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Mirare all’intestino per alleviare l’artrite reumatoide

Section of graphical abstract from paper. Credit: Med

I ricercatori dell’UCL hanno dimostrato che il danno al rivestimento dell’intestino svolge un ruolo importante nello sviluppo dell’artrite reumatoide, aprendo la strada a un nuovo approccio al trattamento della malattia.

Nello studio preclinico , che ha utilizzato modelli murini e campioni di pazienti, il team di ricerca propone che il ripristino della barriera intestinale possa offrire un nuovo approccio terapeutico per ridurre la gravità dei sintomi dell’artrite reumatoide (RA).

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L’artrite reumatoide è una malattia cronica che provoca dolori articolari, gonfiore e infiammazione. Nonostante la comprensione di alcuni dei fattori genetici e ambientali che potrebbero essere coinvolti nello sviluppo dell’artrite, gli scienziati non capiscono ancora completamente cosa dà inizio alla malattia e come accelera. La ricerca recente in questo settore sta esplorando il modo in cui i batteri nell’intestino potrebbero essere coinvolti nello sviluppo dell’artrite, con i ricercatori che suggeriscono che la crescita di batteri “cattivi” nell’intestino potrebbe svolgere un ruolo nell’iniziare la malattia.

L’autore principale, la professoressa Claudia Mauri (UCL Division of Infection & Immunity), ha dichiarato: “Volevamo sapere cosa stava succedendo nell’intestino e se i cambiamenti al rivestimento intestinale, che di solito agisce come una barriera per proteggere il corpo dai batteri -sono una caratteristica della malattia e contribuiscono al suo sviluppo.”

Utilizzando modelli murini preclinici e campioni di pazienti, il team ha scoperto che i marker ematici di danno intestinale erano aumentati rispetto alle persone sane anche nelle prime fasi dell’artrite e che questi marker di danno aumentavano man mano che la malattia progrediva; e, inaspettatamente, c’erano segni distinti di infiammazione, come si potrebbe vedere nella malattia infiammatoria intestinale. Il team ha anche dimostrato che il rivestimento dell’intestino è diventato “permeabile”, consentendo potenzialmente al passaggio dei batteri di attraversare il rivestimento dell’intestino nel corpo, migliorando l’infiammazione sia nell’intestino che potenzialmente nelle articolazioni.

“I nostri risultati suggeriscono che il rivestimento intestinale è un obiettivo terapeutico. È importante sottolineare che abbiamo scoperto che l’uso di farmaci esistenti che ripristinano l’integrità della barriera intestinale, ad esempio, impediscono che l’intestino diventi permeabile o inibiscano il movimento delle cellule infiammatorie da e verso l’intestino, potrebbe ridurre la gravità dell’artrite nei modelli preclinici”, afferma il professor Mauri.

“Gli attuali trattamenti per l’artrite reumatoide non sembrano correggere i problemi nell’intestino e quindi possono lasciare il paziente suscettibile alla riattivazione della malattia dalla continua infiammazione in quell’area. In futuro, dobbiamo valutare l’impatto terapeutico del trattamento dell’intestino rivestimento dei pazienti con artrite reumatoide oltre alle loro articolazioni. Mantenere la salute dell’intestino sia attraverso la dieta che l’intervento farmacologico può essere una nuova preziosa strategia”.

Lo studio è pubblicato su Med , una rivista Cell, ed è stato finanziato da Versus Arthritis e UKRI/MRC.


Diana E. Matei et al, Intestinal barrier dysfunction plays an integral role in arthritis pathology and can be targeted to ameliorate disease, Med (2021). DOI: 10.1016/j.medj.2021.04.013

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