Batticuore

Anche bassi livelli di inquinamento atmosferico possono aumentare il rischio di malattie cardiovascolari

Petter Ljungman, professore associato presso l’Istituto di medicina ambientale del Karolinska Institutet, Svezia.
CREDITO: Stefan Zimmerman

L’esposizione prolungata all’inquinamento atmosferico può essere collegata a un aumento del rischio di ictus e malattie coronariche, anche quando i livelli sono inferiori ai limiti specificati dall’UE e dall’OMS. Ciò è stato dimostrato, tra gli altri, dai ricercatori del Karolinska Institutet in Svezia e dell’Helmholtz Zentrum München in Germania in un ampio studio europeo pubblicato su The Lancet Planetary Health .

“I nostri risultati indicano che le attuali linee guida sulla qualità dell’aria non forniscono una protezione sufficiente”, afferma Petter Ljungman, professore associato presso l’Istituto di medicina ambientale del Karolinska Institutet e ultimo autore congiunto dell’articolo.

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Lo studio è un’importante collaborazione europea e coinvolge più di 137.000 partecipanti provenienti da sei diverse coorti in Svezia, Danimarca, Paesi Bassi e Germania, seguiti in media per 17 anni. I ricercatori hanno studiato se esiste un legame tra ictus o malattia coronarica acuta e esposizione prolungata a particolato fine (particelle con una massa inferiore a 2,5 micron di diametro, PM 2,5 ), biossido di azoto (NO 2 ), carbonio nero, e ozono (O 3 ).

“Abbiamo scoperto un aumento del 10% del rischio di ictus per ogni aumento di 5 microgrammi per metro cubo di particolato fine nell’aria in cui vivi. Il nostro studio mostra che l’inquinamento atmosferico nelle aree urbane contribuisce al rischio di ictus anche dopo l’adeguamento per il rumore”, afferma Annette Peters, direttrice dell’Istituto di epidemologia dell’Helmholtz Zentrum München, che ha condotto lo studio dalla parte tedesca.

I ricercatori potrebbero anche collegare il biossido di azoto e il nerofumo a un aumento del rischio di ictus. Solo il biossido di azoto è stato collegato a un aumento del rischio di malattia coronarica; ogni 10 microgrammi per metro cubo l’aumento del biossido di azoto nell’aria ha visto un aumento del 4% del rischio di malattia coronarica. Tuttavia, lo studio non può stabilire alcun nesso causale.

I ricercatori non sono stati in grado di rilevare alcuna soglia di sicurezza al di sotto della quale i livelli di inquinamento atmosferico sono innocui per la salute cardiovascolare. Gli effetti negativi del particolato fine e del biossido di azoto sono stati osservati anche quando le analisi sono state limitate ai partecipanti esposti a livelli inferiori ai limiti specificati dall’OMS e dall’UE (10 e 25 ?g/m³ rispettivamente per PM 2,5 e 40 ?g/m³ per NO 2 ).

“Questo è preoccupante e ha un forte impatto su quanto aggressivamente dovremmo lottare per una buona qualità dell’aria per prevenire malattie comuni e gravi”, afferma Petter Ljungman.

L’OMS presenterà a breve le nuove linee guida sulla qualità dell’aria.

Lo studio è stato condotto in stretta collaborazione con Helmholtz Zentrum München in Germania, dove Kathrin Wolf e Annette Peters hanno condotto le analisi aggregate basate sulla loro esperienza in coorti potenziali, analisi statistiche ed epidemiologia dell’inquinamento atmosferico. Le coorti svedesi sono state finanziate dall’Agenzia svedese per la protezione dell’ambiente, dal Consiglio svedese per la ricerca per la salute, la vita lavorativa e il benessere, il Consiglio svedese per la ricerca, la Fondazione Heart-Lung, gli Istituti nazionali di salute (NIH), la regione di Stoccolma, l’istituto svedese Diabetes Association e Novo Nordisk Scandinavia. Gli autori affermano che non vi sono conflitti di interesse.

Pubblicazione: “Esposizione a lungo termine all’inquinamento atmosferico di basso livello e incidenza di ictus e malattie coronariche: un’analisi combinata di sei coorti europee nell’ambito del progetto ELAPSE”. Kathrin Wolf, Barbara Hoffmann, Zorana J Andersen, Richard W Atkinson, Mariska Bauwelinck, Tom Bellander, Jørgen Brandt, Bert Brunekreef, Giulia Cesaroni, Jie Chen, Ulf de Faire, Kees de Hoogh, Daniela Fecht, Francesco Forastiere, John Gulliver, Ole Hertel, Ulla Arthur Hvidtfeldt, Nicole AH Janssen, Jeanette T Jørgensen, Klea Katsouyanni, Matthias Ketzel, Jochem O Klompmaker, Anton Lager, Shuo Liu, Conor J MacDonald, Patrik KE Magnusson, Amar J Mehta, Gabriele Nagel, Bente Oftedal, Nancy L Pedersen, Göran Pershagen, Ole Raaschou-Nielsen, Matteo Renzi, Debora Rizzuto, Sophia Rodopoulou, Evangelia Samoli, Yvonne T van der Schouw, Sara Schramm, Per Schwarze, Torben Sigsgaard, Mette Sørensen, Massimo Stafoggia, Maciek Strak, Anne Tjønneland,WM Monique Verschuren, Danielle Vienneau, Gudrun Weinmayr, Gerard Hoek, Annette Peters, Petter LS Ljungman.The Lancet Planetary Health , online l’8 settembre 2021, doi: 10.1016/S2542-5196(21)00195-9.

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