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Lo stato socio-economico dei bambini può influenzare i microrganismi nel loro apparato digerente

I risultati di uno studio nazionale condotto dal Translational Genomics Research Institute (TGen), un affiliato di City of Hope, suggeriscono che lo stato socio-economico (SES) di una famiglia può influenzare la composizione del microbioma intestinale dei bambini, il mix di organismi microscopici all’interno dell’apparato digerente tratto.

SES include risorse economiche come l’istruzione, il reddito e l’occupazione e si riflettono nelle condizioni di vita, nell’alimentazione e nello stress psicosociale, secondo lo studio, che si è concentrato sui livelli di istruzione di madri e padri.

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Campioni di DNA e acidi nucleici di un gruppo razziale di 588 bambini, di età compresa tra 1 mese e 15 anni, hanno scoperto che fattori ambientali come SES potrebbero influenzare la salute degli individui per tutta la vita, influenzando potenzialmente misure come pressione sanguigna, altezza, peso, diabete, obesità e persino disturbo da deficit di attenzione/iperattività (ADHD). Il microbiota intestinale svolge un ruolo importante in un’ampia gamma di funzioni corporee, tra cui il sistema immunitario, i processi metabolici e infiammatori e il sistema nervoso centrale.

Mentre studi precedenti hanno esaminato come il SES può influenzare il microbioma intestinale degli adulti, questo è uno dei primi esami di questo tipo nei bambini piccoli, secondo lo studio pubblicato di recente sulla rivista Microorganisms .

“Questi risultati potrebbero avere importanti implicazioni per comprendere come gli interventi nell’infanzia potrebbero aiutare a prevenire l’eventuale impatto del SES sulla diversità del microbioma e sulla successiva salute”, ha affermato Candace Lewis, Ph.D., borsista post-dottorato nella divisione di neurogenomica di TGen, e il autore principale dello studio. “I nostri risultati dimostrano che fattori ambientali modificabili , come SES, possono influenzare la composizione del microbioma intestinale in tenera età”.

Campioni di DNA umano sono stati raccolti dalla saliva. Campioni di acido nucleico microbico sono stati estratti dalle feci. I ricercatori hanno testato e classificato per un’abbondanza di microbi intestinali, tra cui: Anaerostipes, Bacteroides, Eubacterium, Faecalibacterium e Lachnospiraceae. I genitori con più anni di istruzione hanno avuto figli che hanno ottenuto punteggi più alti su un “fattore microbioma latente”, definito come maggiore abbondanza di Anaerostipes, Eubacterium, Faecalibacterium e Lachnospiraceae e minore abbondanza di Bacteroides.

Faecalibacterium, considerato un biomarcatore chiave di un intestino sano, produce butirrato, che è una fonte di energia che svolge un ruolo importante nella fisiologia intestinale e ha diversi effetti benefici sulla salute, tra cui la protezione contro gli agenti patogeni, la modulazione del sistema immunitario e la riduzione della progressione del cancro .

“L’abbondanza di Faecalibacterium può essere un percorso biologico in cui le prime influenze ambientali modellano la vulnerabilità alle malattie attraverso la vita”, ha affermato lo studio.

Altri fattori considerati nello studio sono stati l’età, il sesso, l’esposizione agli antibiotici e persino il tipo di nascita (se il bambino è nato per via vaginale o per taglio cesareo).

“Questi risultati sono importanti, poiché la nostra comprensione delle influenze del microbioma intestinale sulla salute continua ad espandersi”, ha affermato Sarah Highlander, Ph.D., professore di ricerca presso la divisione patogeni e microbiomi di TGen e uno degli autori dello studio. “Questo studio verifica le associazioni tra la famiglia SES con la relativa abbondanza del tipo di microbiota e la diversità di neonati e bambini, controllando al contempo potenziali associazioni genetiche”.

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