Mangiare e bere

Gli scienziati affermano che l’eccesso di cibo non è la causa principale dell’obesità

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La revisione pubblicata su The American Journal of Clinical Nutrition sostiene che le cause alla radice dell’epidemia di obesità sono più legate a ciò che mangiamo piuttosto che a quanto mangiamo

Le statistiche dei  Centers for Disease Control and Prevention  (CDC) mostrano che l’obesità colpisce oltre il 40% degli adulti americani, esponendoli a un rischio più elevato di malattie cardiache, ictus, diabete di tipo 2 e alcuni tipi di cancro. Le linee guida dietetiche per gli americani 2020-2025 dell’USDA   ci dicono inoltre che la perdita di peso “richiede agli adulti di ridurre il numero di calorie che ottengono da cibi e bevande e di aumentare la quantità spesa attraverso l’attività fisica”.

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Questo approccio alla gestione del peso si basa sul modello di bilancio energetico secolare che afferma che l’aumento di peso è causato dal consumo di più energia di quanta ne consumiamo. Nel mondo di oggi, circondato da cibi altamente appetibili, pesantemente commercializzati ed economici, è facile per le persone mangiare più calorie di quelle di cui hanno bisogno, uno squilibrio ulteriormente esacerbato dagli stili di vita sedentari di oggi. Con questo pensiero, l’eccesso di cibo, insieme a un’attività fisica insufficiente, sta guidando l’epidemia di obesità. D’altra parte, nonostante decenni di messaggi sulla salute pubblica che esortano le persone a mangiare di meno e a fare più esercizio fisico, i tassi di obesità e di malattie legate all’obesità sono costantemente aumentati.

Gli autori di “The Carbohydrate-Insulin Model: A Physiological Perspective on the Obesity Pandemic”, una revisione pubblicata su L’American Journal of Clinical Nutrition , sottolinea i difetti fondamentali del modello di bilancio energetico, sostenendo che un modello alternativo, il modello carboidrati-insulina, spiega meglio l’obesità e l’aumento di peso. Inoltre, il modello carboidrati-insulina indica la strada per strategie di gestione del peso più efficaci e durature.

Secondo l’autore principale, il dott. David Ludwig, endocrinologo al Boston Children’s Hospital e professore alla Harvard Medical School, il modello di bilancio energetico non ci aiuta a comprendere le   cause biologiche dell’aumento di peso: “Durante uno scatto di crescita, ad esempio, gli adolescenti possono aumentare assunzione di cibo di 1.000 calorie al giorno. Ma il loro eccesso di cibo provoca lo scatto di crescita o lo scatto di crescita fa sì che l’adolescente abbia fame e mangi troppo?

In contrasto con il modello del bilancio energetico, il modello carboidrati-insulina fa un’affermazione coraggiosa: l’eccesso di cibo non è la causa principale dell’obesità. Al contrario, il modello carboidrati-insulina attribuisce gran parte della colpa dell’attuale epidemia di obesità ai moderni modelli dietetici caratterizzati da un consumo eccessivo di alimenti ad alto carico glicemico: in particolare, carboidrati trasformati e rapidamente digeribili. Questi alimenti causano risposte ormonali che modificano radicalmente il nostro metabolismo, determinando l’accumulo di grasso, l’aumento di peso e l’obesità.

Quando mangiamo carboidrati altamente trasformati, il corpo aumenta la secrezione di insulina e sopprime la secrezione di glucagone. Questo, a sua volta, segnala alle cellule adipose di immagazzinare più calorie, lasciando meno calorie disponibili per alimentare i muscoli e altri tessuti metabolicamente attivi. Il cervello percepisce che il corpo non riceve abbastanza energia, il che, a sua volta, porta a sensazioni di fame. Inoltre, il metabolismo può rallentare nel tentativo del corpo di risparmiare carburante. Pertanto, tendiamo a rimanere affamati, anche se continuiamo ad aumentare il grasso in eccesso.

Per comprendere l’epidemia di obesità, dobbiamo considerare non solo quanto stiamo mangiando, ma anche come i cibi che mangiamo influenzano i nostri ormoni e il nostro metabolismo. Con la sua affermazione che tutte le calorie sono uguali per il corpo, il modello del bilancio energetico manca questo pezzo fondamentale del puzzle.

Sebbene il modello carboidrati-insulina non sia nuovo, le sue origini risalgono ai primi anni del 1900, la prospettiva dell’American Journal of Clinical Nutrition  è la formulazione più completa di questo modello fino ad oggi, creata da un team di 17 scienziati riconosciuti a livello internazionale, ricercatori clinici e esperti di sanità pubblica. Collettivamente, hanno riassunto il crescente corpo di prove a sostegno del modello carboidrati-insulina. Inoltre, gli autori hanno individuato una serie di ipotesi verificabili che distinguono i due modelli per guidare la ricerca futura.

L’adozione del modello carboidrati-insulina rispetto al modello del bilancio energetico ha implicazioni radicali per la gestione del peso e il trattamento dell’obesità. Piuttosto che spingere le persone a mangiare di meno, una strategia che di solito non funziona a lungo termine, il modello carboidrati-insulina suggerisce un altro percorso che si concentra maggiormente su ciò che mangiamo. Secondo il Dr. Ludwig, “ridurre il consumo dei carboidrati rapidamente digeribili che hanno inondato l’approvvigionamento alimentare durante l’era della dieta a basso contenuto di grassi riduce la spinta sottostante a immagazzinare il grasso corporeo. Di conseguenza, le persone possono perdere peso con meno fame e fatica”.

Gli autori riconoscono che sono necessarie ulteriori ricerche per testare in modo conclusivo entrambi i modelli e, forse, per generare nuovi modelli che si adattino meglio alle prove. A tal fine, chiedono un discorso costruttivo e “collaborazioni tra scienziati con punti di vista diversi per testare le previsioni in una ricerca rigorosa e imparziale”.

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Riferimento
Ludwig DS, Aronne LJ, Astrup A, de Cabo R, Cantley LC, Friedman MI, Heymsfield SB, Johnson JD, King JC and Kruass RM, et al. The carbohydrate-insulin model: a physiological perspective on the obesity pandemic. Am J Clin Nutr, nqab270.

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