Batticuore

Il cibo ultra-processato è associato a malattie cardiovascolari

Secondo una ricerca presentata al Congresso ESC 2021, il consumo settimanale di alimenti ultralavorati è collegato a un aumento del rischio di malattie cardiache. 1,2

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Per alimenti ultralavorati si intende un’ampia gamma di prodotti come pane prodotto in serie, piatti pronti, fast food, dolci e dessert, snack salati, cereali per la colazione, carne ricostituita compresi bocconcini di pollo e pesce, noodles istantanei e zuppe, verdure in scatola con aggiunta di sale, frutta secca ricoperta di zucchero, bibite gassate e bevande zuccherate.

Esistono informazioni limitate sulla relazione di questi prodotti con infarti e ictus. Questo studio ha esaminato l’associazione tra il consumo di alimenti ultra-elaborati e lo sviluppo, o la morte, di malattie cardiovascolari in un periodo di 10 anni.

L’analisi ha utilizzato i dati dello studio prospettico ATTICA, condotto nel periodo 2001-2012 in Grecia. Lo studio ha arruolato adulti privi di malattie cardiovascolari al basale a cui è stato chiesto la frequenza e le dimensioni delle porzioni di una serie di cibi e bevande consumati durante i sette giorni precedenti. I ricercatori hanno anche utilizzato un questionario per valutare il livello di aderenza a un modello alimentare salutare per il cuore, ovvero la dieta mediterranea, che enfatizza frutta, verdura e cereali integrali. Ai partecipanti è stato assegnato un punteggio da 0 a 55 (valori più alti significano una migliore aderenza).

I partecipanti sono stati seguiti per 10 anni per il verificarsi di eventi cardiovascolari fatali e non fatali tra cui infarto, angina instabile, ictus, insufficienza cardiaca e disturbi del ritmo cardiaco (aritmie).

Lo studio ha incluso 2.020 partecipanti, di cui 1.014 donne e 1.006 uomini. L’età media era di 45 anni. In media, i partecipanti hanno consumato circa 15 porzioni di alimenti ultralavorati a settimana. Durante i 10 anni di follow-up si sono verificati 317 eventi cardiovascolari. L’incidenza di eventi cardiovascolari è stata progressivamente più elevata con l’aumentare del consumo di alimenti ultralavorati. Con un consumo medio settimanale di 7,5, 13 e 18 porzioni, l’incidenza delle malattie cardiovascolari è stata rispettivamente dell’8,1%, 12,2% e 16,6%.

Ogni porzione settimanale aggiuntiva di alimenti ultralavorati è stata associata a una probabilità maggiore del 10% di malattie cardiovascolari entro il decennio (rapporto di rischio [HR] per porzione settimanale aggiuntiva = 1,10; intervallo di confidenza al 95% [CI] 1,02–1,21; p=0,04 ).

L’associazione è stata rivalutata in base all’aderenza ad una dieta mediterranea. Il ruolo aggravante degli alimenti ultra-processati è diventato ancora più forte nei partecipanti con un basso livello di aderenza a questo modello dietetico. In quelli con un punteggio della dieta mediterranea inferiore a 27, ogni porzione settimanale aggiuntiva di cibo ultra-processato era associata a una probabilità maggiore del 19% di malattie cardiovascolari entro il decennio (HR per porzione settimanale aggiuntiva = 1,19; IC 95% 1,12-1,25; p=0,02).

Nei soggetti con un livello di aderenza alla dieta mediterranea da moderato ad alto (punteggio superiore a 27), ogni porzione settimanale aggiuntiva di alimenti ultra-processati era associata a una probabilità maggiore dell’8% di malattie cardiovascolari entro 10 anni, ma l’associazione non era più significativo (HR per porzione settimanale aggiuntiva=1,08; 95% CI 0,98-1,19; p=0,09).

L’autrice dello studio, la dott.ssa Matina Kouvari dell’Università Harokopio di Atene, in Grecia, ha dichiarato: “Si stanno accumulando prove per un’associazione tra alimenti ultra-elaborati e aumento dei rischi di diverse malattie croniche. Il nostro studio suggerisce che la relazione dannosa con le malattie cardiovascolari è ancora più forte in coloro che seguono una dieta generalmente malsana. Sono necessarie iniziative di salute pubblica e politiche nutrizionali per promuovere scelte alimentari nutrienti, mentre per gli individui sembra sensato limitare l’assunzione di cibo ultra-processato”.

Riferimenti e note

1 Titolo dell’abstract: Alimenti ultra-processati e incidenza di malattie cardiovascolari a dieci anni in una popolazione mediterranea: risultati di uno studio di coorte di popolazione.

2 Conferenza stampa: “Heart health made easy” giovedì 26 agosto dalle 17:00 alle 18:00 CEST.

 

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La Società Europea di Cardiologia riunisce professionisti sanitari provenienti da oltre 150 paesi, che lavorano per far progredire la medicina cardiovascolare e aiutare le persone a condurre una vita più lunga e più sana.

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Categorie:Batticuore, Mangiare e bere

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