Sport e movimento

I passi giornalieri contano nella mezza età, ma non così tanto come potresti pensare

Il ricercatore di UMass Amherst osserva: “Spostarsi un po’ di più è significativo”

Fare almeno 7.000 passi al giorno ha ridotto il rischio di morte prematura per tutte le cause delle persone di mezza età dal 50% al 70%, rispetto a quello di altre persone di mezza età che hanno fatto meno passi ogni giorno.

Pubblicità e progresso

Ma fare più di 10.000 passi al giorno – o camminare più velocemente – non ha ridotto ulteriormente il rischio, osserva l’autore principale  Amanda Paluch , epidemiologo dell’attività fisica presso l’Università del Massachusetts Amherst. 

I risultati, pubblicati su  JAMA Network Open , evidenziano gli sforzi in continua evoluzione per stabilire linee guida basate sull’evidenza per un’attività fisica semplice e accessibile che giova alla salute e alla longevità, come camminare. I 10.000 passi al giorno spesso consigliati non sono una linea guida scientificamente stabilita, ma sono emersi come parte di una campagna di marketing decennale per un pedometro giapponese, afferma Paluch, assistente professore di kinesiologia presso la  School of Public Health and Health Sciences.

Una domanda a cui Paluch e colleghi volevano iniziare a rispondere: quanti passi al giorno sono necessari per ottenere benefici per la salute? “Sarebbe bello saperlo per un messaggio di salute pubblica o per la comunicazione medico-paziente”, dice.

I ricercatori hanno estratto i dati dallo   studio CARDIA (Coronary Artery Risk Development in Young Adults) , iniziato nel 1985 ed ancora in corso. Circa 2.100 partecipanti di età compresa tra 38 e 50 anni indossavano un accelerometro nel 2005 o nel 2006. Successivamente sono stati seguiti per quasi 11 anni e i dati risultanti sono stati analizzati nel 2020 e nel 2021.

I partecipanti sono stati suddivisi in tre gruppi di confronto: volume basso (meno di 7.000 al giorno), moderato (tra 7.000-9.999) e alto (più di 10.000). 

“Vedi questa graduale riduzione del rischio di mortalità man mano che fai più passi”, dice Paluch. “Ci sono stati sostanziali benefici per la salute tra i 7.000 e i 10.000 passi, ma non abbiamo riscontrato un ulteriore beneficio dall’andare oltre i 10.000 passi. 

“Per le persone a 4.000 passi, arrivare a 5.000 è significativo”, aggiunge. “E da 5.000 a 6.000 passi, c’è una riduzione incrementale del rischio di mortalità per tutte le cause fino a circa 10.000 passi”. 

Diverse caratteristiche rendono questo studio particolarmente interessante e informativo. Per uno, ha coinvolto persone di mezza età, mentre la maggior parte degli studi sui passaggi si è concentrata sugli anziani. Quindi i risultati possono iniziare a suggerire modi per mantenere le persone più sane più a lungo ed evitare la morte prematura, come hanno sperimentato alcuni dei partecipanti.  

“Prevenire quelle morti prima dell’aspettativa di vita media – questo è un grosso problema”, afferma Paluch. “Mostrare che i passi al giorno potrebbero essere associati alla mortalità prematura è un nuovo contributo al campo”.

Lo studio ha anche caratterizzato un numero uguale di uomini e donne e partecipanti bianchi e neri. I tassi di mortalità per le persone che camminano almeno 7.000 passi al giorno erano più bassi tra le donne e i neri, rispetto ai loro coetanei più sedentari. Ma c’era un campione limitato di persone che morirono e Paluch avverte che i ricercatori devono studiare popolazioni più diverse per valutare differenze statisticamente significative di sesso e razza. 

Paluch è desideroso di continuare a ricercare l’impatto dei passi al giorno sulla salute e su come camminare può essere utile in una varietà di modi nelle diverse fasi della vita. 

“Abbiamo esaminato un solo risultato qui: le morti per tutte le cause”, dice. “L’associazione potrebbe avere un aspetto diverso a seconda del risultato di tuo interesse.”

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