Equilibrio

L’esercizio fisico regolare può ridurre il rischio di sviluppare ansia di quasi il 60%

I risultati di uno studio pubblicato con Frontiers suggeriscono che coloro che si impegnano in un regolare esercizio fisico possono ridurre il rischio di sviluppare ansia di quasi il 60%.

Una rapida ricerca online di modi per migliorare la nostra salute mentale spesso porterà a una miriade di risultati diversi. Tuttavia, uno dei suggerimenti più comuni proposti come passo per raggiungere il benessere – e prevenire problemi futuri – è fare un po’ di esercizio fisico, che si tratti di una passeggiata o di uno sport di squadra.

Pubblicità e progresso

Si stima che i disturbi d’ansia, che in genere si sviluppano all’inizio della vita di una persona, colpiscano circa il 10% della popolazione mondiale ed è stato riscontrato che sono due volte più comuni nelle donne rispetto agli uomini. E mentre l’esercizio viene proposto come una strategia promettente per il trattamento dell’ansia, si sa poco dell’impatto della dose, dell’intensità o del livello di forma fisica dell’esercizio sul rischio di sviluppare disturbi d’ansia.

Per aiutare a rispondere a questa domanda, i ricercatori in Svezia hanno pubblicato uno studio in Frontiere in psichiatria per dimostrare che coloro che hanno preso parte alla più grande gara di sci di fondo su lunga distanza del mondo ( Vasaloppet ) tra il 1989 e il 2010 avevano un “rischio significativamente inferiore” di sviluppare ansia rispetto ai non sciatori durante lo stesso periodo.

Lo studio si basa sui dati di quasi 400.000 persone in uno dei più grandi studi epidemiologici su tutta la popolazione su entrambi i sessi.

Sorprendente scoperta tra le sciatrici

“Abbiamo scoperto che il gruppo con uno stile di vita più attivo fisicamente aveva un rischio inferiore di quasi il 60% di sviluppare disturbi d’ansia per un periodo di follow-up fino a 21 anni”, hanno affermato la prima autrice dell’articolo, Martine Svensson, e la sua collega e ricercatore principale, Tomas Deierborg, del Dipartimento di Scienze Mediche Sperimentali dell’Università di Lund, Svezia.

“Questa associazione tra uno stile di vita fisicamente attivo e un minor rischio di ansia è stata osservata sia negli uomini che nelle donne”.

Tuttavia, gli autori hanno riscontrato una notevole differenza nel livello di prestazione fisica e nel rischio di sviluppare ansia tra sciatori maschi e femmine.

Mentre le prestazioni fisiche di uno sciatore maschio non sembravano influenzare il rischio di sviluppare ansia, il gruppo di sciatrici più performanti aveva quasi il doppio rischio di sviluppare disturbi d’ansia rispetto al gruppo che era fisicamente attivo a un livello di prestazione inferiore.

“È importante sottolineare che”, hanno affermato, “il rischio totale di contrarre ansia tra le donne ad alte prestazioni era ancora inferiore rispetto alle donne più inattive nella popolazione generale”.

Questi risultati coprono un territorio relativamente inesplorato per la ricerca scientifica, secondo i ricercatori, poiché la maggior parte degli studi precedenti si è concentrata sulla depressione o sulla malattia mentale rispetto ai disturbi d’ansia specificamente diagnosticati. Inoltre, alcuni dei più grandi studi che hanno esaminato questo argomento includevano solo uomini, erano molto più piccoli nella dimensione del campione e avevano dati di follow-up limitati o assenti per monitorare gli effetti a lungo termine dell’attività fisica sulla salute mentale.

Prossimi passi per la ricerca

La sorprendente scoperta di un’associazione tra le prestazioni fisiche e il rischio di disturbi d’ansia nelle donne ha anche sottolineato l’importanza scientifica di questi risultati per la ricerca di follow-up.

“I nostri risultati suggeriscono che la relazione tra i sintomi di ansia e il comportamento di esercizio potrebbe non essere lineare”, ha detto Svensson.

“È probabile che i comportamenti di esercizio e i sintomi dell’ansia siano influenzati da fattori genetici, fattori psicologici e tratti della personalità, fattori confondenti che non è stato possibile indagare nella nostra coorte. Sono necessari studi che indaghino i fattori trainanti dietro queste differenze tra uomini e donne quando si tratta di comportamenti di esercizio estremo e come influisce sullo sviluppo dell’ansia.

Hanno aggiunto che sono necessari anche studi di intervento randomizzati, nonché misurazioni oggettive a lungo termine dell’attività fisica in studi prospettici, per valutare la validità e la causalità dell’associazione che hanno riportato. Ma questo significa che lo sci in particolare può svolgere un ruolo importante nel tenere a bada l’ansia, al contrario di qualsiasi altra forma di esercizio? Non è così, hanno detto Svensson e Deierborg, dato che studi precedenti hanno dimostrato anche i benefici del tenersi in forma sulla nostra salute mentale.

“Pensiamo che questa coorte di sciatori di fondo sia un buon indicatore per uno stile di vita attivo, ma potrebbe esserci anche una componente dell’essere più all’aperto tra gli sciatori”, hanno affermato.

“Gli studi incentrati su sport specifici possono trovare risultati e dimensioni leggermente diverse delle associazioni, ma questo è molto probabilmente dovuto ad altri importanti fattori che influenzano la salute mentale e che non è possibile controllare facilmente nell’analisi della ricerca”.

 

Categorie:Equilibrio, Sport e movimento

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