Vista e dintorni

Occhio pigro

Hebrew U. Professor Hagai Levine
CREDIT: Hebrew University

Il più grande studio basato sulla popolazione sull'”occhio pigro” rivela i punti ciechi della salute pubblica. Immigrati e uomini ultraortodossi a maggior rischio.

Si stima che dall’1% al 5% dei bambini in tutto il mondo abbia l’occhio pigro, una condizione infantile in cui la vista non si sviluppa correttamente. Succede perché uno o entrambi gli occhi non sono in grado di costruire un forte legame con il cervello. Di solito colpisce solo un occhio e significa che il bambino può vedere meno chiaramente dall’occhio affetto e si affida maggiormente all’occhio “buono”. Questa condizione risponde bene al trattamento se iniziata presto. Tuttavia, all’età di 7 anni, se l’occhio pigro non viene diagnosticato o non viene curato, può causare danni visivi permanenti, compromettere le attività quotidiane come leggere, camminare o guidare in sicurezza e portare a deficit sociali e finanziari più avanti nella vita.

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Un team di ricercatori israeliani, guidato dal professor Hagai Levine dell’Università Ebraica di Gerusalemme (HU), dai medici del corpo medico delle forze di difesa israeliane (IDF) Itay Nitzan e Maxim Bez, e dalla dott.ssa Claudia Yahalom del dipartimento di oftalmologia dell’Hadassah Medical Center ha monitorato la prevalenza di occhio pigro tra 1,5 milioni di adolescenti israeliani. Oltre alla prevalenza dell’occhio pigro in questa popolazione, il team ha trovato un legame tra la disabilità visiva, nota in medicina come ambliopia, e fattori socioeconomici. I loro risultati, pubblicati oggi sull’European Journal of Public Health , rappresentano il più grande studio basato sulla popolazione per valutare la prevalenza dell’occhio pigro tra gli adolescenti.

Fin dall’infanzia, i bambini israeliani si sottopongono a diversi screening della vista per diagnosticare prontamente l’occhio pigro e prevenire disabilità visive a lungo termine. Tutti i cittadini israeliani hanno un’assicurazione medica obbligatoria e le opzioni di trattamento a costi minimi sono teoricamente disponibili per qualsiasi bambino che ne abbia bisogno. Ai fini di questo studio, il team di HU e IDF Medical Corps ha analizzato le cartelle cliniche e i dati socioeconomici di 1,5 milioni di adolescenti israeliani maschi e femmine (di età compresa tra 16,5-18 anni) negli anni 1993-2017. Si tratta di potenziali reclute militari che, quando valutano la loro idoneità al servizio militare, si sottopongono a controlli sanitari obbligatori che includono un esame della vista, nonché informazioni relative al loro stato socioeconomico (SES), come anni di scuola, paese di nascita, reddito familiare, e punteggi della funzione cognitiva (CFS).

Diversi risultati chiave sono emersi da questa data. L’uno per cento dei ragazzi aveva l’occhio pigro (14.367 reclute), il che è un problema poiché, a questa tarda età, non si può fare molto per correggere la disabilità. Detto questo, l’incidenza dell’ambliopia è in declino: nel 1993, all’1,59% è stato diagnosticato l’occhio pigro, mentre è diminuito di due volte, allo 0,87% nel 2017. In secondo luogo, sono state riscontrate diverse caratteristiche per aumentare le probabilità di occhio pigro, tra cui una minore classe socioeconomica e punteggio più basso nei test di funzionalità cognitiva. Questa connessione tra fattori socioeconomici e occhio pigro potrebbe derivare dall’incapacità dei genitori di portare i propri figli per lo screening della vista o per seguire il piano di trattamento. “Mentre la prevalenza complessiva dell’ambliopia è diminuita,

Un terzo risultato è stata una maggiore (doppia) prevalenza di occhio pigro tra i giovani cresciuti in ambienti ultra-ortodossi rispetto a quelli cresciuti in comunità laiche. Un quarto, e intrigante, da asporto, è stato il più alto tasso di occhio pigro tra gli adolescenti nati al di fuori di Israele rispetto a quelli nati in Israele. In particolare, gli immigrati nati nell’ex Unione Sovietica, Nord Africa ed Etiopia avevano una maggiore incidenza di occhio pigro rispetto agli adolescenti immigrati da altri paesi o agli adolescenti israeliani nati da genitori dell’URSS, del Nord Africa e dell’Etiopia.

“Vorremmo vedere cambiamenti alla politica di salute pubblica di Israele, in particolare per aumentare gli stanziamenti per lo screening della vista e il monitoraggio della conformità al trattamento per quelle popolazioni vulnerabili allo sviluppo dell’occhio pigro”, ha concluso Yahalom, condividendo che sono necessarie ulteriori ricerche per comprendere meglio le barriere che creare differenze nella prevalenza dell’occhio pigro tra i vari settori della società.

 

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