Batticuore

Quartieri verdi legati a una migliore salute del cuore

Le  persone che vivono in quartieri verdi hanno meno probabilità di sviluppare malattie cardiovascolari, secondo una ricerca presentata al Congresso ESC 2021. 1,2

“Livelli più elevati di verde sono stati associati a tassi più bassi di condizioni cardiache e ictus nel tempo, sia quando un’area ha mantenuto un alto livello di verde sia quando il verde è aumentato”, ha affermato l’autore dello studio, il dott. William Aitken dell’Università di Miami, negli Stati Uniti. “È stato straordinario che queste relazioni siano apparse in soli cinque anni, un periodo di tempo relativamente breve per un impatto ambientale positivo”.

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Rendere più verdi strade e quartieri ha molti vantaggi e questo studio ha indagato se avesse qualche relazione con i tassi di malattie cardiache. I ricercatori hanno anche esaminato se piantare più vegetazione in una località sarebbe accompagnata da una riduzione delle malattie cardiache nel tempo.

Lo studio ha incluso 243.558 beneficiari di Medicare statunitensi di età pari o superiore a 65 anni che hanno vissuto nella stessa area di Miami dal 2011 al 2016. Sono stati utilizzati 3 record Medicare per ottenere l’incidenza di nuove condizioni cardiovascolari durante lo studio quinquennale tra cui infarto, fibrillazione atriale, insufficienza cardiaca, cardiopatia ischemica, ipertensione e ictus/attacco ischemico transitorio.

Le immagini satellitari sono state utilizzate per valutare la quantità di luce solare visibile e nel vicino infrarosso (cioè invisibile) riflessa dalla superficie terrestre. La clorofilla delle piante assorbe tipicamente la luce visibile e riflette la luce nel vicino infrarosso, quindi la misurazione di entrambe indica la quantità di vegetazione. Il verde degli isolati veniva quindi classificato come basso, medio o alto.

I partecipanti sono stati classificati in base al fatto che vivessero in blocchi di verde basso, medio o alto nel 2011. Il processo è stato ripetuto per quegli stessi residenti e il verde dei loro blocchi nel 2016. Durante quel periodo di tempo i parchi della contea di Miami-Dade hanno condotto programmi di piantagione di alberi quindi, ad esempio, c’era la possibilità che qualcuno in un blocco a bassa vegetazione nel 2011 potesse vivere in un blocco ad alto livello di verde nel 2016.

I ricercatori hanno analizzato le probabilità di sviluppare qualsiasi nuova malattia cardiovascolare e il numero di nuove condizioni cardiovascolari, in base al verde a livello di blocco. Le analisi sono state aggiustate per altri fattori che potrebbero essere correlati alla malattia cardiaca di nuova insorgenza: età, sesso, razza/etnia, numero di condizioni cardiovascolari di base e caratteristiche del quartiere, tra cui reddito familiare medio e camminabilità.

I ricercatori hanno prima confrontato la salute del cuore tra coloro che vivono continuamente in aree ad alto verde rispetto a quelle a bassa vegetazione durante lo studio quinquennale. I residenti di blocchi ad alto verde durante lo studio avevano una probabilità inferiore del 16% di sviluppare nuove condizioni cardiovascolari rispetto a quelli in blocchi a basso verde (odds ratio [OR] = 0,84; intervallo di confidenza al 95% [CI] 0,79-0,90; p <0,001 ). Tra i partecipanti che hanno sviluppato una condizione cardiovascolare durante il follow-up, quelli nelle aree ad alto verde hanno sviluppato il 4% in meno di nuove malattie rispetto a quelli nei blocchi a basso verde (OR = 0,96; 95% CI 0,92-0,99; p <0,05).

I ricercatori hanno quindi confrontato la salute del cuore nei partecipanti il ??cui quartiere è diventato più verde rispetto a quelli che hanno continuato a vivere in aree con bassa vegetazione. Rispetto ai residenti di aree a bassa vegetazione durante lo studio, coloro che vivevano in aree che hanno aumentato la loro vegetazione da bassa nel 2011 ad alta nel 2016 avevano una probabilità inferiore del 15% di sviluppare nuove condizioni cardiovascolari (OR=0,85; 95% CI 0,75-0,97; p<0,001). Tra i partecipanti che hanno sviluppato una condizione cardiovascolare durante il follow-up, quelli il cui quartiere è diventato più verde hanno sviluppato il 9% in meno di nuove condizioni cardiovascolari rispetto ai residenti di località con livelli di verde continuamente bassi durante lo studio (OR=0,91; 95% CI 0,83-0,99; p<0,05).

Il Dr. Aitken ha detto: “Sospettiamo che molteplici fattori possano spiegare queste osservazioni. Ad esempio, le persone che vivono in aree più verdi possono fare più esercizio all’aperto e potrebbero sentirsi meno stressate a causa dell’essere circondate dalla natura. Inoltre, la vegetazione potrebbe fornire una certa protezione dall’inquinamento atmosferico e/o acustico. Questa è un’area per ulteriori esplorazioni.”

Ha aggiunto: “Piantare alberi e rendere più verdi i quartieri è associato a molteplici vantaggi e offre un investimento relativamente a basso costo per migliorare la salute e il benessere in molte circostanze. Per il costo di una visita al pronto soccorso per un infarto, si potrebbero piantare alberi in un quartiere con 100 residenti e potenzialmente prevenire dieci malattie cardiache in questo gruppo”.


Riferimenti e note

1 Linee guida ESC/EACTS 2021 per la gestione delle cardiopatie valvolari. Giornale europeo del cuore . 2021. Il collegamento sarà attivo al momento della pubblicazione: https://academic.oup.com/eurheartj/article-lookup/doi/10.1093/eurheartj/ehab395

2 Le Linee guida sono pubblicate anche sull’European Journal of Cardio-Thoracic Surgery .

Informazioni sulla Società Europea di Cardiologia

La Società Europea di Cardiologia riunisce professionisti sanitari provenienti da oltre 150 paesi, che lavorano per far progredire la medicina cardiovascolare e aiutare le persone a condurre una vita più lunga e più sana.

Informazioni sul Congresso ESC 2021 – L’esperienza digitale

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