Assistenza sociosanitaria

Come un semplice metro a nastro può aiutare a prevedere il diabete negli adulti neri

Secondo un nuovo studio, misurare la circonferenza della vita può essere un modo essenziale per aiutare a prevedere chi svilupperà il diabete tra le persone di colore con normali livelli di zucchero nel sangue. Il problema è, dicono i ricercatori, che il girovita spesso viene trascurato durante le visite mediche.

Lo studio, pubblicato mercoledì sul Journal of American Heart Association , si è concentrato su come determinare al meglio il rischio di diabete nelle popolazioni nere. La condizione provoca un aumento della glicemia e può danneggiare gli occhi, i reni, i nervi o il cuore .

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Circa 1 persona su 10 negli Stati Uniti ha il diabete, ma i numeri sono più alti per gli uomini neri (14,7%) e le donne nere (13,4%), mostrano le statistiche dell’American Heart Association. Secondo i dati federali, i neri hanno il doppio delle probabilità rispetto ai loro omologhi bianchi di morire di diabete e tre volte più probabilità di finire ricoverati in ospedale per diabete incontrollato.

I ricercatori hanno esaminato quasi 4.000 adulti neri senza diabete a cui è stata misurata la circonferenza della vita e l’indice di massa corporea e hanno ricevuto diversi tipi di esami del sangue e di imaging per valutare il grasso corporeo . I partecipanti avevano livelli normali di zucchero nel sangue o prediabete, una condizione grave quando i livelli di zucchero nel sangue sono più alti del normale ma non abbastanza alti da qualificarsi come diabete.

Dopo circa cinque anni, lo studio ha scoperto che un semplice esame del sangue A1C era il miglior indicatore per predire il futuro diabete in coloro che avevano il prediabete. Il test misura i livelli medi di zucchero nel sangue negli ultimi tre mesi.

Tuttavia, per i partecipanti con normale glicemia, i ricercatori hanno scoperto che era meglio misurare la circonferenza della vita, nonché il grasso del fegato e il tessuto adiposo viscerale, un tipo di grasso che circonda gli organi addominali in profondità all’interno del corpo.

Misurare il grasso viscerale e epatico può essere complicato e costoso, ma misurare la circonferenza della vita è semplice ed economico, ha affermato l’autore principale dello studio, il dott. Joshua J. Joseph.

“Tutto ciò di cui hai bisogno è un buon metro a nastro vecchio stile”, ha detto Joseph, assistente professore di medicina presso la Divisione di Endocrinologia, Diabete e Metabolismo presso l’Ohio State University Wexner Medical Center di Columbus.

“La misurazione della circonferenza della vita è diminuita negli ultimi anni durante le visite in ufficio. Il nostro (studio) è un grande promemoria sull’importanza di farlo effettivamente, e considerando solo la circonferenza della vita, nonché nel contesto di altre condizioni” come l’obesità, ha disse.

Circa il 55% delle donne di colore e il 38% degli uomini di colore sono obesi, secondo le statistiche dell’AHA. Poiché l’obesità è un fattore chiave del diabete, Joseph ha affermato che è importante mantenere un peso sano, seguire una dieta nutriente ed essere fisicamente attivi.

Ma fare e sostenere quei cambiamenti non è facile, ha riconosciuto Joseph. “La domanda più grande è come metti questi individui nella programmazione che li aiuterà effettivamente a migliorare la loro circonferenza della vita e migliorare la loro vita?”

Le possibili soluzioni, ha detto Joseph, sono che i medici prescrivano corsi di attività fisica e formazione per i loro pazienti e li incoraggino a iscriversi a corsi di cucina nutrienti e a partecipare agli orti comunitari.

“Dobbiamo anche affrontare le barriere che attraversano tutti i gruppi razziali ed etnici. Se non hai un marciapiede nella tua comunità, è molto più difficile uscire e fare una lunga passeggiata”, ha detto.

“Per assicurarci che tutti possano condurre una vita più lunga e più sana, dobbiamo lavorare intensamente come istituzioni accademiche, aziendali e governative, insieme alle parti interessate della comunità, per affrontare davvero questi determinanti sociali della salute”.

La dottoressa Michelle Kelsey, che non è stata coinvolta nella ricerca, ha affermato che lo studio è stato limitato dalla sua attenzione sugli adulti neri nel Mississippi. “I risultati potrebbero non essere generalizzabili a tutti gli afroamericani”, ha detto.

Inoltre, ha detto, sebbene tutti nello studio abbiano misurato il girovita e l’IMC, non tutti hanno ricevuto gli stessi esami del sangue e delle immagini.

Tuttavia, Kelsey ha definito lo studio “un documento importante che ci aiuta a capire meglio chi potrebbe sviluppare il diabete. Se siamo in grado di identificare prima le persone ad alto rischio, possiamo intervenire prima per migliorare l’esercizio e le abitudini alimentari, in modo che quelle persone non vadano per sviluppare il diabete e tutte le sue complicanze”.

Kelsey, un collega di cardiologia e ricercatore presso il Duke University Medical Center di Durham, nella Carolina del Nord, ha affermato che mentre è ancora importante misurare l’IMC di una persona, lo studio ricorda che non tutto il grasso corporeo è uguale.

“Sappiamo che alcuni dei marcatori di aumento del grasso viscerale (pancia) sono associati allo sviluppo del diabete”, ha detto. “La circonferenza della vita potrebbe dirci di più sul rischio di diabete di qualcuno in futuro rispetto all’indice di massa corporea da solo”.

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