Batticuore

Revisione completa degli antiossidanti e della comune condizione arteriosa 

Christopher Blesso e Chelsea Garcia nel Blesso Lab. Credito: Christie Wang/UConn Photo

Gli antiossidanti sono una potente categoria di molecole di cui gli scienziati stanno appena iniziando a comprendere i benefici.

La laureata in scienze nutrizionali Chelsea Garcia e il professore associato Christopher Blesso hanno recentemente pubblicato un articolo su Free Radical Biology and Medicine che delinea la ricerca fino ad oggi su un tipo di antiossidante chiamato antociani e il suo impatto sull’aterosclerosi.

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L’aterosclerosi si verifica quando i grassi e il colesterolo si accumulano lungo le pareti delle arterie. Questo può limitare il flusso sanguigno e causare coaguli di sangue. Questa condizione è associata allo stress ossidativo, un processo che i nostri corpi subiscono durante la nostra vita quando incontrano i radicali liberi. Queste molecole contenenti ossigeno sono altamente reattive e instabili. Si verificano quando una molecola acquista o perde un elettrone. L’elettrone spaiato sul radicale libero può reagire con altre molecole e causare danni all’organismo legati all’età.

Gli antiossidanti possono intervenire in questa reazione cedendo un elettrone per stabilizzare il radicale libero. Decenni di ricerche supportano i benefici di diete ricche di antiossidanti per compensare problemi di salute come malattie cardiovascolari, cancro e diabete.

Ma non tutti gli antiossidanti funzionano allo stesso modo. Gli antociani sono stati in gran parte trascurati dai ricercatori perché hanno una biodisponibilità inferiore e non sono così ben assorbiti come altri antiossidanti.

Tuttavia, studi più recenti hanno dimostrato che gli antociani aumentano significativamente l’attività degli enzimi antiossidanti naturali del corpo. Gli antociani aumentano anche le proprietà antiossidanti dell’HDL, o colesterolo “buono”.

“Piuttosto che agire direttamente come antiossidanti, possono anche aiutare il corpo ad aumentare il proprio sistema di difesa enzimatica”, afferma Blesso.

Il lavoro di Blesso e Garcia consolida le principali scoperte scientifiche su antociani e aterosclerosi in un riferimento completo per studi futuri.

“È un ottimo modo per vedere quali ricerche sono state fatte e anche per vedere quali altre aree possono essere studiate”, afferma Garcia.

Una delle principali lacune identificate da Garcia è la necessità di ulteriori studi sugli esseri umani. Molti degli studi condotti su modelli animali preclinici hanno utilizzato concentrazioni di antiossidanti che sarebbero troppo alte per il consumo umano.

“Gli antociani sono composti interessanti perché sono pigmenti, quindi possiamo vedere i loro colori rosso, viola e/o blu in frutta e verdura”, dice Blesso.

Molti alimenti, comprese le bacche che Blesso studia nel suo laboratorio, contengono un’elevata quantità di antiossidanti. Incorporare questi alimenti in una dieta sana può aiutare a ridurre il rischio di aterosclerosi .

Blesso sottolinea che la ricerca su come esattamente i cibi ad alto contenuto di antiossidanti influenzano la nostra salute è fondamentale. Comprendere i meccanismi utilizzati dai singoli antiossidanti consente agli scienziati di capire come possono integrare o interferire con altri nutrienti o farmaci.

“È importante conoscere i meccanismi alla base dell’azione delle cose che mangiamo”, afferma Blesso.

Questo livello di informazioni è importante per supportare la crescente tendenza verso un’alimentazione individualizzata.

“Conoscere il meccanismo è utile anche quando si identifica un composto bioattivo come potenziale trattamento per altre malattie con patologie simili o obiettivi di intervento”, afferma Garcia.

I documenti di revisione aiutano i primi dottorandi. studenti come Garcia capiscono lo stato della scienza e identificano dove la loro ricerca può aiutare a colmare le lacune, oltre a praticare il pensiero critico e le capacità di scrittura scientifica.

Garcia ha lavorato con Blesso da quando ha partecipato al programma Bridging the Gap l’estate prima del suo secondo anno. Bridging the Gap aiuta a collegare gli studenti interessati al cibo e alla nutrizione alle attività di ricerca e di coinvolgimento della comunità.

“Bridging the Gap è stato l’inizio della mia carriera di ricercatore”, afferma Garcia. “Quel programma è stato il modo in cui mi sono innamorato della ricerca nutrizionale perché mi ha mostrato di cosa trattava effettivamente la ricerca”.

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