Mangiare e bere

Le modifiche ai menu della mensa sul posto di lavoro spingono i lavoratori a consumare meno calorie

Uno studio condotto in 19 mense aziendali ha dimostrato che la riduzione delle porzioni e la sostituzione di cibi e bevande più calorici con opzioni a basso contenuto calorico hanno portato i lavoratori a comprare cibo e bevande con meno calorie.

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I ricercatori dell’Università di Cambridge, che hanno guidato lo studio, affermano che anche semplici interventi come questi potrebbero contribuire ad affrontare i livelli di obesità.

Un’alimentazione non salutare, compreso il consumo di più calorie del necessario, svolge un ruolo importante nell’aumento dei tassi di obesità. Ciò a sua volta aumenta il rischio di malattie come il diabete di tipo 2, le malattie cardiache e molti tumori, contribuendo ad aumentare i tassi di morte prematura in tutto il mondo.

Gli ambienti in cui viviamo e lavoriamo influenzano i tipi di cibi e bevande che consumiamo. Le aree locali di povertà in particolare amplificano questo effetto: le persone che vivono in aree meno abbienti o con uno status socioeconomico inferiore tendono ad avere un accesso ridotto a cibi sani e tassi più elevati di obesità.

Un ambiente importante in cui potrebbero essere implementati gli interventi sono le mense, come quelle nelle scuole, nelle università e nei luoghi di lavoro. Il posto di lavoro è il luogo più comune in cui mangiare fuori casa, in genere il 15% dell’apporto energetico degli adulti che lavorano.

Nel più grande studio del suo genere, un team dell’Università di Cambridge ha testato l’impatto sulle calorie acquistate di cambiare sia le dimensioni delle porzioni che la disponibilità di alcuni cibi e bevande più caloriche in 19 mense sul posto di lavoro per un periodo di sei mesi. I risultati del loro studio sono pubblicati oggi su PLOS Medicine .

Il team ha reclutato mense sul posto di lavoro con sede nei centri di distribuzione di una grande catena di supermercati del Regno Unito.

Per un periodo di 25 settimane, il team, lavorando con i ristoratori, ha sostituito alcuni cibi e bevande più calorici con prodotti a basso contenuto calorico, ad esempio, scambiando hamburger di pancetta e formaggio con hamburger di pollo alla griglia. Ciò ha portato a una riduzione del 4,8% del numero medio di calorie acquistate al giorno.

Successivamente, oltre a ridurre la disponibilità di cibi e bevande ad alto contenuto calorico , il team ha ridotto la dimensione delle porzioni di alcuni prodotti ad alto contenuto calorico di circa il 14% in volume, ad esempio servendo una fetta più piccola di lasagne o una porzione di patatine o riducendo il numero di polpette in una porzione.

Quando sono state modificate sia la disponibilità che le dimensioni delle porzioni di cibi e bevande ad alto contenuto calorico, ciò ha portato a una riduzione dell’11,5% del numero medio di calorie acquistate al giorno rispetto alla linea di base. Per il lavoratore tipico, ciò equivarrebbe a mangiare circa 50 kcal in meno al giorno.

Il dottor James Reynolds della Behavior and Health Research Unit dell’Università di Cambridge, primo autore dello studio, ha dichiarato: “In media, gli adulti del Regno Unito consumano 200-300 calorie in eccesso al giorno . Questo studio mostra che la riduzione delle dimensioni delle porzioni e la disponibilità di le opzioni ad alto contenuto calorico nelle mense potrebbero dare un importante contributo alla riduzione delle calorie in eccesso nelle strategie per combattere l’obesità.

“Se le mense nei luoghi di lavoro, nelle scuole e nelle università implementassero questi cambiamenti, questo potrebbe aiutare a ridurre il consumo eccessivo di calorie e aiutare negli sforzi diffusi per ridurre l’obesità a livello di popolazione”.

I luoghi di lavoro in cui si trovavano le mense erano prevalentemente occupati da persone che lavoravano in occupazioni manuali, che hanno, in media, esiti di salute peggiori e indici di massa corporea (BMI) più elevati rispetto a quelli nelle occupazioni non manuali.

L’autrice senior, la professoressa Dame Theresa Marteau, direttrice dell’Unità di ricerca sul comportamento e la salute, ha aggiunto: “Molte delle misure introdotte per ridurre il consumo calorico, come le campagne sui mass media, hanno un impatto complessivo limitato, ma possono esacerbare le disuguaglianze sanitarie, aiutando principalmente coloro che lavorare in lavori non manuali. Dobbiamo trovare interventi che funzionino su tutta la linea. Il nostro studio suggerisce che apportare modifiche relativamente semplici ai menu sul posto di lavoro e in altre mense potrebbe dare un contributo importante alla lotta contro l’obesità in tutti i gruppi”.

Lo studio si è svolto su un periodo di tempo più lungo e ha utilizzato più siti rispetto agli studi precedenti. È noto che il cambiamento duraturo del comportamento è un grosso ostacolo alla riduzione dell’indice di massa corporea (BMI), ma i ricercatori non hanno trovato prove che l’effetto dell’intervento diminuisse con il tempo durante il loro studio.

Le mense hanno registrato un lieve calo della quantità di denaro prelevata alla cassa: 2,6% quando è stata ridotta solo la disponibilità di opzioni e un calo del 5,7% quando sono diminuite anche le dimensioni delle porzioni . I ricercatori suggeriscono che questo potrebbe essere stato un effetto temporaneo, poiché il calo è diminuito nel tempo e potrebbe essere in parte dovuto al menu fisso e all’elenco dei prodotti richiesti per lo studio.

Il Dr. Reynolds ha aggiunto: “Le caffetterie dovrebbero essere in grado di compensare un piccolo calo delle entrate cambiando i prodotti che vendono o con strategie aggiuntive per rendere più attraenti le opzioni alimentari più salutari”.


Reynolds, JP et al. Impact of decreasing the proportion of higher energy foods and reducing portion sizes on food purchased in worksite cafeterias: a stepped-wedge randomised controlled trial. PLOS Medicine; 14 Sept 2021. DOI: 10.1371/journal.pmed.1003743

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