito .

Pertanto, i ricercatori propongono che il disturbo nel cronometraggio del DVC porti all’obesità, piuttosto che essere il risultato di un peso corporeo eccessivo.

La ricerca è stata condotta su due gruppi di ratti: quelli alimentati con una dieta di controllo ben bilanciata (10% kcal dal grasso) e una dieta ricca di grassi (70% kcal dal grasso).

Per imitare l’impatto di una dieta malsana sugli esseri umani, i ricercatori hanno introdotto la nuova dieta sui ratti adolescenti (di 4 settimane) e hanno monitorato la loro assunzione di cibo per 24 ore per quattro settimane consecutive.

Sono state eseguite registrazioni elettrofisiologiche per misurare come l’attività neuronale DVC cambia nelle 24 ore. L’uso di array multi-elettrodo ha consentito il monitoraggio simultaneo di circa un centinaio di neuroni DVC da ciascuna fetta di tronco cerebrale. Ciò ha consentito ai ricercatori di valutare i cambiamenti circadiani dell’attività neuronale e le risposte neuronali agli ormoni metabolicamente rilevanti in ciascuno dei gruppi dietetici.

Sebbene il tronco cerebrale umano e quello del topo condividano caratteristiche comuni, il principale limite dello studio per la sua immediata traduzione nell’uomo è che è stato eseguito su animali notturni (ratti). Il picco dell’attività DVC è stato osservato alla fine della giornata, che è la fase di riposo per i roditori, ma una fase attiva per le persone. Pertanto, resta da stabilire se la fase dell’orologio del tronco cerebrale è impostata su giorno e notte, o se dipende da schemi di riposo e attività.

Questo studio apre nuove opportunità di ricerca per cercare di stabilire la strategia su come ripristinare la funzione dell’orologio biologico del DVC e quindi aiutare a combattere l’obesità.

Il dottor Lukasz Chrobok, primo autore dello studio, ha dichiarato:

“Sono davvero entusiasta di questa ricerca per le possibilità che offre per affrontare il crescente problema di salute dell’obesità. Non sappiamo ancora quali siano i segnali temporali in grado di azzerare o sincronizzare l’orologio del tronco cerebrale. Si spera che il ripristino dei ritmi quotidiani in questo centro di sazietà prima o dopo l’insorgenza dell’obesità possa fornire nuove opportunità terapeutiche».

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